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Cos’è la malattia di Crohn?

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morbo di crohn

La malattia di Crohn è una condizione cronica o a lungo termine che provoca infiammazione del tratto digestivo. È un tipo di malattia infiammatoria intestinale. La malattia di Crohn può essere dolorosa, debilitante e, a volte, pericolosa per la vita.

La malattia di Crohn, chiamata anche ileite o enterite, può colpire qualsiasi parte dell’intestino, dalla bocca fino all’ano. Nella maggior parte dei casi, tuttavia, la parte inferiore dell’intestino tenue – l’ileo – è interessata.

I sintomi possono essere spiacevoli. Includono ulcere intestinali, disagio e dolore.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention, la malattia di Crohn colpisce 26-199 persone per 100.000 . Sebbene la malattia di Crohn inizi in genere tra i 15 ei 40 anni, può iniziare a qualsiasi età.

Avere un sistema di supporto che capisce l’esperienza di avere Crohn è importante. IBD Healthline è un’app gratuita per le persone con diagnosi di Crohn. L’app è disponibile su AppStore e Google Play. Scarica qui: https://go.onelink.me/LOC7/3e87f450 .

Sintomi
Il dolore è comunemente sentito nella parte inferiore destra dell’addome, ma può interessare molte aree dell’intestino.
I sintomi della malattia di Crohn variano a seconda della parte dell’intestino interessata. I sintomi includono spesso:

Dolore : il livello di dolore varia tra gli individui e dipende da dove si trova l’ infiammazione nell’intestino. Più comunemente, il dolore si farà sentire nella parte in basso a destra dell’addome.
Ulcere nell’intestino : le ulcere sono aree grezze nell’intestino che possono sanguinare. Se sanguinano, il paziente potrebbe notare sangue nelle loro feci.
Ulcere della bocca : questi sono un sintomo comune.
Diarrea : può variare da lieve a grave. A volte possono esserci muco, sangue o pus . Il paziente può avere l’impulso di andare ma non trova nulla.
Affaticamento : gli individui spesso si sentono estremamente stanchi. La febbre è anche possibile durante la fatica .
Appetito alterato : è possibile che l’appetito sia molto basso.
Perdita di peso : questo può derivare da una perdita di appetito.
Anemia : una perdita di sangue può portare all’anemia .
Sanguinamento rettale e ragadi anali : la pelle dell’ano si screpola, causando dolore e sanguinamento.
Altri possibili sintomi:

artrite
uveite (infiammazione degli occhi)
eruzione cutanea e infiammazione
infiammazione del dotto biliare o del fegato
crescita ritardata o sviluppo sessuale, nei bambini
Colite ulcerosa vs. morbo di Crohn
Mentre la colite ulcerosa provoca infiammazione e ulcere nello strato superiore del rivestimento dell’intestino crasso, tutti gli strati dell’intestino possono essere infiammati e con ulcere nella malattia di Crohn.

Inoltre, l’infiammazione si verifica nella malattia di Crohn ovunque lungo l’intestino; nella colite ulcerosa, appare solo nell’intestino crasso (colon e retto).

Le viscere del paziente con malattia di Crohn possono avere sezioni sane normali tra le parti malate, mentre, nella colite ulcerosa, il danno appare in modo continuo.

Dieta
I bambini con malattia di Crohn potrebbero aver bisogno di formule liquide ad alto contenuto calorico, specialmente se la loro crescita ne è compromessa.

La maggior parte dei pazienti con morbo di Crohn afferma che i seguenti alimenti possono aumentare la diarrea e i crampi:

grani voluminosi
latticini
cibi piccanti
alcool
Alcune persone non hanno voglia di mangiare. Nei casi più gravi, potrebbe essere necessario nutrirsi per via endovenosa per un breve periodo.

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Trattamento
I cereali voluminosi, come quelli contenuti nel pane, possono peggiorare la malattia di Crohn.
Il trattamento può comportare farmaci, interventi chirurgici e integratori alimentari.

L’obiettivo è controllare l’infiammazione, correggere i problemi nutrizionali e alleviare i sintomi.

Non esiste una cura per la malattia di Crohn, ma alcuni trattamenti possono aiutare riducendo il numero di volte in cui un paziente manifesta recidive.

Il trattamento della malattia di Crohn dipende da:

dove si trova l’infiammazione
la gravità della malattia
complicazioni
la risposta del paziente al precedente trattamento per i sintomi ricorrenti
Alcune persone possono avere lunghi periodi, anche anni, senza alcun sintomo. Questo è noto come remissione. Tuttavia, di solito ci saranno ricorrenze.

Poiché i periodi di remissione variano così tanto, può essere difficile sapere quanto sia stato efficace il trattamento. È impossibile prevedere quanto durerà un periodo di remissione.

Farmaci per la malattia di Crohn
Farmaci anti-infiammatori : molto probabilmente il medico inizierà con la mesalamina (sulfasalazina), che aiuta a controllare l’infiammazione.
Cortisone o steroidi : i corticosteroidi sono farmaci contenenti cortisone e steroidi.
Antibiotici : fistole, stenosi o interventi chirurgici precedenti possono causare una proliferazione batterica. I medici generalmente lo tratteranno prescrivendo ampicillina, sulfonamide, cefalosporina, tetraciclina o metronidazolo.
Sostituzioni antidiarroiche e fluide : quando l’infiammazione si attenua, la diarrea di solito diventa meno problematica. Tuttavia, a volte il paziente può aver bisogno di qualcosa per la diarrea e il dolore addominale.
Biologics
I biologici sono un nuovo tipo di farmaco che gli scienziati hanno sviluppato da un organismo vivente. Riducono la risposta immunitaria del corpo prendendo di mira le proteine ​​che portano all’infiammazione.

I biologici sembrano aiutare le persone con la malattia di Crohn.

Esempi di prodotti biologici per Crohn includono:

infliximab (Remicade)
adalimumab (Humira)
6-mercaptopurina (purinetolo)
metotressato
imuran (azatioprina)
certolizumab pegol (Cimzia)
I trattamenti biologici possono avere effetti collaterali, tra cui vomito, nausea e una resistenza più debole alle infezioni.

Alcuni studi suggeriscono che l’uso di sostanze biologiche può ridurre la possibilità che una persona abbia bisogno di un intervento chirurgico addominale entro 10 anni al 30 percento . Prima dell’introduzione del biologico, i ricercatori hanno messo questa cifra al 40–55 percento.

I prodotti biologici sembrano anche ridurre il rischio di effetti avversi che possono insorgere quando una persona usa corticosteroidi.

Esistono diversi tipi di farmaci biologici e gli individui reagiscono in modo diverso a loro. Un medico consiglierà un’opzione adatta e potrebbe suggerire di provare un’alternativa o una combinazione di farmaci se il primo non funziona.

Chirurgia
La maggior parte dei pazienti con malattia di Crohn potrebbe aver bisogno di un intervento chirurgico ad un certo punto. Quando i farmaci non controllano più i sintomi, l’unica soluzione è quella di operare. La chirurgia può alleviare i sintomi che non hanno risposto ai farmaci o correggere le complicanze, quali ascesso, perforazione, sanguinamento e blocco.

La rimozione di parte dell’intestino può aiutare, ma non cura la malattia di Crohn. L’infiammazione ritorna spesso nell’area accanto a dove è stata rimossa la parte interessata dell’intestino. Alcuni pazienti con malattia di Crohn possono richiedere più di un’operazione durante la loro vita.

In alcuni casi, è necessaria una colectomia, in cui viene rimosso l’intero colon. Il chirurgo farà una piccola apertura davanti alla parete addominale e la punta dell’ileo viene portata sulla superficie della pelle per formare un’apertura chiamata stoma. Le feci escono dal corpo attraverso la stomia. Una custodia raccoglie le feci. I medici affermano che un paziente con stomia può continuare a condurre una vita normale e attiva.

Se il chirurgo può rimuovere la sezione malata dell’intestino e quindi ricollegarla, non è necessario alcuno stoma.

Il paziente e il suo medico devono considerare la chirurgia con molta attenzione. Non è appropriato per tutti. Il paziente deve tenere presente che dopo l’operazione, la malattia si ripresenterà.

Molte persone con la malattia di Crohn possono vivere una vita normale e attiva, svolgere un lavoro, crescere famiglie e funzionare con successo.

Le cause
Il fumo può aumentare il rischio di sviluppare la malattia di Crohn.
La causa esatta della malattia di Crohn non è chiara, ma si ritiene che derivi da una reazione anormale nel sistema immunitario.

La teoria è che il sistema immunitario attacca alimenti, batteri buoni e sostanze benefiche come se fossero sostanze indesiderate.

Durante l’attacco, i globuli bianchi si accumulano nel rivestimento dell’intestino e questo accumulo innesca l’infiammazione. L’infiammazione porta a ulcerazioni e lesioni intestinali.

Tuttavia, non è chiaro se il sistema immunitario anormale causi la malattia di Crohn o ne derivi.

I fattori che possono aumentare il rischio di infiammazione includono:

fattori genetici
il sistema immunitario dell’individuo
fattori ambientali
Circa 3 su 20 persone con Crohn hanno un parente stretto con la condizione. Se un gemello identico ha la malattia di Crohn, anche l’altro gemello ha una probabilità del 70% di averlo.

Un batterio o un virus può svolgere un ruolo. I batteri E. coli sono stati collegati alla malattia di Crohn, per esempio.

Il fumo è un altro fattore di rischio.

Diagnosi
Un medico chiederà alla persona eventuali segni e sintomi. Un esame fisico può rivelare un nodulo nell’addome, causato quando i cappi delle viscere infiammate si incastrano insieme.

