Cancro: un antibiotico comune può rafforzare il sistema immunitario

Una nuova ricerca sui topi ha scoperto che l’assunzione dell’antibiotico vancomicina prima di sottovalutare la radioterapia altera i batteri gram-positivi nell’intestino, potenziando così il sistema immunitario e migliorando l’effetto antitumorale del trattamento.


A livello globale, il cancro continua ad essere la seconda principale causa di morte, con circa9,6 milioni di Trusted Sourcedecessi registrati nel 2018.

Il carcinoma polmonare e il carcinoma mammario sono le forme più comuni di tumore e il carcinoma polmonare e il colon causano il maggior numero di decessi.

La radioterapia è una delle forme più comuni di terapia nella lotta contro il cancro.

In effetti, in giroFonte fidata al 50%delle persone sottoposti a radioterapia ad un certo punto durante il trattamento. Di solito, gli operatori sanitari amministrano la radioterapia in combinazione con la chemioterapia .

Alcuni ricercatori hanno scoperto che durante il trattamento dei tumori cerebrali, la somministrazione di radioterapia a dosi più elevate ma meno frequentemente può essere un modo più efficace di rafforzare il sistema immunitario nella lotta contro il cancro.

Inoltre, questo modo di somministrare la radioterapia – chiamata terapia ipofrazionata – innesca una reazione a catena immunologica che culmina nella distruzione di tumori distanti, non irradiati e localizzati. Questa lontana azione si chiama “effetto abscopal”.

Come spiegano gli autori del nuovo studio, la combinazione della radioterapia con l’immunoterapia ha suscitato molto interesse clinico di recente, poiché i ricercatori sperano di poter ottenere un effetto simile a quello abscopale trasformando un modo di trattare un tumore localmente in un modo di trattare sistematicamente.

Inoltre, studi precedenti hanno suggerito che i batteri intestinali mediano la risposta immunitaria.

Quindi, gli autori del nuovo articolo hanno deciso di esaminare se alterare o meno i batteri intestinali usando un antibiotico in grado di modulare gli effetti antitumorali della radioterapia.

Andrea Facciabene, Ph.D. – professore associato di oncologia delle radiazioni presso la Perelman School of Medicine dell’Università di Pennsylvania a Filadelfia – è il ricercatore senior dietro la nuova ricerca, i cui risultati appaiono nel Journal of Clinical Investigation .

L’antibiotico aumenta gli effetti della radioterapia
Facciabene e colleghi hanno scelto la vancomicina come antibiotico per interrompere i batteri intestinali dei topi perché innesca batteri gram-positivi e perché la sua azione è limitata all’intestino. Ciò significa che non influisce sul resto del microbioma del corpo.

I ricercatori hanno somministrato l’antibiotico per via orale ai topi che erano stati geneticamente modificati per sviluppare il cancro ai polmoni, il melanoma o il cancro cervicale . Dopo aver somministrato l’antibiotico, il team ha somministrato ai topi una terapia ipofrazionata.

Questi esperimenti hanno rivelato che la vancomicina ha migliorato gli effetti antitumorali della radioterapia. Ha aiutato il trattamento a uccidere non solo le cellule tumorali che prendeva di mira direttamente, ma anche le cellule tumorali distanti che erano più lontane nel corpo.

Ciò si è verificato migliorando la funzione delle cellule dendritiche. Queste cellule agiscono come ” sentinelle ” del sistema immunitario, dicendo alle cellule T che è presente un antigene e chiedendo loro di attaccarlo.

“Il nostro studio mostra che la vancomicina sembra aumentare l’effetto della stessa radiazione ipofrazionata sul sito del tumore bersaglio aiutando anche l’effetto abscopale, aiutando il sistema immunitario a combattere i tumori lontano dal sito di trattamento”, spiega Facciabene.

” Poiché la vancomicina è un agente clinico ampiamente utilizzato con un profilo relativamente sicuro, questi risultati aumentano il potenziale per l’utilizzo di questo antibiotico per migliorare gli effetti della [radioterapia] nelle [persone] con cancro”.

Andrea Facciabene et al.

È “chiaro […] che gli antibiotici svolgono un ruolo e possono potenzialmente avere un impatto sui trattamenti e sugli esiti per i malati di cancro”, aggiunge Facciabene. Gli scienziati stanno ora lavorando alla traduzione dei loro risultati in uno studio clinico di fase I sull’uomo.

“Sulla base dei nostri risultati”, concludono gli autori dello studio, “proponiamo l’uso della modulazione intestinale in modo specifico per il paziente al fine di tradurre gli effetti antitumorali locali della [radioterapia] in una risposta sistemica che può colpire la malattia metastatica”.

Gli scienziati hanno anche notato che sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere appieno il ruolo di specifici ceppi batterici nel modulare la risposta immunitaria del corpo.