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Cancro della pelle: melanoma maligno

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melanoma maligno

Cos’è il melanoma?

Il melanoma è un tipo di cancro della pelle che origina dalle cellule della pelle responsabili della pigmentazione (colore), noto come melanociti. Il melanoma può verificarsi negli adulti o nei bambini e in casi più rari può persino essere presente alla nascita (melanoma congenito). Tipicamente, i melanomi si verificano su aree della pelle che sono state sovraesposte alla luce solare. Tuttavia, il melanoma può anche verificarsi in aree della pelle che non sono state esposte alla luce solare e può anche, anche se meno comune, verificarsi in aree come il sistema nervoso, gli occhi, le fodere del naso, della bocca e dell’ano, nonché tratto genitale (uretra e vagina).

Questo articolo si concentra sui melanomi che interessano la pelle. I melanomi che interessano la pelle possono essere suddivisi in quattro diversi tipi in base a come appaiono, quanto sono spessi e come si diffondono.

Melanoma a diffusione superficiale

Questo è il tipo più comune di melanoma (~ 65% di tutti i casi). Questo tipo inizia tipicamente come una macchia marrone o nera che si diffonde attraverso la pelle e può anche invadere le strutture che si trovano al di sotto. Può presentarsi come un nuovo spot o può svilupparsi da una macchia, una lentiggine o una talpa esistente che cambia in dimensione, colore o forma.

Melanoma nodulare

Il melanoma nodulare è visto in circa il 15% di tutti i melanomi. Questo è un melanoma altamente aggressivo che cresce rapidamente. Tipicamente si presenta come un nodulo sollevato che può essere molto bruno-brunastro-nero, nero, rosa, rosso o senza alcun colore. Spesso è duro da toccare ed è più probabile che abbia un colore uniforme (un colore piuttosto che diversi colori o sfumature di colore) ed abbia una forma simmetrica rispetto ad altri melanomi. Potrebbe diventare croccante e / o sanguinare facilmente. Questo particolare tipo invade rapidamente le strutture più profonde in modo che possa diventare pericolosa per la vita in appena 6-8 settimane. Questa particolare forma si trova spesso sulle aree della testa e del collo e si trova comunemente in quelli di età avanzata, soprattutto maschi.

Melanoma di lentigo maligna

Rappresentando circa il 10% dei melanomi, questo tipo si trova più comunemente nella popolazione anziana. Spesso inizia come una grande lentiggine in un’area di pelle esposta al sole come viso, orecchie, collo e testa. Questi melanomi in genere crescono lentamente per molti anni prima di invadere strutture più profonde.

Melanoma lentiginoso acrale

Questo particolare tipo di melanoma è molto raro. Si trovano più comunemente sotto le unghie o sui palmi e sulle piante delle mani e dei piedi, rispettivamente.


Statistiche sul melanoma

In Australia abbiamo alcuni dei più alti tassi di cancro della pelle nel mondo. Si stima che due australiani su tre svilupperanno un cancro della pelle prima dei 70 anni.

Mentre il melanoma è meno comune di altre forme di cancro della pelle, come il carcinoma a cellule squamose (SCC) e il carcinoma a cellule basali (BCC), si stima che uno su quattordici maschi australiani e una su ventitré femmine australiane svilupperanno il melanoma nel corso della loro vita . Per i 15-39 anni, il melanoma è il tumore più comune nei maschi e il secondo più comune nelle donne.

Il melanoma rappresenta il quarto tumore più comune (escluso il cancro della pelle non melanoma) in Australia dietro il carcinoma della prostata, del colon-retto e della mammella. L’incidenza del melanoma nei non-caucasici è bassa, tuttavia, quando il melanoma viene diagnosticato in questi individui, la diagnosi è spesso ritardata e di conseguenza la prognosi è spesso più povera.