I seguenti test possono aiutare nella diagnosi:

esami delle feci e del sangue
biopsia
sigmoidoscopia, in cui un tubo corto e flessibile (sigmoidoscopio) viene utilizzato per studiare l’intestino inferiore
colonscopia, dove viene utilizzato un tubo lungo e flessibile (colonscopio) per studiare il colon
endoscopia , se si verificano sintomi nella parte superiore dell’intestino. Un telescopio lungo, sottile e flessibile (endoscopio) scende attraverso l’esofago nello stomaco.
TAC o clisma opaco a raggi X per rivelare cambiamenti all’interno dell’intestino

complicazioni
Se i sintomi sono gravi e frequenti, la probabilità di complicanze è maggiore. Le seguenti complicanze possono richiedere un intervento chirurgico:

emorragia interna
stenosi, in cui una parte dell’intestino si restringe, causando l’accumulo di tessuto cicatriziale e il blocco parziale o completo dell’intestino
perforazione, quando si sviluppa un piccolo foro nella parete dell’intestino, da cui il contenuto può fuoriuscire, causare infezioni o ascessi
fistole, quando si forma un canale tra due parti dell’intestino
Ci possono essere anche:

una carenza di ferro persistente.
problemi di assorbimento del cibo.
rischio leggermente più elevato di sviluppare il cancro all’intestino .

Puoi ammalarti di cancro alle tonsille?

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tonsille e cancro

Il cancro della tonsilla è un tipo di cancro orofaringeo. Questi tumori colpiscono la bocca e la gola.

I tumori orali e orofaringei , come il cancro alle tonsille , rientrano nella più ampia categoria dei tumori della testa e del collo.

L’infezione da papillomavirus umano (HPV) sembra aumentare il rischio e influenzare la prognosi del carcinoma tonsillare.

Secondo il National Institutes of Health (NIH), il numero di casi di cancro alle tonsille sembra aumentare, probabilmente a causa di un aumento delle infezioni da HPV. Il NIH nota che fino al 93% delle persone in Europa occidentale con tumori della gola e della bocca di nuova diagnosi sono risultati positivi anche per l’HPV.

Le tonsille fanno parte del sistema immunitario. Aiutano a difendere il corpo da batteri e virus che entrano nella bocca e nella gola.

Come altri tumori, il carcinoma tonsillare ha maggiori probabilità di rispondere al trattamento che inizia presto. Ottenere una diagnosi precoce aumenta le possibilità di successo del trattamento e della guarigione.

Di seguito, descriviamo i sintomi, il trattamento e le prospettive del cancro delle tonsille.

Cos’è il cancro alle tonsille?
Il cancro della tonsilla inizia quando le cellule cancerose si sviluppano nelle tonsille. Può verificarsi nelle persone a cui sono state rimosse le tonsille, poiché alcuni tessuti tonsillari rimangono spesso dopo l’intervento chirurgico.

Bere alcol, fumare e avere l’HPV sembra aumentare il rischio.

Le tonsille siedono verso la parte posteriore della gola, una su entrambi i lati. Sono costituiti da tessuto linfoide, che contiene linfociti, cellule che combattono le malattie.

Le tonsille catturano e distruggono batteri e virus. Possono cambiare di dimensioni e spesso si gonfiano di sangue per aiutare a intrappolare i germi, come quando una persona ha il raffreddore.

Il cancro alla gola è un altro tipo di tumore orofaringeo. Ulteriori informazioni qui .

Sintomi
Alcune persone non notano alcun sintomo fino a quando il cancro alle tonsille non ha iniziato a diffondersi.

Quando si manifestano i sintomi, possono assomigliare a quelli di altre malattie, come mal di gola o tonsillite .

Ecco alcuni sintomi che possono indicare il cancro alle tonsille:

un mal di gola che dura per un lungo periodo di tempo
difficoltà a masticare o deglutire
una macchia bianca o rossa sulla tonsilla
una piaga sulla parte posteriore della gola
mal di orecchie persistente
difficoltà a consumare cibi e bevande citrici, come il succo d’arancia
un nodo al collo o alla gola
perdita di peso inspiegabile
sangue nella saliva
Consultare un medico se uno di questi sintomi dura per più di 2 settimane.
Cause e fattori di rischio
Numerosi fattori sembrano aumentare il rischio di cancro alle tonsille.

Secondo la American Head and Neck Society, i fattori di rischio includono:

Fattori ambientali : includono l’uso di prodotti del tabacco e un’elevata assunzione di alcol.

Virus : le persone con HPV o HIV possono avere un rischio più elevato di cancro alle tonsille.

Età e sesso : in passato, le persone che avevano ricevuto una diagnosi di cancro alle tonsille tendevano ad essere uomini e oltre 50 anni. Tuttavia, la relazione tra età e tumore alle tonsille può variare, in base allo stato di HPV. Tumori positivi all’HPV tendono ad apparire nelle persone con infezione che sono più giovani e non fumano.

Esiste un legame tra HPV e HIV? Scopri di più qui .
Diagnosi
Una biopsia può essere presa per diagnosticare il cancro delle tonsille.
Un medico chiederà a una persona di:

la loro storia medica
sintomi
eventuali fattori di rischio noti
Guarderanno la bocca e la gola e sentiranno grumi e quant’altro insolito.

Se il medico pensa che ci sia una possibilità di cancro alle tonsille, raccomanderà di consultare uno specialista. Lo specialista può eseguire altri test, tra cui:

Esami di laboratorio : gli esami del sangue e delle urine possono mostrare cambiamenti che possono indicare il cancro.

Laringoscopia : questo implica che il medico passi un tubo sottile contenente una luce e una telecamera in gola per cercare qualcosa di insolito.

Test di imaging : possono includere una TC, una risonanza magnetica , una scansione PET o una radiografia. Sono in grado di rilevare cambiamenti interni, compresi quelli che possono indicare che il cancro si è diffuso.

Biopsia : il medico prenderà una piccola quantità di tessuto da esaminare al microscopio. Questo è l’unico modo per confermare la presenza di cellule cancerose.

Se è presente il cancro, il medico dovrà valutare:

lo stadio del cancro o la parte del corpo che ha colpito
il suo tipo e grado, che può indicare la velocità con cui può crescere
Questa informazione aiuta i medici a determinare il miglior corso di trattamento.

fasi
Le fasi del carcinoma tonsillare sono:

Stadio 0 : si sono verificati cambiamenti nelle cellule che aumentano il rischio di diventare cancerosi. Queste sono cellule precancerose, ma non sono il cancro. Non si sono diffusi.

Localizzato : ci sono cellule cancerose nelle tonsille, ma non si sono diffuse. Il tumore è più piccolo di 2 centimetri (cm) di diametro in questa fase, che è anche chiamata fase 1 .

Regionale : il tumore si è diffuso ai tessuti vicini. Il tumore è più grande di 2 cm e può essere più largo di 4 cm. Potrebbe anche essersi diffuso a un linfonodo o all’epiglottide nelle vicinanze.

Distante : il tumore si è diffuso ad altre strutture, come la bocca o la mascella. Man mano che avanza, influenzerà altre parti del corpo, come i polmoni e il fegato.

Trattamento
Il trattamento per il carcinoma tonsillare dipende dallo stadio e dall’entità del tumore.

Chirurgia
Un chirurgo di solito rimuove le cellule precancerose o il tumore. Potrebbe essere necessario rimuovere le tonsille e il tessuto aggiuntivo attorno al tumore per ridurre il rischio di lasciare dietro il tessuto canceroso.

A seconda dell’entità del trattamento, una persona potrebbe aver bisogno di un ulteriore intervento chirurgico per ripristinare i denti, la voce e altre funzioni.

Radioterapia
Un medico può raccomandare questo per ridurre un tumore prima dell’intervento chirurgico o per aiutare a uccidere tutte le cellule cancerose rimanenti dopo l’operazione. La radioterapia può fermare la crescita di un tumore o distruggere le cellule cancerose.

Chemioterapia
Questo utilizza potenti farmaci per uccidere le cellule cancerose, rallentarne la diffusione o ridurre le dimensioni di un tumore per facilitarne la rimozione. Una persona può aver bisogno di chemioterapia insieme alla radioterapia per i tumori della bocca e della gola.

La chemioterapia uccide le cellule cancerose, ma danneggia anche le cellule sane. Per questo motivo, può avere gravi effetti collaterali.

Se la diagnosi si verifica in una fase successiva, un medico può raccomandare una combinazione di chemioterapia e radioterapia senza un ampio intervento chirurgico.

Terapia mirata
I farmaci emergenti possono colpire le cellule cancerose in modo preciso e selettivo. Per questo motivo, la terapia mirata può avere meno effetti collaterali rispetto alla chemioterapia.

complicazioni
A seconda dell’entità della procedura, l’intervento chirurgico in bocca e in gola può causare una serie di complicazioni.

Gli organi di questa regione sono responsabili delle funzioni chiave, tra cui respirazione, digestione e linguaggio. Una persona potrebbe aver bisogno di aiuto per eseguire queste funzioni dopo il trattamento.

Potrebbero essere necessari:

un tubo di alimentazione per fornire nutrizione
una tracheotomia, che comporta un foro nella parte anteriore della gola per consentire a una persona di respirare
impianti dentali
ricostruzione della mascella
chirurgia estetica
terapia del linguaggio e del linguaggio
consulenza dietetica e di altro tipo
Cure palliative
Una persona con carcinoma avanzato avrà bisogno di ulteriore supporto. Se la rimozione del tumore non è un’opzione e il tumore si è diffuso ad altre parti del corpo, una persona riceverà cure palliative.

Il trattamento in questa fase si concentrerà sull’alleviamento dei sintomi e sul miglioramento della qualità della vita della persona. Comprenderà i farmaci antidolorifici.

Potrebbero anche essere disponibili consulenza e altri tipi di supporto
prospettiva
Il cancro della tonsilla è relativamente raro e vivere con una rara forma di cancro può essere una sfida. Comprendere cosa sta succedendo e cosa aspettarsi dal trattamento può rendere il processo più semplice.

I medici utilizzano le statistiche per calcolare la probabilità media che una persona sopravviva per 5 o più anni dopo una diagnosi di cancro.

