Come la mancanza di sonno danneggia la circolazione

Gli scienziati sono stati a lungo consapevoli della relazione tra sonno insufficiente e cattiva salute cardiovascolare. Tuttavia, esattamente come la mancanza di sonno adeguato può danneggiare la circolazione è rimasto poco chiaro.

Un nuovo studio ora rivela alcuni dei potenziali meccanismi.

L’insonnia compromette i meccanismi cruciali che tengono a bada i problemi cardiovascolari, mostra un nuovo studio.


Avere una buona notte di sonno, che equivale a 7 ore di sonno ininterrotto circa a notte, è fondamentale per mantenere una buona salute generale. Scarsa igiene del sonno sconvolge la salute a breve e a lungo termine, secondo le prove di numerosi studi.

Un aspetto della salute che la qualità del sonno di una persona può influenzare è la salute cardiovascolare.

Per esempio, i risultati della ricerca dall’inizio di quest’anno hanno dimostrato che dormire per meno di 6 ore a notte anziché per 7-8 ore potrebbe aumentare il rischio di aterosclerosi di una persona – una condizione in cui la placca si accumula nelle arterie – di tanto come 27% .

Un altro studio di quest’anno spiega come un buon sonno può aiutare a mantenere le arterie elastiche , mantenendo così una buona circolazione.

Ora, la ricerca dell’Università del Colorado Boulder ha individuato un potenziale meccanismo biologico che spiega il contrario della medaglia – come la mancanza di sonno influisce sulla circolazione promuovendo l’accumulo di depositi di grasso nelle arterie (aterogenesi), che può aumentare il rischio di una persona di sperimentare un colpo o un attacco di cuore .

I risultati, che compaiono nella rivista Experimental Physiology , legano l’insonnia alle variazioni dei livelli ematici di micro RNA (miRNA), molecole non codificanti che aiutano a regolare l’espressione proteica.

” Questo studio propone un nuovo potenziale meccanismo attraverso il quale il sonno influenza la salute del cuore e la fisiologia generale .”

Autore senior Prof. Christopher DeSouza

Quanto il sonno scarso favorisce i problemi vascolari


Nel presente studio, i ricercatori hanno raccolto campioni di sangue da 24 partecipanti sani di età compresa tra 44 e 62 anni, che hanno anche fornito informazioni sulle loro abitudini di sonno. Tra i partecipanti, 12 hanno riferito di aver dormito 7-8,5 ore a notte, mentre gli altri 12 hanno dichiarato di aver dormito solo per 5-6,8 ore a notte.

Il team ha scoperto che i partecipanti che dormivano meno di 7 ore a notte avevano livelli ematici di tre miRNA circolanti chiave – miR-125A, miR-126 e miR-146a – che erano del 40-60% inferiori a quelli dei loro coetanei che dormito per 7 o 8 ore. Questi tre miRNA, notano i ricercatori, sopprimono l’espressione delle proteine ​​proinfiammatorie.

Studi e ricerca

Avere bassi livelli di queste molecole è problematico, perché, come spiega il prof. DeSouza, “[t] hey sono come i freni cellulari, quindi se mancano microRNA benefici, ciò può avere un grande impatto sulla salute della cellula.”

In questo caso, miR-125A, miR-126 e miR-146a circolanti insufficienti potrebbero causare problemi vascolari, inclusa l’ infiammazione , nonché un rischio più elevato di eventi cardiovascolari correlati, come ictus o infarto.


Il prof. DeSouza e il suo team avevano già trovato un altro schema preoccupante in uno studio precedente, per il quale reclutavano uomini adulti che dormivano meno di 6 ore ogni notte. Lo studio ha mostrato che le cellule endoteliali dei partecipanti – che costituiscono il rivestimento dei vasi sanguigni – non funzionavano correttamente.

Di conseguenza, i loro vasi sanguigni non erano in grado di dilatarsi e contrarsi adeguatamente per consentire al sangue di fluire in modo efficiente a diversi organi e parti del corpo. Questa situazione, hanno spiegato il prof. DeSouza e colleghi, pone un altro insieme di rischi per la salute cardiovascolare.

7 ore di sonno per la salute cardiovascolare


“Perché 7 o 8 ore [di sonno per notte] sembra essere il numero magico [nel mantenimento della salute] non è chiaro”, ammette il prof. DeSouza.

“Tuttavia,” continua, “è plausibile che le persone abbiano bisogno di almeno 7 ore di sonno a notte per mantenere livelli di importanti regolatori fisiologici, come i microRNA”.

Commentando i risultati attuali, il prof. DeSouza sostiene che potrebbe essere possibile diagnosticare una malattia cardiovascolare eseguendo esami del sangue. I tecnici di laboratorio potrebbero valutare i livelli di miRNA circolanti di una persona e cercare la presenza della firma aterogenica identificata dallo studio.

Al momento, il ricercatore senior e il suo team stanno lavorando per scoprire se migliorare le abitudini del sonno di una persona può aiutare a ristabilire livelli sani di miRNA importanti nel sangue.

In ogni caso, il prof. DeSouza sottolinea che i risultati del recente studio confermano ciò che gli studi sul sonno hanno sempre suggerito: la qualità del sonno influenza aspetti inaspettati della salute.

“Non sottovalutare l’importanza di dormire bene la notte”, sottolinea.