Fino al 4% di tutti i casi di melanoma si verificano nei bambini (fino a 21 anni). Tra l’1 e il 3% di tutti i tumori diagnosticati nei bambini sarà il melanoma.

Fattori di rischio per il melanoma


Ci sono un certo numero di fattori di rischio per lo sviluppo di melanoma che sono stati identificati, questi includono:

Naevi multipli (talpe);
Storia personale o familiare di melanoma (cioè tu stesso o un membro della famiglia è stato diagnosticato in precedenza il melanoma);
Aumentare l’età;
Esposizione solare;
Storia personale di altri tumori della pelle come carcinoma a cellule squamose (SCC) e carcinoma a cellule basali (BCC);
Avere una pelle chiara che facilmente brucia, lentiggini e non abbronza;
Caratteristiche come capelli biondi o rossi e occhi blu o verdi; e
Coloro che sono immunodepressi o hanno ricevuto un trapianto di organi.


Il principale fattore di rischio dello stile di vita per lo sviluppo del cancro della pelle, incluso il melanoma, è l’esposizione non protetta alle radiazioni ultraviolette (ad esempio esposizione al sole o uso di Solaria). Il modello dell’esposizione al sole è molto importante. Per il melanoma, il rischio più elevato deriva da un modello intermittente di esposizione al sole (ad esempio ricreativo in cui si è esposti nei fine settimana ma non nei giorni feriali) piuttosto che in uno schema continuo (ad esempio professionale in cui si può essere esposti quotidianamente). L’esposizione al sole dell’infanzia comporta un rischio più elevato di melanoma rispetto all’esposizione al sole più tardi nella vita.

Progressione del melanoma


Il primo passo nello sviluppo del melanoma comporta la trasformazione dei melanociti (le cellule della pelle responsabili della pigmentazione – colore) in cellule cancerose. Il rischio che ciò si verifichi dipende da un numero di fattori di rischio sopra identificati (vedere Fattori di rischio).

Queste cellule cancerose possono quindi replicarsi per creare più cellule cancerose. Quando le cellule si replicano e aumentano di numero, possono diffondersi sulla pelle (in modo che la lesione aumenti di diametro) e / o invadere le strutture sottostanti la pelle. A seconda del tipo di melanoma alcuni melanomi cresceranno attraverso la pelle prima di invadere le strutture più profonde mentre altri cresceranno relativamente poco attraverso la pelle, ma invaderanno rapidamente le strutture più profonde (melanoma nodulare).

Una volta che le cellule del melanoma invadono le strutture più profonde possono diffondersi attraverso la circolazione del corpo ad altri siti distanti all’interno del corpo. Quando si diffondono in luoghi distanti, questo viene chiamato come metastasi. Quando ciò accade, viene fornita una diagnosi di melanoma metastatico.
Prevenzione del melanoma


La prevenzione del melanoma si basa sulla minimizzazione dei fattori di rischio modificabili. Le strategie includono:

Riduci al minimo l’esposizione al sole quando l’avviso UV SunSmart supera i 3 e soprattutto a metà giornata quando i livelli UV sono più intensi
Evitare scottature
Cerca l’ombra
Indossa un cappello che copre la testa, il collo e le orecchie
Indossare indumenti protettivi solari
Portare occhiali da sole aderenti
Spalmare sul corpo una protezione solare SPF 30+
Evitare l’uso di solarium (saloni abbronzanti)
I sintomi del melanoma
I sintomi del melanoma possono variare ampiamente tra gli individui.

Alcuni individui potrebbero non avere alcun sintomo, altri potrebbero presentare sintomi correlati al melanoma primario (il sito in cui il melanoma si è sviluppato per la prima volta) e altri potrebbero presentare sintomi correlati a siti a cui il melanoma si è diffuso.