Per il carcinoma tonsillare, il tasso di sopravvivenza sembra dipendere dallo stato HPV della persona. Di conseguenza, uno studio ha determinato i seguenti tassi di sopravvivenza a 5 anni complessivi per le persone con carcinoma tonsillare:

71% per le persone con carcinoma HPV positivo
36% per le persone con carcinoma HPV-negativo
Tuttavia, i fumatori sembrano avere una prognosi peggiore rispetto ai non fumatori, indipendentemente dal loro stato di HPV.

Altri fattori che influenzano le prospettive includono:

il tipo di tumore
l’età della persona
altre condizioni di salute
Chiunque nota un gonfiore persistente o altri cambiamenti all’interno o intorno alle tonsille dovrebbe consultare un medico. Trovare il cancro nelle sue fasi iniziali spesso significa che è più facile da curare. Ciò migliora le possibilità di recupero.

Prevenzione
Alcuni fattori di rischio per il cancro alle tonsille sono evitabili. Le persone possono ridurre il rischio:

smettere o evitare il fumo e l’uso del tabacco
limitare l’assunzione di alcol
avere una vaccinazione per proteggerli dall’HPV
I prodotti sviluppati per aiutare le persone a smettere di fumare sono disponibili per l’ acquisto online .

Mesotelioma: come può l’amianto farti star male?

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fibre di amianto e cancro

Il mesotelioma è un tumore aggressivo che di solito deriva dall’esposizione all’amianto. Colpisce le cellule mesoteliali, che si verificano nel rivestimento che copre la superficie esterna degli organi del corpo.

Il mesotelioma colpisce più comunemente la pleura, o il rivestimento dei polmoni, ma può anche apparire nel rivestimento del cuore e dell’addome.

È relativamente raro. Ogni anno ci sono circa 3.000 nuove diagnosi negli Stati Uniti.

Non esiste una cura per il mesotelioma, ma la terapia palliativa può migliorare la qualità della vita di una persona.

Che cos’è il mesotelioma?
Il mesotelioma è una forma aggressiva di cancro , il che significa che progredisce e si diffonde rapidamente.

Ce ne sono di tre tipi:

Mesotelioma pleurico: questa è la forma più comune. Colpisce la pleura, il rivestimento attorno ai polmoni.

Mesotelioma peritoneale: questa è la seconda forma più comune. Attacca il rivestimento dell’addome, chiamato peritoneo.

Mesotelioma pericardico: questa è la forma più rara. Colpisce lo strato protettivo del cuore, chiamato pericardio.

Dopo la diagnosi, il 55% delle persone sopravviverà per almeno altri 6 mesi, il 35% per un anno e il 9% per altri 5 anni o più. I tassi di sopravvivenza variano, tuttavia, tra i tipi.

La muffa può farti ammalare? Ulteriori informazioni qui .

Sintomi
In media, il mesotelioma impiega 30–45 anni per apparire.

Alcune persone manifestano sintomi dopo 10 anni, mentre altre rimangono asintomatiche per 50 anni. Il periodo di tempo dipenderà, in una certa misura, dall’intensità dell’esposizione all’amianto. Anche i fattori genetici e altri singoli possono svolgere un ruolo.

L’età media alla diagnosi del mesotelioma pleurico è di 72 anni .

I sintomi variano a seconda della parte del corpo interessata dalla malattia.

Mesotelioma pleurico

I sintomi del mesotelioma pleurico includono:

mancanza di respiro
tosse, spesso con dolore
perdita di peso improvvisa e inspiegabile
dolore sotto la gabbia toracica
grumi rilevabili sotto la pelle nella zona del torace
abbassare il mal di schiena
disagio nella parte del petto
esaurimento
sudorazione
febbre
difficoltà a deglutire
Mesotelioma peritoneale

Una persona con mesotelioma peritoneale può sperimentare:

perdita di peso inspiegabile
dolore addominale e gonfiore
grumi nell’addome
nausea e vomito
Mesotelioma pericardico

Il mesotelioma pericardico può causare:

bassa pressione sanguigna
mancanza di respiro
ritenzione di liquidi , o edema , spesso nelle gambe
palpitazioni
estrema fatica dopo uno sforzo leggero
dolore al petto

Le cause

Esiste un legame diretto tra mesotelioma ed esposizione all’amianto, una combinazione di sei minerali che comprende fibre lunghe e sottili.

L’amianto si riferisce a un gruppo di minerali che esistono come fibre o fasci. Queste fibre si trovano naturalmente nel terreno o nelle rocce in molte parti del mondo. L’amianto è costituito da silicio, ossigeno e alcuni altri elementi.

I prodotti che contengono amianto includono:

materiali da costruzione, inclusi rivestimenti, piastrelle per pavimenti, materiali per soffitti e tegole
prodotti di attrito, come parti di freni
tessuti resistenti al calore, imballaggi, rivestimenti e guarnizioni
In passato, i costruttori usavano spesso l’amianto per isolare prodotti ed edifici e renderli insonorizzati o ignifughi.

Quando una persona installa, ripara o demolisce i prodotti di amianto, le fibre possono essere trasportate dall’aria.

Le persone possono quindi inalarle o ingerirle e rimangono permanentemente alloggiate nei polmoni o nel tratto gastrointestinale. In alcuni casi, possono rimanere lì per decenni. Le particelle possono anche influenzare altri organi.

Nel tempo, il mesotelioma può svilupparsi da queste fibre.

Quanto è pericoloso respirare nella polvere? Scoprilo qui .

Chi è a rischio?
La probabilità di sviluppare mesotelioma dipende dall’entità dell’esposizione all’amianto di una persona. I fattori che svolgono un ruolo includono la durata dell’esposizione, la quantità inalata della persona e il tipo di fibra di amianto.

Le persone che svolgono lavori ad alta esposizione, come quelle che lavorano in cantieri, acciaierie o centrali elettriche, hanno il rischio più elevato di sviluppare la malattia.

Anche i familiari che non sono mai entrati in un ambiente ricco di amianto possono essere a rischio. Se un lavoratore porta accidentalmente a casa le fibre nei propri vestiti, altri membri della famiglia possono inalare queste particelle.

Le persone conoscono il legame tra amianto e cancro e altre malattie polmonari da oltre 60 anni. Ciononostante, l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) ha stimato che circa 125 milioni di persone a livello globale avevano un’esposizione all’amianto al lavoro nel 2005.

Le normative nei paesi industrializzati hanno ridotto il rischio di esposizione all’amianto. Tuttavia, il suo uso rimane in gran parte non regolamentato in molte nazioni. Di conseguenza, un alto numero di persone è ancora a rischio.

Sebbene sia molto meno comune, il mesotelioma può anche svilupparsi in seguito all’esposizione alla radioterapia o come risultato della respirazione di silicati fibrosi, come l’erionite, la zeolite e il biossido di torio intrapleurico.

Diagnosi
Le persone spesso non presentano sintomi di mesotelioma fino alle fasi successive della malattia. Il medico chiederà alla persona la propria storia medica personale e familiare e condurrà un esame fisico.

Se il medico sospetta il mesotelioma, chiederà anche in merito a precedenti assunzioni e qualsiasi altra possibile esposizione all’amianto.

Le scansioni di imaging , come una radiografia o una TAC , possono aiutare nella diagnosi.

Biopsia
Una biopsia può confermare la diagnosi. Il medico prenderà un campione di tessuto dall’area interessata, che di solito è l’area toracica o addominale.

Una biopsia può mostrare se il cancro è presente e consentire a un medico di confermare che tipo e quanto è avanzato.

Cosa comporta una biopsia? Ulteriori informazioni qui .

messa in scena
Lo stadio del cancro si riferisce a quanto lontano si è diffuso.

Allo stadio 1 (localizzato) , il mesotelioma colpisce solo l’area da cui è iniziato, che di solito è il rivestimento attorno al polmone.

Nella fase 4 (distante) , si è diffuso ad organi distanti e colpisce tutto il corpo.

La maggior parte delle persone riceverà una diagnosi di mesotelioma in una fase avanzata.

Trattamento
Il trattamento dipenderà da diversi fattori, tra cui:

la posizione del cancro
il palco
l’età della persona e la salute generale
Il mesotelioma è generalmente aggressivo e la diagnosi tende a presentarsi in una fase avanzata. Per questo motivo, solo circa il 35% di coloro che ricevono una diagnosi sopravviverà un altro anno.

La chirurgia non è un’opzione in questa fase e trattamenti come la chemioterapia o le radiazioni possono innescare gravi effetti avversi.

A volte, l’unica opzione può essere quella di gestire il dolore della persona e mantenerla il più confortevole possibile.

Opzioni per il trattamento

A seconda dello stadio del mesotelioma, le opzioni di trattamento includono:

Chirurgia : la rimozione totale o parziale del tumore nelle fasi iniziali può rallentare la crescita del tumore e alleviare i sintomi. Se il chirurgo non può rimuovere l’intero tumore, può rimuoverne una parte per ridurne le dimensioni. A volte, un chirurgo rimuoverà il rivestimento attorno ai polmoni o alla cavità addominale per alleviare i sintomi. La persona potrebbe aver bisogno di un catetere dopo l’intervento chirurgico per drenare il fluido dai polmoni.

Chemioterapia : se un intervento chirurgico non è possibile, un medico può raccomandare la chemioterapia per ridurre le dimensioni di un tumore e rallentarne i progressi. La chemioterapia può ridurre un tumore prima dell’intervento chirurgico, facilitando la rimozione. Dopo l’intervento chirurgico, questo trattamento può aiutare a rimuovere eventuali cellule tumorali rimanenti.

Radioterapia : questo trattamento può aiutare a ridurre la gravità dei sintomi in quelli con mesotelioma pleurico. A volte, può aiutare a prevenire la metastasi dopo una biopsia o un intervento chirurgico. Sono possibili varie combinazioni di trattamenti e singoli fattori determineranno l’opzione migliore. Un medico discuterà le scelte adeguate con l’individuo.

prospettiva
Il mesotelioma maligno è un tipo aggressivo di cancro ed è di solito pericoloso per la vita. Ci vuole anche molto tempo per apparire, quindi la diagnosi si verifica spesso quando il cancro è già avanzato.

Essere consapevoli dei pericoli dell’esposizione all’amianto può aiutare una persona a proteggere se stessa e la propria famiglia.

