Il cancro al pancreas che ha ucciso Steve Jobs

Nel loro annuncio della morte del fondatore Steve Jobs, all’età di 56 anni, i funzionari della Apple non hanno menzionato una causa specifica di morte. Ma il visionario leader digitale aveva combattuto contro il cancro al pancreas dal 2004.

Il tumore al pancreas è uno dei tumori più diffusi; solo circa il 4% dei pazienti può aspettarsi di sopravvivere cinque anni dopo la diagnosi. Ogni anno vengono diagnosticati circa 44.000 nuovi casi negli Stati Uniti e 37.000 persone muoiono a causa della malattia.

Il pancreas contiene due tipi di ghiandole: ghiandole esocrine che producono enzimi che abbattono i grassi e le proteine ​​e le ghiandole endocrine che producono ormoni come l’insulina che regola lo zucchero nel sangue. Jobs morì di tumori originari delle ghiandole endocrine, che sono tra le forme più rare di cancro del pancreas.


Nel 2004, Jobs ha subito un intervento chirurgico per rimuovere il tumore dal pancreas. Nel 2009, dopo aver preso un altro congedo da Apple, Jobs ha avuto un trapianto di fegato nel tentativo di mantenere il più possibile della sua funzione d’organo dopo che il suo cancro si era diffuso oltre il pancreas.

A gennaio, ha preso una terza licenza dalla società prima di dimettersi da amministratore delegato in agosto.

Ho sempre detto che se mai avessi un giorno in cui non potessi più soddisfare i miei doveri e le mie aspettative come CEO di Apple, sarei il primo a farti sapere“, ha scritto Jobs in una lettera al consiglio d’amministrazione di Apple il 24 agosto “Sfortunatamente, quel giorno è arrivato.

Secondo gli esperti, Jobs ‘era una battaglia medica in salita. “Non solo aveva il cancro, stava combattendo la soppressione immunitaria dopo il trapianto di fegato“, ha detto a MSNBC.com il Dr. Timothy Donahue del Centro UCLA per la Malattia del pancreas di Los Angeles, che non aveva curato Jobs. Ha notato che la maggior parte dei pazienti che ricevono trapianti di fegato sopravvive circa due anni dopo l’intervento.

I trattamenti standard per il cancro del pancreas comprendono le strategie comuni di lotta al tumore – chirurgia, chemioterapia, radioterapia e, più recentemente, farmaci antitumorali mirati che possono leggermente estendere la vita dei pazienti. Nel 2005, la Food and Drug Administration ha approvato l’erlotinib, un farmaco specifico per i fattori di crescita trovati nelle cellule tumorali, per il trattamento di pazienti con carcinoma pancreatico avanzato sottoposti a chemioterapia.

Il farmaco è stato dimostrato negli studi per migliorare la sopravvivenza globale del 23% dopo un anno quando aggiunto alla chemioterapia di routine. I tumori nei pazienti trattati con erlotinib e chemio si sviluppano anche più lentamente di quelli nei pazienti sottoposti a chemioterapia da sola.


A causa della scarsa prognosi del cancro del pancreas, tuttavia, molti pazienti scelgono di provare terapie alternative, compresa una terapia popolare nota come regime di Gonzalez, che prevede la lotta contro i tumori pancreatici con enzimi pancreatici.

I pazienti trattati con Gonzalez assumono anche un gran numero di integratori alimentari, tra cui vitamine e minerali come il citrato di magnesio, insieme a clisteri di caffè eseguiti due volte al giorno.

Lo sviluppatore del trattamento, il dott. Nicholas Gonzalez di New York, ha affermato che l’uso degli enzimi pancreatici è un modo efficace per sopprimere la crescita delle cellule tumorali pancreatiche avanzate.

Ma uno studio pubblicato nel Journal of Clinical Oncology nel 2009, che ha confrontato gruppi di pazienti sul reggimento di Gonzalez con pazienti sottoposti a trattamento di chemioterapia standard, ha scoperto che quelli sulla chemioterapia sono sopravvissuti per una mediana di 14 mesi mentre quelli sulla terapia alternativa sono sopravvissuti per un mediana di soli 4,3 mesi.

Non è stato segnalato che i lavori abbiano provato il regime di Gonzalez, ma è noto per essere stato associato a una terapia alternativa. Nel 2008, Fortune riferì che Jobs inizialmente cercò di curare il suo tumore con la dieta anziché la chirurgia, subito dopo la diagnosi nel 2004.

A gennaio, la Fortune riferì di aver anche fatto un viaggio in Svizzera nel 2009 per un trattamento ormonale a base di radiazioni. I dettagli esatti non sono chiari. Ma l’Ospedale universitario di Basilea in Svizzera è noto per la sua particolare forma di trattamento. Trattamento per il cancro neuroendocrino, che non è disponibile negli Stati Uniti.

Non è chiaro se questi trattamenti abbiano contribuito a prolungare la vita di Jobs o a migliorare la qualità dei suoi ultimi giorni. Ma gli esperti di cancro hanno espresso sorpresa sul fatto che Jobs sia sopravvissuto finché ha continuato a combattere la sua malattia.

Altri pazienti con carcinoma pancreatico in genere non sono così fortunati. Un altro paziente di alto profilo, l’attore Patrick Swayze, è riuscito a vivere per 20 mesi dopo la sua diagnosi, approfittando dei trattamenti di chemioterapia. Ma, nel complesso, la sopravvivenza mediana dei pazienti è in genere solo di cinque mesi.

Jobs ha perso la sua battaglia contro il cancro in un momento in cui i ricercatori stanno costantemente spingendo i confini delle terapie. In particolare con agenti antitumorali che possono raggiungere le cellule con crescita anomala con maggiore precisione. Alla fine, il suo cancro si è dimostrato troppo avanzato per riuscire anche con le tecnologie più innovative.

Apple ha perso un genio visionario e creativo e il mondo ha perso un essere umano incredibile“. Ha dichiarato Tim Cook, successore di Jobs in Apple, mercoledì. “Steve lascia una società che solo lui avrebbe potuto costruire e il suo spirito sarà per sempre il fondamento di Apple.”