Sintomi correlati al melanoma primario


Potresti notare un nuovo punto della pelle o potresti notare dei cambiamenti in un punto della pelle che è stato lì prima. Si può notare un cambiamento nel suo aspetto, cioè che lo spot aumenta di dimensioni, forma un nodulo e / o cambia colore. Questi possono prurito, che può causare sanguinamento e ulcerazione. Se noti uno di questi cambiamenti o se hai dubbi su qualsiasi punto della pelle, dovresti consultare un medico dal medico generico o dal dermatologo (medico specializzato nella pelle).

Si noti che il melanoma nei bambini può apparire abbastanza diverso da quelli della popolazione adulta. I segni e i sintomi più comuni di melanoma nei bambini sono di dimensioni crescenti, sanguinamento, cambiamento di colore, prurito e il medico può essere in grado di sentire una massa sotto la pelle.

I sintomi correlati al melanoma si diffondono altrove (metastasi).

A seconda di dove si trova il melanoma primario (il sito in cui è stato sviluppato il melanoma) e della tua storia medica, potresti non avere necessariamente sintomi relativi al melanoma primario. Per alcune persone i primi sintomi che hanno sono legati alla diffusione del melanoma altrove. Questo può includere, ma non è limitato a:

dolore – correlato al punto in cui il melanoma si è diffuso ad es. dolore osseo
problemi al fegato – che possono essere rilevati incidentalmente durante esami del sangue di routine o si può diventare itterico (il bianco degli occhi diventa giallo) o può avere problemi a fermare il sanguinamento
perdita di peso – le cellule tumorali in crescita possono aumentare le vostre richieste metaboliche e utilizzare maggiori quantità di energia e quindi qualsiasi perdita di peso involontaria dovrebbe essere menzionata al vostro medico generico
comportamento alterato e / o convulsioni – se le cellule tumorali si sono diffuse al cervello

Esame clinico del melanoma


Quando ti vedi Dottore per una lesione cutanea riguardante, è probabile che esegua un controllo della pelle. Ciò comporta l’esame dettagliato delle superfici cutanee per eventuali lesioni di interesse. Le cose che cercheranno per distinguere un melanoma da una talpa includono:

Asimmetria:

noteranno la forma e / o il modello della lesione. Una lesione che ha una forma o un motivo irregolare è più probabile che sia un melanoma.

Confine:

noteranno il confine della lesione. Il bordo o il contorno di un melanoma è solitamente irregolare.

Colore:

La variazione del colore all’interno della lesione è un segno importante in quanto tali lesioni hanno maggiori probabilità di essere un melanoma.

Diametro:

La maggior parte dei melanomi è maggiore di 6 mm alla prima diagnosi. Tuttavia, si dovrebbero indagare anche eventuali lesioni di diametro inferiore a 6 mm sospettosi.
In evoluzione:
Le lesioni che si evolvono (cioè cambiamento di forma, dimensione, superficie, colore o sintomi come prurito) nel tempo hanno più probabilità di essere un melanoma.
Tuttavia, un particolare tipo di melanoma – il melanoma nodulare – può presentarsi in modo molto diverso e quindi il medico cercherà anche lesioni cutanee elevate e ferme al tatto. Ogni nodulo che è cresciuto da più di un mese dovrebbe essere valutato con urgenza.

Il medico può o non può utilizzare la fotografia o uno strumento di visualizzazione speciale (dermatoscopio)

Come viene diagnosticato il melanoma?


Se il medico è preoccupato per una lesione, può discutere dell’opportunità di eseguire una biopsia cutanea. Ciò comporta la rimozione della lesione (meno comunemente parte della lesione) e l’invio per istopatologia (dove il campione viene esaminato al microscopio per determinare le cellule presenti) per determinare se la lesione è un melanoma, un diverso tipo di cancro della pelle, normale o una diagnosi diversa del tutto.

A seconda di ciò che la biopsia cutanea mostra, potrebbe essere necessario eseguire altre indagini per determinare se vi sia stata una diffusione in altre parti del corpo. Questo sarà discusso in dettaglio con te dal tuo medico di famiglia o specialista.