L’ Agenzia per la protezione ambientale (EPA) ha regole severe sull’uso e sullo smaltimento dell’amianto.

Chiunque abbia dubbi sul fatto che il proprio ambiente domestico o lavorativo possa esporli all’amianto può contattare l’EPA o la propria autorità sanitaria locale per scoprire quali azioni possono intraprendere.

Cancro: un antibiotico comune può rafforzare il sistema immunitario

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ultime notizie cancro e antibiotici

Una nuova ricerca sui topi ha scoperto che l’assunzione dell’antibiotico vancomicina prima di sottovalutare la radioterapia altera i batteri gram-positivi nell’intestino, potenziando così il sistema immunitario e migliorando l’effetto antitumorale del trattamento.


A livello globale, il cancro continua ad essere la seconda principale causa di morte, con circa9,6 milioni di Trusted Sourcedecessi registrati nel 2018.

Il carcinoma polmonare e il carcinoma mammario sono le forme più comuni di tumore e il carcinoma polmonare e il colon causano il maggior numero di decessi.

La radioterapia è una delle forme più comuni di terapia nella lotta contro il cancro.

In effetti, in giroFonte fidata al 50%delle persone sottoposti a radioterapia ad un certo punto durante il trattamento. Di solito, gli operatori sanitari amministrano la radioterapia in combinazione con la chemioterapia .

Alcuni ricercatori hanno scoperto che durante il trattamento dei tumori cerebrali, la somministrazione di radioterapia a dosi più elevate ma meno frequentemente può essere un modo più efficace di rafforzare il sistema immunitario nella lotta contro il cancro.

Inoltre, questo modo di somministrare la radioterapia – chiamata terapia ipofrazionata – innesca una reazione a catena immunologica che culmina nella distruzione di tumori distanti, non irradiati e localizzati. Questa lontana azione si chiama “effetto abscopal”.

Come spiegano gli autori del nuovo studio, la combinazione della radioterapia con l’immunoterapia ha suscitato molto interesse clinico di recente, poiché i ricercatori sperano di poter ottenere un effetto simile a quello abscopale trasformando un modo di trattare un tumore localmente in un modo di trattare sistematicamente.

Inoltre, studi precedenti hanno suggerito che i batteri intestinali mediano la risposta immunitaria.

Quindi, gli autori del nuovo articolo hanno deciso di esaminare se alterare o meno i batteri intestinali usando un antibiotico in grado di modulare gli effetti antitumorali della radioterapia.

Andrea Facciabene, Ph.D. – professore associato di oncologia delle radiazioni presso la Perelman School of Medicine dell’Università di Pennsylvania a Filadelfia – è il ricercatore senior dietro la nuova ricerca, i cui risultati appaiono nel Journal of Clinical Investigation .

L’antibiotico aumenta gli effetti della radioterapia
Facciabene e colleghi hanno scelto la vancomicina come antibiotico per interrompere i batteri intestinali dei topi perché innesca batteri gram-positivi e perché la sua azione è limitata all’intestino. Ciò significa che non influisce sul resto del microbioma del corpo.

I ricercatori hanno somministrato l’antibiotico per via orale ai topi che erano stati geneticamente modificati per sviluppare il cancro ai polmoni, il melanoma o il cancro cervicale . Dopo aver somministrato l’antibiotico, il team ha somministrato ai topi una terapia ipofrazionata.

Questi esperimenti hanno rivelato che la vancomicina ha migliorato gli effetti antitumorali della radioterapia. Ha aiutato il trattamento a uccidere non solo le cellule tumorali che prendeva di mira direttamente, ma anche le cellule tumorali distanti che erano più lontane nel corpo.

Ciò si è verificato migliorando la funzione delle cellule dendritiche. Queste cellule agiscono come ” sentinelle ” del sistema immunitario, dicendo alle cellule T che è presente un antigene e chiedendo loro di attaccarlo.

“Il nostro studio mostra che la vancomicina sembra aumentare l’effetto della stessa radiazione ipofrazionata sul sito del tumore bersaglio aiutando anche l’effetto abscopale, aiutando il sistema immunitario a combattere i tumori lontano dal sito di trattamento”, spiega Facciabene.

” Poiché la vancomicina è un agente clinico ampiamente utilizzato con un profilo relativamente sicuro, questi risultati aumentano il potenziale per l’utilizzo di questo antibiotico per migliorare gli effetti della [radioterapia] nelle [persone] con cancro”.

Andrea Facciabene et al.

È “chiaro […] che gli antibiotici svolgono un ruolo e possono potenzialmente avere un impatto sui trattamenti e sugli esiti per i malati di cancro”, aggiunge Facciabene. Gli scienziati stanno ora lavorando alla traduzione dei loro risultati in uno studio clinico di fase I sull’uomo.

“Sulla base dei nostri risultati”, concludono gli autori dello studio, “proponiamo l’uso della modulazione intestinale in modo specifico per il paziente al fine di tradurre gli effetti antitumorali locali della [radioterapia] in una risposta sistemica che può colpire la malattia metastatica”.

Gli scienziati hanno anche notato che sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere appieno il ruolo di specifici ceppi batterici nel modulare la risposta immunitaria del corpo.

Qual è la differenza tra leucemia e linfoma?

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tumori nel sangue

Il cancro può colpire qualsiasi parte del corpo, compreso il sangue. Leucemia e linfoma sono entrambe forme di cancro del sangue. La differenza principale è che la leucemia colpisce il sangue e il midollo osseo, mentre i linfomi tendono a colpire i linfonodi.

Sebbene ci siano alcune somiglianze tra i due tipi di cancro , le loro cause e origini, i sintomi, il trattamento e il tasso di sopravvivenza sono diversi.

In questo articolo, diamo uno sguardo completo alle somiglianze e alle differenze tra leucemia e linfoma .

Cosa sono la leucemia e il linfoma?


Leucemia e linfoma sono due tipi di tumore che colpiscono il sangue. Entrambi i tumori in genere colpiscono i globuli bianchi.

Leucemia
La leucemia si verifica quando il midollo osseo produce troppi globuli bianchi anormali. È in genere un tumore a crescita lenta, sebbene ci siano casi in cui progredisce più velocemente.

Se una persona ha la leucemia, i suoi globuli bianchi anormali non muoiono in un ciclo normale. Invece, i globuli bianchi si moltiplicano rapidamente, lasciando alla fine meno spazio per i globuli rossi necessari per trasportare ossigeno attraverso il corpo.

Esistono quattro tipi principali di leucemia, classificati in base al loro tasso di crescita e all’origine del tumore nel corpo.

I tipi di leucemia includono:

leucemia linfocitica acuta
leucemia linfatica cronica
leucemia mieloide acuta
leucemia mieloide cronica
linfoma
Il linfoma inizia nel sistema immunitario e colpisce i linfonodi e i linfociti, che sono un tipo di globuli bianchi. Esistono due tipi principali di linfociti, cellule B e cellule T.

I due principali tipi di linfoma sono:

Linfoma di Hodgkin, che coinvolge un tipo specifico di cellula B anormale chiamata cellula Reed-Sterberg. Questo tipo è meno comune.
Linfoma non Hodgkin, che può iniziare nelle cellule B o T.
Questi tipi si basano sull’origine della cellula cancerosa e sulla rapidità o aggressività con cui progrediscono.

Il tipo di linfoma che una persona ha influenzerà i loro sintomi e le loro opzioni di trattamento.

Prevalenza


Il linfoma è leggermente più prevalente della leucemia. La ricerca stima che ci saranno 60.300 nuovi casi di leucemia e 83.180 nuovi casi di linfoma nel 2018.

Questo rapporto afferma anche che sia la leucemia che il linfoma sono più comuni nei maschi che nelle femmine.

Si stima che il linfoma abbia un tasso di sopravvivenza più elevato rispetto alla leucemia. I tassi di mortalità stimati per il 2018 sono 24.370 per la leucemia e 20.960 per il linfoma.

Sintomi

La leucemia è spesso una condizione lenta o cronica. A seconda del tipo di leucemia che una persona ha, i sintomi possono variare e potrebbero non essere immediatamente evidenti.

I sintomi della leucemia includono:

linfonodi ingrossati
mancanza di respiro
sentirsi stanco
febbre
sanguinamento dal naso o dalle gengive
sensazione di debolezza, vertigini o stordimento
infezioni croniche o infezioni che non guariscono
pelle facilmente ammaccata
perdita di appetito
gonfiore nell’addome
perdita di peso involontaria
macchie color ruggine nella pelle
dolore osseo o tenerezza
sudorazione eccessiva , soprattutto di notte
In confronto, i sintomi del linfoma variano a seconda del tipo.

I sintomi del linfoma di Hodgkin possono includere:

un nodulo sotto la pelle, tipicamente all’inguine, al collo o all’ascella
febbre
perdita di peso involontaria
fatica
sudori notturni inzuppati
perdita di appetito
tosse o difficoltà respiratorie
forte prurito
I sintomi del linfoma non Hodgkin includono:

un addome gonfio
sentirsi pieno con una piccola quantità di cibo
febbre
linfonodi ingrossati
fatica
mancanza di respiro
tosse
pressione toracica e dolore
perdita di peso
sudorazione e brividi

Cause e origini


In entrambe le condizioni, la leucemia e il linfoma sono il risultato di problemi con i globuli bianchi del corpo.

La leucemia si verifica quando il midollo osseo produce troppi globuli bianchi. Questi globuli bianchi non muoiono in un ciclo normale. Invece, continuano a dividersi e alla fine spingono fuori altre cellule del sangue sane.

In altri casi, la leucemia inizia nei linfonodi. I linfonodi sono responsabili per aiutare il sistema immunitario a combattere le infezioni. Allo stesso modo, il linfoma inizia in genere nei linfonodi o in altri tessuti linfatici.

I linfonodi sono tutti collegati tra loro. Il linfoma di Hodgkin si diffonde da un linfonodo a quello successivo.

Se una persona ha un linfoma non Hodgkin, il cancro può diffondersi sporadicamente, con alcuni tipi più aggressivi di altri.

