Le diete povere di grassi apportano benefici alla salute delle donne

Una nuova ricerca che dura da quasi 2 decenni scopre che una dieta povera di grassi favorisce la salute delle donne.

Secondo una nuova ricerca, una dieta povera di grassi che include molta frutta e verdura favorisce la salute delle donne a lungo termine.
Studi precedenti su ratti e topi hanno scoperto che i roditori che seguono una dieta ricca di grassi sviluppano più tumori rispetto a quelli che seguono una dieta povera di grassi.

Alcuni di questi studi si riferivano in particolare al carcinoma del colon-retto , mentre altri hanno dimostrato che una dieta ricca di grassi ha favorito la crescita tumorale nei modelli murini di carcinoma mammario .

Più recentemente, studi sull’uomo hanno suggerito che seguendo un piano dietetico a basso contenuto di grassi potrebbe migliorare la salute e la durata della vita delle donne che hanno ricevuto una diagnosi di cancro al seno.

Spinto da questa ricerca esistente, Ross Prentice, Ph.D. – un membro dei programmi di prevenzione del cancro e biostatistica presso il Fred Hutchinson Cancer Research Center, a Seattle, WA – e colleghi della Women’s Health Initiative (WHI) hanno iniziato a esaminare ulteriormente i benefici di una dieta a basso contenuto di grassi per le donne in postmenopausa.

In particolare, gli scienziati hanno seguito quasi 50.000 donne in postmenopausa per 2 decenni, nel tentativo di determinare gli effetti di una dieta a basso contenuto di grassi sul carcinoma mammario, sul carcinoma del colon-retto e sul rischio di malattie cardiache .

Prentice e il team hanno pubblicato i loro risultati sul Journal of Nutrition .
Risultati dello studio dopo un follow-up di 20 anni
I ricercatori hanno inizialmente ideato lo studio, chiamato la prova di modifica dietetica, nel 1993.

All’epoca, Prentice e colleghi hanno arruolato 48.835 donne in postmenopausa che vivono negli Stati Uniti e ne hanno assegnato il 40% a un intervento dietetico a basso contenuto di grassi che mirava anche a maggiori assunzioni di frutta, verdura e cereali. L’altro 60% dei partecipanti ha seguito la dieta abituale.
Dopo un periodo di follow-up mediano di 8,5 anni, l’analisi non ha rivelato differenze significative tra il gruppo di intervento e il gruppo di controllo, in termini di rischio di carcinoma del colon-retto, rischio di carcinoma mammario o rischio di malattia coronarica .

Tuttavia, dopo un follow-up mediano di 19,6 anni, gli scienziati hanno scoperto benefici persistenti, come segue:

Le donne che avevano avuto un tumore al seno e che seguivano una dieta povera di grassi “con [a] corrispondente aumento di verdure, frutta e cereali” avevano il 15–35% in meno di probabilità di morire per qualsiasi causa.


Le donne nel gruppo di intervento avevano il 13–25% in meno di probabilità di sviluppare diabete insulino-dipendente .
I soggetti che non avevano la pressione alta o una storia di malattie cardiovascolari all’inizio dello studio avevano una probabilità del 15-30% in meno di sviluppare malattie coronariche durante il periodo di follow-up.
“La prova di modifica dietetica della WHI ha fornito alle donne approfondimenti sulla nutrizione e sulla prevenzione delle malattie per alcuni anni”, afferma Prentice.

“Gli ultimi risultati supportano il ruolo della nutrizione nella salute generale e indicano che le diete povere di grassi ricchi di frutta, verdura e cereali hanno benefici per la salute senza effetti avversi osservati.”

Punti di forza e limiti dello studio


Gli autori riconoscono anche i punti di forza e i limiti del loro studio.

Dicono che la progettazione randomizzata e controllata dell’intervento e il periodo di follow-up a lungo termine riducono al minimo i pregiudizi e rafforzano le conclusioni. Tali tratti non sono comuni nella ricerca nutrizionale, affermano i ricercatori.

Tuttavia, alcune delle limitazioni includono il fatto che lo studio aveva mirato alla riduzione totale del grasso corporeo, ma non mirava in particolare a ridurre il grasso saturo o insaturo. Inoltre, i ricercatori non hanno raccomandato un aumento in particolare dei cereali integrali, ma nel complesso dei cereali.

Queste omissioni lasciano “molte domande importanti sulla nutrizione e sulle malattie croniche non esaminate”.

Tuttavia, “La riduzione del grasso nella dieta con corrispondente aumento di verdure, frutta e cereali ha portato a benefici correlati al cancro al seno, [malattia coronarica] e diabete, senza effetti avversi”, concludono gli autori.

Garnet Anderson, Ph.D., coautore dello studio e vicepresidente senior e direttore della divisione di scienze della salute pubblica di Fred Hutchinson, commenta i risultati. Anderson è anche il principale investigatore del Centro di coordinamento clinico WHI di Fred Hutchinson.

“Il semplice numero di nuove diete e tendenze nutrizionali può essere travolgente per le persone che vogliono semplicemente sapere, ‘Cosa dovrei mangiare?’ […] Mentre ci sono molte diete che forniscono benefici a breve termine come la perdita di peso, questo studio convalida scientificamente gli effetti a lungo termine sulla salute di una dieta povera di grassi “.