Come viene trattato il melanoma?


I trattamenti per il melanoma variano a seconda di quanto avanzato è il melanoma. Generalmente quando viene diagnosticato il melanoma, viene somministrato uno stadio – questo è un metodo per classificare i melanomi in gruppi – per aiutare le comunicazioni, dare indicazioni sulla prognosi e indirizzare appropriate opzioni di trattamento.
L’escissione (rimozione) è il trattamento standard per il melanoma primario (il sito da cui il melanoma ha avuto origine). Se le cellule cancerose si sono diffuse ai linfonodi (parte del sistema immunitario), potrebbe essere un’opzione per rimuoverli chirurgicamente. Per gli individui con malattia più avanzata, vale a dire che le cellule cancerose si sono diffuse in uno o più siti distanti (metastasi), possono essere offerte opzioni come terapia sistemica adiuvante, chemioterapia, radioterapia e / o resezione di metastasi singole o multiple. Ognuno di questi è discusso più dettagliatamente in seguito. Il supporto psicologico svolge anche un ruolo importante nel trattamento di quelli con diagnosi di melanoma.

L’escissione


L’ampia escissione locale della cute e dei tessuti sottostanti alla cute (tessuto sottocutaneo) è il trattamento standard per il melanoma primario. Quanto ampia (o quanto grande) è l’escissione dipende da quanto è spesso il melanoma.

Lo scopo di questo approccio è quello di rimuovere completamente il melanoma e questo dovrebbe essere confermato inviando il tessuto rimosso a istopatologia – dove i campioni sono inviati e guardati al microscopio per determinare quali cellule sono presenti. Idealmente il tessuto asportato include un bordo di cellule normali che circonda il melanoma.

A seconda di dove si trova il melanoma e di quanto sia estesa l’escissione, è possibile che tu debba o meno dover rimanere in ospedale durante la notte o più a lungo.

Alcune delle complicazioni che possono verificarsi includono:

Infezione della ferita – dove la ferita si infetta e possono essere necessari antibiotici
Ematoma: una raccolta di sangue nel sito della ferita che può compromettere la guarigione della ferita
Intorpidimento – a seconda della posizione, possono verificarsi danni ai nervi che danno origine al torpore
Cicatrici: si può sviluppare una cicatrice
Ulteriore intervento chirurgico – potrebbe essere necessario se non è stato possibile rimuovere tutto il tumore, ciò può essere confermato con l’istopatologia
A seconda dello stadio del tuo melanoma, puoi o meno ricevere un trattamento con farmaci oltre a rimuovere chirurgicamente il cancro. Questo è noto come terapia adiuvante in quanto viene fornito in aggiunta alla rimozione chirurgica.

Dissezione linfonodale terapeutica


La dissezione linfonodale terapeutica in termini semplici significa la rimozione di un gruppo di linfonodi. Questo viene fatto chirurgicamente in una sala operatoria sotto anestesia generale. I linfonodi sono raccolte di cellule immunitarie che fanno parte del sistema linfatico (parte della circolazione che è importante per il ritorno dei fluidi all’apporto di sangue) e sono spesso il primo posto in cui si diffondono le cellule cancerose. Poiché i linfonodi hanno una funzione così importante e circa 1/3 delle persone sottoposte alla procedura soffriranno di complicanze, questa procedura può essere offerta solo a un gruppo selezionato di individui.

Creme per uso topico


Imiquimod (Aldara) è un farmaco che applicato sulla pelle come crema stimola la risposta immunitaria locale. Il suo uso è limitato, alcuni medici potrebbero usarlo per melanomi molto precoci su aree molto sensibili come il viso dove la chirurgia può essere sfigurante. Tuttavia, c’è un dibattito tra i medici se debba essere usato per il melanoma. Non è adatto per i melanomi più avanzati e può causare gravi reazioni cutanee.