In entrambi i tipi, il tumore può diffondersi anche nel midollo osseo, nei polmoni o nel fegato.

Fattori di rischio


La leucemia e il linfoma hanno diversi fattori di rischio.

La leucemia cronica è comune negli adulti. Al contrario, è più probabile che ai bambini venga diagnosticata la leucemia acuta. In effetti, la leucemia acuta è il tipo più comune di cancro nei bambini.

Sebbene chiunque possa sviluppare la leucemia, alcuni dei fattori di rischio includono:

disturbi genetici
storia famigliare
esposizione a determinati tipi di sostanze chimiche
precedente radioterapia o chemioterapia
fumo
Il linfoma può verificarsi a qualsiasi età. Il linfoma di Hodgkin si verifica in genere tra i 15 ei 40 anni o dopo i 50 anni . Il linfoma non Hodgkin può verificarsi a quasi tutte le età, ma è più comune tra gli adulti più anziani .

I fattori di rischio del linfoma di Hodgkin includono:

storia famigliare
sistema immunitario indebolito
infezione precedente con l’infezione da virus di Epstein-Barr (EBV)
Infezione da HIV
I fattori di rischio del linfoma non Hodgkin includono:

sistema immunitario indebolito
esposizione ad alcuni prodotti chimici
cronica da Helicobacter pylori infezione
precedente radioterapia o chemioterapia
Malattie autoimmuni

Diagnosi


La leucemia e il linfoma sono diagnosticati in modo diverso, ma entrambi richiedono la registrazione della storia medica di una persona e l’esecuzione di un esame fisico.

Per diagnosticare la leucemia, un medico eseguirà un esame del sangue per cercare emocromo anomalo. Possono anche eseguire una biopsia del midollo osseo.

Una biopsia del midollo osseo di solito non richiede una degenza ospedaliera. Un medico applicherà l’anestesia locale prima di prelevare un campione. In alcuni casi, un medico può ordinare test cromosomici o test di imaging, come radiografie o tomografie computerizzate (TC).

Se un medico sospetta che una persona abbia il linfoma, può prelevare una biopsia dal tessuto che sembra essere interessato. Questa procedura può richiedere l’anestesia generale, ma un medico può essere in grado di utilizzare un’anestesia locale.

Trattamento

Leucemia e linfoma richiedono trattamenti diversi. Il tipo di leucemia o linfoma può anche fare la differenza nel modo in cui il cancro viene trattato.

La leucemia cronica non può essere trattata immediatamente. Invece, un medico può osservare attivamente la progressione del cancro. Questo approccio è più comune con la leucemia linfatica cronica. Quando viene somministrato il trattamento, un medico può utilizzare:

chemioterapia
trapianto di cellule staminali
terapia mirata
terapia biologica
radioterapia
Il linfoma di Hodgkin è in genere più facile da trattare quel linfoma non Hodgkin prima che si diffonda dai linfonodi.

Il trattamento per il linfoma di Hodgkin e non Hodgkin può includere:

radioterapia
chemioterapia
farmaci che impediscono l’ulteriore crescita di cellule anormali
terapia mirata
immunoterapia
chemioterapia ad alte dosi e trapianto di cellule staminali
chirurgia (in rari casi)
prospettiva
Un tasso di sopravvivenza a 5 anni si riferisce a quante persone con un tipo specifico di cancro sono in vita 5 anni dopo la diagnosi. I tassi di sopravvivenza possono variare in base allo stadio del tumore alla diagnosi.

Secondo l’American Cancer Society, il tasso di sopravvivenza a 5 anni per tutte le persone con diagnosi di linfoma di Hodgkin è dell’86 percento . Per il linfoma non Hodgkin, è del 70 percento .

Secondo il National Cancer Institute, il tasso di sopravvivenza a 5 anni per la leucemia era del 61% tra il 2008 e il 2014.

Alcuni tipi di leucemia e linfoma sono tumori a lenta progressione, che offrono ai medici maggiori possibilità di prenderli nelle fasi precedenti.

Quando il cancro viene catturato nelle fasi precedenti, di solito è più facile da trattare. Oltre alla loro salute generale, il trattamento precoce può spesso migliorare le prospettive di una persona.

Studio sui batteri intestinali che possono causare il cancro intestinale

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cancro intestinale e batteri

Gli scienziati hanno identificato un certo tipo di batteri intestinali che possono aumentare il rischio di cancro intestinale fino al 15%.

Il metodo di ricerca utilizzato nel nuovo studio indica che questi batteri intestinali possono probabilmente svolgere un ruolo causale nello sviluppo di questa forma di cancro.


Oltre 100.000 nuovi casi di cancro al colon e oltre 44.000 nuovi casi di cancro del retto si saranno sviluppati negli Stati Uniti nel 2019, secondo l’American Cancer Society.

Il carcinoma del colon-retto , noto anche come carcinoma intestinale, è la terza causa di morte per cancro sia negli uomini che nelle donne. E, secondo il National Cancer Institute, circa il 4,2% degli uomini e delle donne ne riceverà una diagnosi ad un certo punto.

Sebbene i ricercatori medici non abbiano ancora svelato le cause del cancro intestinale, gli esperti riconoscono che alcuni fattori possono aumentare il rischio di una persona.

Essere in sovrappeso o obesi, non essere fisicamente attivi, fumare o mangiare molta carne rossa e cibi fritti sono alcuni fattori di rischio modificabili , cioè fattori che si possono cambiare facendo scelte di vita più salutari.

Avere più di 50 anni e avere una storia personale o familiare di cancro intestinale, polipi del colon-retto o malattia infiammatoria intestinale può anche influenzare il rischio.

Una nuova ricerca aggiunge un elemento all’elenco dei fattori di rischio: i batteri intestinali. In effetti, il nuovo studio va oltre la semplice ricerca di associazioni e suggerisce che alcuni batteri nelle nostre viscere possono causare il cancro del colon-retto.

Kaitlin Wade, Ph.D., dell’Università di Bristol, nel Regno Unito, è l’autore principale della nuova ricerca, che ha presentato alla Conferenza sul cancro del National Cancer Research Institute a Glasgow.


In cerca di causalità


Wade e il team hanno esaminato i dati di 3.890 persone che avevano partecipato a uno qualsiasi dei tre studi sull’associazione a livello del genoma: il Flemish Gut Flora Project, lo studio tedesco Food Chain Plus e lo studio PopGen.

Inoltre, il team ha analizzato i dati di 120.328 persone nel consorzio internazionale di genetica ed epidemiologia del cancro del colon-retto.

Gli studi di associazione a livello del genoma confrontano i genomi per cercare variazioni nei genomi delle persone che hanno una certa condizione.


Tuttavia, gli autori del presente studio desideravano andare oltre lo studio della semplice associazione. “Molti studi su topi e umani hanno mostrato un’associazione tra il microbioma intestinale e il cancro intestinale”, spiega Wade, “ma pochissimi hanno fornito prove convincenti della causalità”.

“In altre parole, è davvero difficile capire se i componenti del microbioma intestinale possono causare il cancro intestinale, se la malattia stessa porta a una variazione del microbioma intestinale o se l’associazione è dovuta ad alcuni altri fattori che causano la variazione in entrambi.”

Kaitlin Wade, Ph.D.
Per ovviare a questo, i ricercatori hanno applicato la randomizzazione mendeliana, un metodo statistico complesso che analizza i dati provenienti da grandi campioni di popolazione per trovare prove che suggeriscano la causa piuttosto che la correlazione.

La randomizzazione mendeliana “utilizza la variazione genetica come esperimento naturale” per esaminare le relazioni causali tra fattori di rischio e risultati sulla salute nei dati osservativi.

Wade spiega: “Con la randomizzazione mendeliana, utilizziamo le variazioni genetiche naturali ereditate casualmente delle persone, che alterano i livelli di batteri all’interno del microbioma intestinale, in modo da imitare uno studio randomizzato”.

Ciò consente ai ricercatori di analizzare se quelli con una diversa composizione genetica e un microbioma intestinale “hanno un diverso rischio di cancro del colon-retto”.

“In questo modo, non dobbiamo modificare direttamente il microbioma intestinale somministrando antibiotici o probiotici in uno studio randomizzato o perdendo tempo in attesa di vedere se le persone nella popolazione hanno il cancro del colon-retto. Abbiamo solo bisogno di studi che abbiano già queste informazioni misurato “, spiega.

La randomizzazione mendeliana è anche meno soggetta a pregiudizi, come fattori di confondimento e causalità inversa.


Il gruppo batterico può causare il cancro intestinale


Lo studio ha rivelato che “un tipo non classificato di batteri di un gruppo batterico chiamato Bacteroidales ha aumentato il rischio di cancro intestinale del 2-15%”, riferisce Wade.

“Siamo stati in grado di utilizzare la randomizzazione mendeliana per comprendere il ruolo causale che questi batteri possono avere sulla malattia”, afferma.

“Inostri risultati supportano studi precedenti che hanno dimostrato che i batteri Bacteroidales hanno maggiori probabilità di essere presenti, e in quantità maggiori, in soggetti con carcinoma intestinale, rispetto a quelli senza la malattia”.

Kaitlin Wade, Ph.D.
Tuttavia, spiega Wade, sono necessarie molte più ricerche prima di poter trarre conclusioni più solide.

Ad esempio, i ricercatori “devono classificare le specie esatte o il ceppo di batteri nel gruppo Bacteroidales e […] fare più lavoro per capire come e perché la variazione genetica umana può alterare il microbioma intestinale”.

Inoltre, aggiunge lo scienziato, anche se ulteriori studi rafforzano la conclusione che questi batteri fanno provocare il cancro del colon, i ricercatori avrebbero ancora bisogno di indagare su ciò che effetti che interferiscono con questi batteri potrebbero avere su altri risultati di salute.

Il fumo di sigaretta può “innescare le cellule polmonari” per sviluppare il cancro

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cancro e fumo, correlazioni

Una nuova ricerca ha rivelato come l’esposizione a lungo termine al fumo di sigaretta possa alterare le cellule polmonari in modo da renderle sensibili ai fattori genetici scatenanti del cancro.

