Le bevande zuccherate possono aumentare il rischio di cancro

Un nuovo studio osservazionale trova un legame tra il consumo di bevande zuccherate, incluso il 100% di succhi di frutta, e il rischio di cancro.

Le bevande che sono al 100% a base di frutta senza zucchero aggiunto possono avere un legame con il rischio di cancro, secondo un nuovo studio.
Da qualche tempo, i ricercatori hanno collegato le bevande zuccherate a una vasta gamma di rischi per la salute.

Obesità , diabete di tipo 2 e malattie cardiovascolari sono solo alcune delle condizioni che studi precedenti hanno associato a bevande zuccherate.

Alcuni studi sui roditori hanno suggerito che lo zucchero aggiunto nelle bevande analcoliche può guidare la diffusione del cancro e alimentare la crescita del tumore .

Ora, una nuova ricerca esplora ulteriormente il legame tra bevande zuccherate e cancro. Lo studio osservazionale, che appare su The BMJ , trova un’associazione tra l’assunzione elevata di bevande zuccherate e il cancro.

Eloi Chazelas, del Centro di ricerca epidemiologica e statistica della Sorbona di Parigi in Francia, è il primo autore dello studio.


Studiare bevande zuccherate e rischio di cancro


Chazelas e il team hanno esaminato i legami tra l’assunzione di bevande zuccherate e varie forme di cancro in 101.257 adulti francesi di età compresa tra 42 anni, in media. I ricercatori hanno ottenuto i dati dallo studio NutriNet-Santé.

Le bevande che hanno esaminato includevano “bevande zuccherate con zucchero” come bevande analcoliche, sciroppi, bevande alla frutta, succhi di frutta al 100% senza zucchero aggiunto, bevande zuccherate a base di latte, bevande sportive e bevande energetiche.

I ricercatori hanno anche considerato bevande dolcificate artificialmente, cioè “tutte le bevande contenenti dolcificanti non nutritivi, come bevande analcoliche dietetiche, sciroppi senza zucchero e bevande dietetiche a base di latte”.
Utilizzando questionari alimentari online 24 ore su 24, i ricercatori hanno valutato il consumo dei partecipanti di 3.300 diversi tipi di alimenti e bevande. Inoltre, l’osservazione clinica dei partecipanti è continuata per un massimo di 9 anni.

Durante questo periodo, i ricercatori hanno esaminato il rischio di “cancro globale, al seno, alla prostata e al colon-retto “.

Chazelas e colleghi hanno rappresentato potenziali confondenti, tra cui l’età, il sesso, l’educazione, il rischio ereditario di cancro e i fattori dello stile di vita, come il comportamento del fumo e i modelli di esercizio.

Un rischio del 22% più elevato di cancro al seno


Nel periodo di follow-up, 2.193 persone hanno sviluppato il cancro per la prima volta; avevano 59 anni al momento della diagnosi, in media. Tra tutti questi casi c’erano 693 di carcinoma mammario , 291 di carcinoma prostatico e 166 carcinoma del colon-retto.

L’analisi ha rivelato che per un aumento giornaliero di 100 millilitri nell’assunzione di bevande zuccherate, il rischio di cancro complessivo è aumentato del 18% e il rischio di cancro al seno è aumentato del 22%.

Quando i ricercatori hanno analizzato il rischio di succhi di frutta al 100% separatamente, questi hanno anche aumentato il rischio di cancro complessivo e cancro al seno. Tuttavia, lo studio non ha trovato collegamenti con il cancro del colon-retto o il cancro alla prostata.

Al contrario, le bevande dietetiche non aumentavano il rischio di cancro. Gli scienziati spiegano che le persone che hanno consumato bevande dietetiche lo hanno fatto in quantità molto ridotte, quindi suggeriscono di interpretare questo particolare risultato con cautela.

Punti di forza e limiti dello studio


Chazelas e colleghi espongono anche i punti di forza e di debolezza della loro ricerca.

In primo luogo, la “grande dimensione del campione e la sua valutazione dettagliata e aggiornata” delle bevande consumate rafforzano i risultati, scrivono i ricercatori.

Tuttavia, i risultati potrebbero non essere ampiamente generalizzabili, poiché la coorte di studio non è rappresentativa della popolazione più ampia, continuano.

“Poiché i partecipanti alla coorte NutriNet-Santé erano più spesso donne”, affermano, “con comportamenti attenti alla salute e livelli socio-professionali ed educativi più elevati rispetto alla popolazione francese generale, ciò avrebbe potuto comportare una minore incidenza di cancro rispetto a stime nazionali “.

Altre limitazioni includono l’incapacità di determinare la causalità e potenziali errori di misurazione. Tuttavia, gli autori ipotizzano che le bevande zuccherate possano aumentare il rischio di cancro perché lo zucchero influenza il grasso viscerale, la glicemia e i marker infiammatori, tutti studi precedenti correlati con un rischio di cancro più elevato.

I ricercatori concludono:

” Questi dati supportano la pertinenza delle raccomandazioni nutrizionali esistenti per limitare il consumo di bevande zuccherate, compreso il 100% di succo di frutta, nonché azioni politiche, come le restrizioni fiscali e di marketing mirate alle bevande zuccherate, che potrebbero potenzialmente contribuire alla riduzione dell’incidenza del cancro.”