Trattamento del melanoma metastatico


In quelli con melanoma metastatico ci sono diverse opzioni di trattamento disponibili.

Chemioterapia

Questo può essere offerto, tuttavia, la risposta potrebbe essere scarsa e durare solo per una breve durata.

Radioterapia

Questo può aiutare a migliorare i sintomi legati alla presenza di tumori nell’osso, nel cervello, nei tessuti molli e in alcuni organi. L’uso principale della radioterapia è in ambito di cure palliative al fine di migliorare la qualità della vita per es. ridurre il dolore ecc

Chirurgia

Questo può essere offerto laddove vi sia un numero limitato di metastasi (diffuse in siti distanti) e questi sono in siti accessibili tramite chirurgia.

Immunoterapia


Questo fa uso di farmaci che stimolano il sistema immunitario del paziente in modo che il loro sistema immunitario possa riconoscere e distruggere più efficacemente le cellule tumorali. L’uso di tali agenti può avere seri effetti collaterali e quindi è importante che questi vengano somministrati solo da un oncologo (specialista del cancro) con esperienza nell’area.
Inibitori di BRAF
Alcuni melanomi hanno una mutazione genetica che li rende sensibili a un gruppo di farmaci chiamati inibitori di BRAF. Questi agenti hanno dimostrato di far regredire i melanomi e possono anche migliorare la capacità del sistema immunitario di riconoscere e distruggere le cellule cancerose. Tuttavia, alcune persone possono sviluppare resistenza a questi farmaci e quindi recidiva. Sono disponibili solo per quelle persone con melanomi che hanno la mutazione genetica e i benefici devono essere valutati rispetto agli effetti collaterali. Ciò richiederà discussioni con il tuo oncologo (specialista del cancro).

Medicina complementare e alternativa


Medicina complementare e alternativa (CAM) è un termine usato per raggruppare prodotti e pratiche mediche che non fanno parte delle cure mediche standard. Dove questi vengono utilizzati in aggiunta ai trattamenti standard, vengono definiti “complementari”; laddove questi vengono usati al posto dei trattamenti standard, vengono indicati come “alternativi”. I fornitori di tali trattamenti possono affermare che i loro prodotti e / o pratiche hanno benefici promettenti, tuttavia, spesso non sappiamo quanto siano sicuri o quanto efficaci.

Il National Cancer Institute ha sviluppato alcuni strumenti e guide per aiutare le persone affette da cancro a fare scelte informate quando cercano farmaci complementari e alternativi, nonché per gli operatori sanitari per parlare dell’uso di CAM durante e dopo la cura del cancro che può essere trovata qui: Medicina complementare e alternativa (CAM).

Aspetti psicologici


Una diagnosi di melanoma può essere psicologicamente difficile per i pazienti, le loro famiglie e coloro che li assistono. Le sfide variano da individuo a individuo, tuttavia, alcuni problemi comuni includono la diagnosi di una malattia pericolosa per la vita, il dolore e il disagio associati al trattamento, i cambiamenti nell’immagine corporea secondaria alla chirurgia deturpante, i timori di recidiva e la tristezza della malattia in fase avanzata . Sono disponibili interventi psicosociali strutturati che includono terapia cognitivo comportamentale, terapia di gruppo, psicoeducazione e gruppi di supporto.

Azione supplementare


Lo scopo principale del follow up è quello di rilevare la progressione o le recidive in anticipo. L’ipotesi è che un trattamento precedente possa comportare un miglioramento del controllo della malattia, una migliore qualità della vita e una migliore sopravvivenza. È probabile che la maggior parte delle persone rilevi la propria recidiva (piuttosto che essere avvertita da un medico) e in Australia ciò potrebbe verificarsi fino al 75% delle persone. La frequenza del follow-up con il proprio oncologo (specialista del cancro) può variare tra ogni 3-6 mesi nell’arco di un periodo di cinque anni.



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