Nella rivista Cancer Cell , gli scienziati del Johns Hopkins Kimmel Cancer Center di Baltimora, MD, descrivono come hanno usato esperimenti di laboratorio a livello cellulare per mappare una serie di eventi “epigenetici” che, nel tempo, potrebbero collegare l’esposizione al fumo di sigaretta ai polmoni il cancro .

Il carcinoma polmonare è una malattia in cui le cellule anomale nei polmoni crescono senza controllo e formano tumori. È il tumore più comune in tutto il mondo e ha rappresentato 1,8 milioni dei 14,1 milioni di casi stimati di cancro nel 2012, che è l’ultimo anno per le statistiche globali.

Il fumo di sigaretta è la principale causa di cancro ai polmoni e rappresenta l’85 percento di tutti i tipi.

Negli Stati Uniti, il cancro polmonare è stato responsabile del 27% di tutti i decessi per cancro nel 2011. Tuttavia, dopo essere aumentato per decenni, i tassi di cancro ai polmoni negli Stati Uniti stanno ora diminuendo, in linea con la riduzione dei tassi di fumo di sigaretta.

Il nuovo studio riguarda l’epigenetica, ovvero fattori diversi dal nostro DNA (come l’ambiente) che possono alterare il modo in cui i nostri geni si comportano. Ad esempio, i cambiamenti epigenetici possono “accendere e spegnere i geni” e decidere quali proteine ​​sono prodotte nelle cellule.


Cambiamenti epigenetici e cancro


I cambiamenti epigenetici assumono varie forme, una delle quali è la metilazione – o l’aggiunta chimica di piccoli gruppi metilici all’inizio del codice del DNA di un gene. Ciò comporta spesso la disattivazione o il “silenziamento” del gene.

Nel loro studio , gli autori spiegano che gli scienziati ora comprendono il cancro come un “processo complesso che coinvolge anomalie sia genetiche che epigenetiche” che può essere provocato “attraverso varie forme di stress “, come l’esposizione al fumo di sigaretta.

Tuttavia, notano che ciò che è meno compreso è come specifici cambiamenti epigenetici potrebbero alterare i geni chiave e la loro segnalazione e come ciò, a sua volta, si colleghi alla formazione del tumore nel carcinoma polmonare.

Per il loro studio, i ricercatori hanno sviluppato cellule bronchiali umane – il tipo di cellula che riveste le vie respiratorie dei polmoni – in laboratorio e le hanno bagnate con una forma liquida di fumo di sigaretta ogni giorno per 15 mesi.

Notano che bagnare le cellule in questo modo per questo periodo di tempo equivale a fumare da uno a due pacchetti di sigarette al giorno per 20-30 anni.

Danno e metilazione del DNA


Il team ha scoperto che dopo 10 giorni, le cellule esposte al fumo hanno mostrato maggiori quantità di danno al DNA rispetto alle cellule che non erano state esposte al fumo di sigaretta simulato.

Il danno al DNA era il tipo che si verifica in risposta a specie reattive dell’ossigeno, o radicali liberi, che sono composti contenenti ossigeno che sono noti per essere presenti nel fumo di sigaretta.

Nel periodo tra 10 giorni e 3 mesi di esposizione al fumo di sigaretta, le cellule hanno mostrato un aumento da due a quattro volte dei livelli di EZH2, che è un ormone che silenzia i geni. Precedenti lavori avevano dimostrato che questo ormone può essere un precursore di un’anormale metilazione del DNA.

Dopo il punto di 3 mesi, l’EZH2 si è stabilizzato e c’è stato un aumento da due a tre volte del DNMT1, che è un enzima che mantiene la metilazione del DNA in una varietà di geni noti come geni soppressori del tumore , che normalmente bloccano la formazione del tumore.

L’enzima stava mantenendo la metilazione del DNA nella posizione iniziale dei geni, silenziando efficacemente i geni e impedendo loro di impedire la crescita incontrollata delle cellule.

Nel periodo tra 3 e 6 mesi di esposizione al fumo di sigaretta, i livelli di EZH2 e DNMT1 sono diminuiti, ma il loro effetto sulla metilazione del DNA era ancora presente a 10 e 15 mesi.

I ricercatori hanno trovato prove di ridotta espressione in centinaia di geni, inclusi BMP3, SFRP2 e GATA4 e altri geni chiave per la soppressione del tumore.

Hanno anche riscontrato un aumento significativo – cinque o più volte – dei segnali relativi a un gene cancerogeno chiamato KRAS, mutazioni in cui si riscontrano tumori correlati al fumo.


Il tempismo dell’epigenetica può essere importante


I ricercatori osservano che non hanno trovato mutazioni o cambiamenti nel DNA sottostante nel KRAS o nei geni soppressori del tumore. Ritengono che se i geni del soppressore tumorale non fossero stati messi a tacere dall’esposizione al fumo, avrebbero potuto essere normalmente attivati ​​e arrestare l’aumento dei segnali KRAS.

Il team suggerisce che la tempistica degli eventi osservati nella sequenza in corso potrebbe essere vitale. Quando hanno inserito mutazioni nel gene KRAS nelle cellule esposte al fumo. Sono diventate cancerose solo se l’inserzione è avvenuta dopo che la metilazione era stata completamente stabilita. Cioè dopo 15 mesi di esposizione al fumo di sigaretta. Ciò non è accaduto dopo soli 6 mesi di esposizione.

Notano che ciò implica che le cellule delle vie aeree diventano sempre più sensibili alle mutazioni che innescano il cancro. Perché i cambiamenti epigenetici causati dall’esposizione al fumo di sigaretta “si accumulano nel tempo”.

Forse smettere di fumare può ridurre il rischio di cancro ai polmoni nei fumatori riducendo i livelli di metilazione del DNA, afferma il team.

Quando hanno analizzato i risultati di studi precedenti, hanno scoperto che i fumatori che non avevano toccato una sigaretta per 10 anni. Svevano livelli più bassi rispetto ai fumatori attuali del tipo di metilazione del DNA che avevano identificato nel nuovo studio.


Un’altra implicazione dello studio è che i farmaci di demetilazione possono aiutare a ridurre il rischio di cancro ai polmoni nelle persone a rischio più elevato. Ad esempio, i pazienti che hanno subito un intervento chirurgico per le prime forme di cancro.

Il team osserva che alcuni farmaci per la demetilazione sono già in fase di sperimentazione clinica, ad esempio come trattamento per una condizione pre-leucemia.

I ricercatori ritengono che i loro risultati rappresentino un passo verso la comprensione di come il fumo di sigaretta. Possa influenzare il rischio di cancro ai polmoni attraverso l’epigenetica.

Desiderano sottolineare che, poiché il loro lavoro è stato limitato al laboratorio. Ciò non significa che ciò che hanno scoperto accade necessariamente nelle persone che fumano.

“Ilnostro studio suggerisce che i cambiamenti epigenetici nelle cellule trattate con fumo di sigaretta. Tutto ciò sensibilizza le cellule delle vie aeree a mutazioni genetiche note per causare il cancro ai polmoni.”

Prof. Stephen Baylin, Johns Hopkins Kimmel Cancer Center

Lo stato del cancro: siamo vicini a una cura?

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cura per il cancro?

Il cancro è la principale causa di morte in tutto il mondo. Da anni ormai i ricercatori hanno condotto studi meticolosi incentrati su come fermare questa malattia mortale sulle sue tracce.

Quanto siamo vicini a trovare trattamenti più efficaci?


L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) osserva che, in tutto il mondo, quasi 1 su 6 decessi sono dovuti a cancro .

Solo negli Stati Uniti, il National Cancer Institute (NCI) ha stimato 1.688.780 nuovi casi di cancro e 600.920 decessi correlati al cancro nel 2017.

Attualmente, i tipi più comuni di trattamento del cancro sono la chemioterapia , la radioterapia , la chirurgia del tumore e, nel caso del carcinoma della prostata e del carcinoma mammario, la terapia ormonale.

Tuttavia, altri tipi di trattamento stanno iniziando a raccogliere vapore: terapie che – da sole o in combinazione con altri trattamenti – hanno lo scopo di aiutare a sconfiggere il cancro in modo più efficiente e, idealmente, hanno meno effetti collaterali.

Le innovazioni nel trattamento del cancro mirano a risolvere una serie di problemi che in genere devono affrontare operatori sanitari e pazienti, incluso il trattamento aggressivo accompagnato da effetti collaterali indesiderati, la ricorrenza del tumore dopo il trattamento, la chirurgia o entrambi e i tumori aggressivi che sono resistenti ai trattamenti ampiamente utilizzati.

Di seguito, esaminiamo alcune delle più recenti scoperte della ricerca sul cancro che ci danno la rinnovata speranza che presto migliori terapie e strategie di prevenzione seguiranno l’esempio.

Rafforzare l’arsenale del sistema immunitario


Un tipo di terapia che ha attirato molta attenzione di recente è l’ immunoterapia , che mira a rafforzare l’arsenale esistente dei nostri corpi contro corpi estranei e cellule dannose: la risposta del nostro sistema immunitario alla diffusione dei tumori.

Ma molti tipi di cellule tumorali sono così pericolosi perché hanno modi di “ingannare” il sistema immunitario – o ignorandoli del tutto o altrimenti dando loro una ” mano amica “.


Pertanto, alcuni tipi di cancro aggressivo sono in grado di diffondersi più facilmente e diventare resistenti alla chemioterapia o alla radioterapia.

Tuttavia, grazie a esperimenti in vitro e in vivo, i ricercatori stanno ora imparando come potrebbero essere in grado di “disattivare” i sistemi di protezione delle cellule tumorali. Uno studio pubblicato lo scorso anno su Nature Immunology ha scoperto che i macrofagi, o globuli bianchi, che normalmente hanno il compito di “divorare” i detriti cellulari e altri “oggetti” estranei dannosi non sono riusciti a cancellare le cellule cancerose super aggressive.

Questo perché, nella loro interazione con le cellule tumorali, i macrofagi non leggevano uno ma due segnali intesi a respingere la loro azione di “pulizia”.

Questa conoscenza, tuttavia, ha anche mostrato agli scienziati la strada da percorrere: bloccando i due percorsi di segnalazione rilevanti, hanno riabilitato i globuli bianchi per fare il loro lavoro.


Virus terapeutici e innovativi “vaccini”


Un’arma sorprendente nella lotta contro il cancro potrebbe essere il virus terapeutico , come rivelato da una squadra del Regno Unito all’inizio di quest’anno. Nei loro esperimenti, sono riusciti a utilizzare un reovirus per attaccare le cellule tumorali cerebrali lasciando da sole le cellule sane.

“Questa è la prima volta che è stato dimostrato che un virus terapeutico è in grado di attraversare la barriera emato-encefalica”, ha spiegato gli autori dello studio, che “apre la possibilità [che] questo tipo di immunoterapia possa essere utilizzata per trattare di più persone con tumori cerebrali aggressivi “.

Un’altra area di miglioramento dell’immunoterapia sono i “vaccini dendritici”, una strategia in cui le cellule dendritiche (che svolgono un ruolo chiave nella risposta immunitaria del corpo) vengono raccolte dal corpo di una persona, “armate” con antigeni specifici del tumore – che insegneranno loro a “caccia” e distrugge le cellule tumorali rilevanti – e iniettato di nuovo nel corpo per rafforzare il sistema immunitario.

In un nuovo studio , i ricercatori svizzeri hanno identificato un modo per migliorare l’azione di questi vaccini dendritici creando recettori artificiali in grado di riconoscere e “rapire” minuscole vescicole che sono state collegate alla diffusione dei tumori nel corpo.

Collegando questi recettori artificiali alle cellule dendritiche nei “vaccini”, le cellule terapeutiche sono abilitate a riconoscere le cellule cancerose dannose con maggiore precisione.

È importante sottolineare che recenti studi hanno dimostrato che l’immunoterapia può funzionare meglio se somministrata in tandem con la chemioterapia, in particolare se i farmaci chemioterapici vengono somministrati per primi e vengono seguiti con l’immunoterapia.

Ma questo approccio presenta alcune insidie; è difficile controllare gli effetti di questo metodo combinato, quindi a volte i tessuti sani possono essere attaccati insieme ai tumori.

Tuttavia, scienziati di due istituzioni della Carolina del Nord hanno sviluppato una sostanza che, una volta iniettata nel corpo, diventa gelatinosa: un ” sistema di impalcature bioresponsivo “. L’impalcatura può contenere contemporaneamente sia la chemioterapia che i farmaci immunoterapici, rilasciandoli sistematicamente nei tumori primari.

Questo metodo consente un migliore controllo di entrambe le terapie, garantendo che i farmaci agiscano solo sul tumore bersaglio.

La rivoluzione delle nanoparticelle


Parlando di strumenti appositamente sviluppati per fornire farmaci direttamente al tumore e cacciare i micro-tumori con precisione ed efficienza, negli ultimi due anni si è assistito a un “boom” nello sviluppo delle nanotecnologie e delle nanoparticelle per i trattamenti del cancro.

Le nanoparticelle potrebbero essere “un punto di svolta” nel trattamento del cancro.

Le nanoparticelle sono particelle microscopiche che hanno attirato così tanta attenzione nella ricerca clinica, tra gli altri campi, perché ci offrono la possibilità di sviluppare metodi precisi e meno invasivi per affrontare le malattie.

Vitally, possono colpire le cellule tumorali o i tumori del cancro senza danneggiare le cellule sane nell’ambiente circostante.

Alcune nanoparticelle sono state ora create per fornire un trattamento ipertermico molto mirato, che è un tipo di terapia che utilizza temperature calde per ridurre i tumori del cancro.

L’anno scorso, scienziati dalla Cina e dal Regno Unito sono riusciti a escogitare un tipo di nanoparticella ” autoregolante ” in grado di esporre i tumori al calore evitando il contatto con i tessuti sani.

“Questo potrebbe potenzialmente essere un punto di svolta. nel modo in cui trattiamo le persone che hanno il cancro”. Ha detto uno dei ricercatori incaricati di questo progetto.

Questi minuscoli veicoli possono anche essere usati per colpire le cellule staminali tumorali . Sono cellule indifferenziate che sono state collegate alla resilienza di alcuni tipi di cancro di fronte a trattamenti tradizionali come la chemioterapia.

Pertanto, le nanoparticelle possono essere “caricate” con farmaci e impostate per “dare la caccia”. Inseguendo le cellule staminali tumorali per prevenire la crescita o il ripetersi di tumori.

Gli scienziati hanno sperimentato nanoparticelle piene di farmaci nel trattamento di vari tipi di cancro, tra cui il carcinoma mammario e il carcinoma endometriale .

Non meno importante, i veicoli minuscoli chiamati ” nanoprobes ” possono essere utilizzati per rilevare la presenza di micrometastasi. Che sono tumori secondari così piccoli che non possono essere visti usando i metodi tradizionali.

Il dott. Steven K. Libutti, direttore del Rutgers Cancer Institute del New Jersey nel New Brunswick, definisce le micrometastasi “il tallone d’Achille della gestione chirurgica del cancro” e sostiene che le nanoprobbe “fanno molto per risolvere [tali] problemi”.

Strategie di “fame” tumorale


Un altro tipo di strategia che i ricercatori hanno studiato negli ultimi tempi è quello di “affamare” i tumori.nutrienti di cui hanno bisogno per crescere e diffondersi. Questo, sottolineano gli scienziati, potrebbe essere una grazia salvifica nel caso di tumori aggressivi e resistenti che altrimenti non potrebbero essere sradicati efficacemente.


Un nuovo metodo per “attaccare” il cancro è “morire di fame” le cellule tumorali fino alla morte.
Tre diversi studi – i cui risultati sono stati tutti pubblicati nel gennaio di quest’anno – hanno esaminato i modi per tagliare le scorte nutrizionali dei tumori.

Uno di questi studi ha esaminato i modi per fermare la glutammina , un aminoacido presente in natura, dall’alimentazione delle cellule tumorali.

Alcuni tumori, come seno, polmone e colon, sono noti per utilizzare questo aminoacido per sostenere la loro crescita.

Bloccando l’accesso delle cellule tumorali alla glutammina, i ricercatori sono riusciti a massimizzare l’impatto dello stress ossidativo. Un processo che alla fine induce la morte cellulare su queste cellule.

Alcuni tipi aggressivi di carcinoma mammario possono essere fermati impedendo alle cellule di “nutrirsi” di un particolare enzima. Che li aiuta a produrre l’energia di cui hanno bisogno per prosperare.

Un altro modo per impoverire le cellule tumorali di energia è bloccando il loro accesso alla vitamina B-2. Come hanno osservato i ricercatori dell’Università di Salford nel Regno Unito.

Come afferma un autore dello studio, “Questo si spera sia l’inizio di un approccio alternativo per arrestare le cellule staminali tumorali”. Questa strategia potrebbe aiutare le persone sottoposte a trattamento antitumorale per evitare gli effetti collaterali tossici della chemioterapia.

Trattamenti contro il cancro ed epigenetica


L’epigenetica si riferisce ai cambiamenti causati nei nostri corpi da alterazioni nell’espressione genica. Che determinano se compaiono determinate caratteristiche o se determinate “azioni” sono influenzate a livello biologico.

Secondo una ricerca che ha affrontato l’impatto di tali cambiamenti, molti tumori, nonché i comportamenti delle cellule tumorali, sono determinati da fattori epigenetici .

“I recenti progressi nel campo dell’epigenetica hanno dimostrato che le cellule tumorali umane ospitano anomalie epigenetiche globali, oltre a numerose alterazioni genetiche.”

“Queste alterazioni genetiche ed epigenetiche interagiscono in tutte le fasi dello sviluppo del cancro, lavorando insieme per promuovere la progressione del cancro.”

Pertanto, è cruciale per gli specialisti capire quando e dove intervenire e l’espressione di quali geni. Potrebbero aver bisogno per accendersi o spegnersi, a seconda del loro ruolo nello sviluppo del cancro.

Uno studio , ad esempio, ha scoperto che il gene responsabile dell’avvento della malattia di Huntington. Produce un insieme di molecole la cui azione potrebbe effettivamente prevenire l’insorgenza del cancro.

Ora, la sfida dei ricercatori è quella di incanalare il potenziale terapeutico di questo processo senza innescare la malattia di Huntington. Tuttavia, gli scienziati sono fiduciosi.

“Riteniamo che una terapia del cancro a breve termine potrebbe essere possibile per alcune settimane”, afferma l’autore senior dello studio.

Un altro recente studio è stato in grado di stabilire che i tumori mammari positivi al recettore degli estrogeni che diventano resistenti alla chemioterapia. Ottengono la loro resilienza attraverso mutazioni genetiche che “conferiscono un vantaggio metastatico al tumore”.

Ma questa conoscenza ha anche dato ai ricercatori la “rottura” di cui avevano bisogno per elaborare un trattamento migliorato per tumori così ostinati. Una terapia di combinazione che eroga il fulvestrante del farmaco chemioterapico insieme a un inibitore enzimatico sperimentale.

Cipolle e aglio possono proteggere dal cancro al seno

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prevenzione cancro al seno : focus su cipolle e aglio

Una nuova ricerca esamina il consumo di cipolla e aglio tra le donne di Puerto Rico e suggerisce che le verdure possono ridurre significativamente il rischio di cancro al seno.

Mangiare più cipolle e aglio potrebbe tenere a bada il cancro al seno.
Cipolle e aglio fanno parte del genere allium, insieme a porri, erba cipollina e centinaia di altre specie.

Ricchi di sapore, con un calcio forte e pungente, queste verdure “esuberanti” possono anche essere in grado di combattere malattie , come diabete , malattie cardiache e cancro , secondo prove emergenti.

Per quanto riguarda il cancro, diversi studi hanno esplorato in modo specifico i collegamenti tra il consumo di cipolla e aglio e il rischio di tumori del colon-retto, dello stomaco e della prostata .

Complessivamente, questi studi hanno scoperto che più di queste verdure consumano, minore è il rischio di sviluppare questi tumori.

Tuttavia, ricerche meno approfondite sono entrate nel collegamento con il cancro al seno , affermano i ricercatori guidati da Gauri Desai, dottorando in epidemiologia all’Università di Buffalo (UB), parte della State University di New York.

Quindi, Desai e il team hanno iniziato a indagare ulteriormente su questo argomento, guardando una popolazione di donne a Puerto Rico. Le ragioni per scegliere questa popolazione erano duplici. In primo luogo, “Puerto Rico ha tassi di cancro al seno più bassi, rispetto alla terraferma [Stati Uniti], che lo rende una popolazione importante da studiare”, spiega Desai.

In secondo luogo, un condimento chiamato “sofrito”, che consiste in gran parte di aglio e cipolla, è una salsa portoricana tradizionale che viene ampiamente consumata in tutta l’isola.

I ricercatori hanno pubblicato i risultati delle loro scoperte sulla rivista Nutrition and Cancer .


Studiare cipolle, aglio e rischio di cancro


Desai e il team hanno utilizzato i registri di ospedali e cliniche per identificare 314 donne di età compresa tra 30 e 79 anni che avevano un tumore al seno tra il 2008 e il 2014. I ricercatori hanno anche incluso 346 partecipanti al controllo che erano stati abbinati in base all’età e alla zona residenziale.

I partecipanti al controllo non presentavano anamnesi di cancro, a parte il carcinoma cutaneo non melanoma . I ricercatori hanno utilizzato un questionario sulla frequenza alimentare per indagare sui modelli dietetici e sull’assunzione totale di cipolla e aglio, che includeva il consumo di sofrito.

Il team ha utilizzato la regressione logistica incondizionata per esaminare l’associazione tra l’assunzione di cipolla e aglio e l’insorgenza del cancro al seno, adattandosi a fattori quali età, istruzione, storia familiare, indice di massa corporea, stato di fumo e altri.

Sofrito legato al 67% di rischio di cancro al seno più basso
I ricercatori hanno trovato un’associazione inversa tra il consumo totale medio-alto di cipolla e aglio e i casi di cancro al seno, rispetto al basso consumo di queste verdure.

I loro risultati sono stati coerenti dopo che i ricercatori hanno stratificato i risultati in base allo stato della menopausa, suggerendo che “Il consumo elevato di cipolla e aglio è protettivo contro il cancro al seno nella popolazione [studiata]”.

In particolare, gli autori scrivono: “L’assunzione di Sofrito, se esaminata da sola, era inversamente associata al cancro al seno; per coloro che consumavano sofrito più di una volta al giorno, c’era un calo del rischio del 67%, rispetto ai consumatori mai”.

“Abbiamo scoperto che tra le donne portoricane, l’assunzione combinata di cipolla e aglio, così come il sofrito, era associata a un ridotto rischio di cancro al seno”.

Gauri Desai
“Studiare le donne portoricane che consumano molte cipolle e aglio come sofrito era unico”, aggiunge Desai, riferendosi a un punto di forza della ricerca.

Perché le cipolle, l’aglio potrebbero ridurre il rischio di cancro?


La coautrice dello studio Jo Freudenheim, Ph.D., cattedra di epidemiologia e salute ambientale presso UB. Commenta anche l’unicità dello studio, dicendo: “Esistono pochissime ricerche sul cancro al seno a Puerto Rico”.

“Questo studio è stato una collaborazione tra i miei colleghi qui alla UB e all’Università di Puerto Rico per aiutarci a capire perché i tassi sono inferiori rispetto al resto degli Stati Uniti e perché i tassi continuano ad aumentare, mentre stanno diminuendo il resto degli [US]. “

Sebbene lo studio sia stato osservativo e non possa spiegare i meccanismi alla base dei risultati. I ricercatori sospettano che i flavonoli e i composti organosulfur abbondanti in cipolle e aglio possano essere responsabili degli effetti antitumorali.

In particolare, la S-allilcisteina, diallil disolfuro e diallil solfuro nell’aglio e l’alchilen-cisteina solfossidi nelle cipolle hanno mostrato “proprietà anticarcinogene negli esseri umani. Nonché in studi su animali sperimentali”, afferma la dott.ssa Lina Mu, professore associato di epidemiologia e salute ambientale presso UB e autore senior dello studio.

Alcuni limiti di studio


Tuttavia, gli autori riconoscono anche alcune limitazioni alla loro ricerca. Ad esempio, scrivono: “La dimensione dello studio era piccola, in particolare per le analisi stratificate sullo stato della menopausa”.

In secondo luogo, il numero di persone che non avevano mai consumato aglio o cipolla era troppo piccolo per essere utilizzato come gruppo di riferimento. Pertanto, il gruppo a bassa esposizione consumava ancora un po ‘di cipolla e aglio.

Per questo motivo, affermano i ricercatori, i risultati “potrebbero aver sottostimato la vera associazione tra assunzione di aglio e cipolla e cancro al seno”.

“Inoltre, non esiste una ricetta standardizzata per il sofrito. Un condimento che è spesso fatto in casa e quindi varia almeno un po ‘nella ricetta da persona a persona”, aggiungono gli autori. “Quindi, non siamo stati in grado di stimare la quantità di cipolla e aglio nel sofrito.”

“Anche se la ricetta del sofrito varia in una certa misura, di solito vengono aggiunti altri ingredienti, come peperoni, pomodori, coriandolo e pepe nero. Dato che non abbiamo modificato i nostri modelli per questi ingredienti. Non possiamo essere sicuri che i nostri risultati fossero dovuti al solo effetto di cipolle e aglio “.

Una nuova terapia a rilascio singolo potrebbe combattere molte forme di cancro

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immunoterapia e cancro

Utilizzando modelli murini, i ricercatori dell’Università della California di Los Angeles hanno sviluppato una terapia sperimentale che aumenta i livelli di un tipo di cellula immunitaria che sembra in grado di combattere diverse forme di cancro.


Le cellule invarianti di killer naturali (iNKT) sono un tipo di potente cellula immunitaria in grado di combattere molti “intrusi” diversi tra cui le cellule tumorali.

I corpi umani contengono relativamente poche di queste cellule, limitando quanto possono contribuire a sopprimere la crescita tumorale . Tuttavia, la loro potenza li rende candidati ideali per l’immunoterapia antitumorale innovativa.

E questo è esattamente ciò che un team di ricercatori dell’Università della California di Los Angeles (UCLA) ha deciso di fare. Utilizzando modelli murini di diverse forme di cancro, gli scienziati hanno testato una nuova terapia che aumenta il potenziale delle cellule iNKT.

I ricercatori hanno dettagliato i loro esperimenti in un documento di studio che ora appare nella rivista Cell Stem Cell .

“Lacosa veramente eccitante è che possiamo dare questo trattamento solo una volta, e aumenta il numero di cellule iNKT a livelli che possono combattere il cancro per la vita dell’animale.”

senior autore Lili Yang, Ph.D.

Nuova terapia è efficace in modelli in vitro


Nel documento studio, i ricercatori spiegano che ciò che rende queste cellule immunitarie speciale è che – a differenza di altre cellule del sistema immunitario – che “hanno la notevole capacità di rivolgersi a più tipi di cancro” in una sola volta.

Guardando a precedenti studi clinici, i ricercatori hanno anche scoperto che le persone con il cancro che hanno naturalmente i livelli più elevati di cellule iNKT tendono a vivere più a lungo di coetanei con livelli più bassi.

“Sono cellule molto potenti, ma sono naturalmente presenti in tali piccoli numeri nel sangue umano che di solito non possono fare la differenza terapeutico”, spiega Yang.

Attraverso i loro recenti esperimenti, i ricercatori hanno voluto creare una forma di terapia che stimolasse il corpo a produrre più cellule iNKT su base permanente. Il team sperava di trovare una terapia “a parto singolo”, per così dire.


Per fare ciò, gli scienziati hanno ingegnerizzato geneticamente una forma di cellule staminali – cellule staminali ematopoietiche dal midollo osseo – per svilupparle in cellule iNKT. Hanno chiamato le cellule risultanti “cellule T killer naturali invarianti ingegnerizzate da cellule staminali ematopoietiche” (HSC-iNKT).

Quindi, per vedere se le cellule funzionavano come previsto, i ricercatori hanno testato cellule HSC-iNKT nei topi a cui avevano trasferito sia il midollo osseo umano che i tumori di origine umana, tra cui il mieloma multiplo (una forma di tumore del sangue) e il melanoma ( tumori solidi).

Il team ha scoperto che l’esperimento ha avuto successo: le cellule HSC-iNKT sono state in grado di differenziare e formare cellule iNKT e questo processo è continuato per il resto della vita dei roditori. Non solo, ma i topi che avevano trattato presentavano anche un’efficace soppressione della crescita tumorale sia del mieloma multiplo che del melanoma.

“Un vantaggio di questo approccio è che si tratta di una terapia cellulare monouso che può fornire ai pazienti un approvvigionamento permanente di cellule iNKT”, afferma Yang.

I ricercatori hanno anche specificato che le cellule iNKT rappresentavano il 60% della conta totale delle cellule T nei topi sottoposti alla terapia HSC-iNKT rispetto ai topi di controllo, che rappresenta un aumento significativo.

Inoltre, i ricercatori affermano di poter controllare quante cellule iNKT producono i topi semplicemente modificando la programmazione delle cellule HSC-iNKT.

Sebbene questo trattamento sia, finora, solo a livello di ricerca preclinica, e non è chiaro se questo stesso processo sarebbe altrettanto efficace nell’uomo, gli investigatori dell’UCLA ritengono che la premessa sia promettente.

Tanto più che fanno notare, dal momento che la procedura per il trapianto di cellule staminali nel midollo osseo nell’uomo è già in atto e i medici la usano per altri interventi terapeutici.