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Cos’è la malattia di Crohn?

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morbo di crohn

La malattia di Crohn è una condizione cronica o a lungo termine che provoca infiammazione del tratto digestivo. È un tipo di malattia infiammatoria intestinale. La malattia di Crohn può essere dolorosa, debilitante e, a volte, pericolosa per la vita.

La malattia di Crohn, chiamata anche ileite o enterite, può colpire qualsiasi parte dell’intestino, dalla bocca fino all’ano. Nella maggior parte dei casi, tuttavia, la parte inferiore dell’intestino tenue – l’ileo – è interessata.

I sintomi possono essere spiacevoli. Includono ulcere intestinali, disagio e dolore.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention, la malattia di Crohn colpisce 26-199 persone per 100.000 . Sebbene la malattia di Crohn inizi in genere tra i 15 ei 40 anni, può iniziare a qualsiasi età.

Avere un sistema di supporto che capisce l’esperienza di avere Crohn è importante. IBD Healthline è un’app gratuita per le persone con diagnosi di Crohn. L’app è disponibile su AppStore e Google Play. Scarica qui: https://go.onelink.me/LOC7/3e87f450 .

Sintomi
Il dolore è comunemente sentito nella parte inferiore destra dell’addome, ma può interessare molte aree dell’intestino.
I sintomi della malattia di Crohn variano a seconda della parte dell’intestino interessata. I sintomi includono spesso:

Dolore : il livello di dolore varia tra gli individui e dipende da dove si trova l’ infiammazione nell’intestino. Più comunemente, il dolore si farà sentire nella parte in basso a destra dell’addome.
Ulcere nell’intestino : le ulcere sono aree grezze nell’intestino che possono sanguinare. Se sanguinano, il paziente potrebbe notare sangue nelle loro feci.
Ulcere della bocca : questi sono un sintomo comune.
Diarrea : può variare da lieve a grave. A volte possono esserci muco, sangue o pus . Il paziente può avere l’impulso di andare ma non trova nulla.
Affaticamento : gli individui spesso si sentono estremamente stanchi. La febbre è anche possibile durante la fatica .
Appetito alterato : è possibile che l’appetito sia molto basso.
Perdita di peso : questo può derivare da una perdita di appetito.
Anemia : una perdita di sangue può portare all’anemia .
Sanguinamento rettale e ragadi anali : la pelle dell’ano si screpola, causando dolore e sanguinamento.
Altri possibili sintomi:

artrite
uveite (infiammazione degli occhi)
eruzione cutanea e infiammazione
infiammazione del dotto biliare o del fegato
crescita ritardata o sviluppo sessuale, nei bambini
Colite ulcerosa vs. morbo di Crohn
Mentre la colite ulcerosa provoca infiammazione e ulcere nello strato superiore del rivestimento dell’intestino crasso, tutti gli strati dell’intestino possono essere infiammati e con ulcere nella malattia di Crohn.

Inoltre, l’infiammazione si verifica nella malattia di Crohn ovunque lungo l’intestino; nella colite ulcerosa, appare solo nell’intestino crasso (colon e retto).

Le viscere del paziente con malattia di Crohn possono avere sezioni sane normali tra le parti malate, mentre, nella colite ulcerosa, il danno appare in modo continuo.

Dieta
I bambini con malattia di Crohn potrebbero aver bisogno di formule liquide ad alto contenuto calorico, specialmente se la loro crescita ne è compromessa.

La maggior parte dei pazienti con morbo di Crohn afferma che i seguenti alimenti possono aumentare la diarrea e i crampi:

grani voluminosi
latticini
cibi piccanti
alcool
Alcune persone non hanno voglia di mangiare. Nei casi più gravi, potrebbe essere necessario nutrirsi per via endovenosa per un breve periodo.

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Trattamento
I cereali voluminosi, come quelli contenuti nel pane, possono peggiorare la malattia di Crohn.
Il trattamento può comportare farmaci, interventi chirurgici e integratori alimentari.

L’obiettivo è controllare l’infiammazione, correggere i problemi nutrizionali e alleviare i sintomi.

Non esiste una cura per la malattia di Crohn, ma alcuni trattamenti possono aiutare riducendo il numero di volte in cui un paziente manifesta recidive.

Il trattamento della malattia di Crohn dipende da:

dove si trova l’infiammazione
la gravità della malattia
complicazioni
la risposta del paziente al precedente trattamento per i sintomi ricorrenti
Alcune persone possono avere lunghi periodi, anche anni, senza alcun sintomo. Questo è noto come remissione. Tuttavia, di solito ci saranno ricorrenze.

Poiché i periodi di remissione variano così tanto, può essere difficile sapere quanto sia stato efficace il trattamento. È impossibile prevedere quanto durerà un periodo di remissione.

Farmaci per la malattia di Crohn
Farmaci anti-infiammatori : molto probabilmente il medico inizierà con la mesalamina (sulfasalazina), che aiuta a controllare l’infiammazione.
Cortisone o steroidi : i corticosteroidi sono farmaci contenenti cortisone e steroidi.
Antibiotici : fistole, stenosi o interventi chirurgici precedenti possono causare una proliferazione batterica. I medici generalmente lo tratteranno prescrivendo ampicillina, sulfonamide, cefalosporina, tetraciclina o metronidazolo.
Sostituzioni antidiarroiche e fluide : quando l’infiammazione si attenua, la diarrea di solito diventa meno problematica. Tuttavia, a volte il paziente può aver bisogno di qualcosa per la diarrea e il dolore addominale.
Biologics
I biologici sono un nuovo tipo di farmaco che gli scienziati hanno sviluppato da un organismo vivente. Riducono la risposta immunitaria del corpo prendendo di mira le proteine ​​che portano all’infiammazione.

I biologici sembrano aiutare le persone con la malattia di Crohn.

Esempi di prodotti biologici per Crohn includono:

infliximab (Remicade)
adalimumab (Humira)
6-mercaptopurina (purinetolo)
metotressato
imuran (azatioprina)
certolizumab pegol (Cimzia)
I trattamenti biologici possono avere effetti collaterali, tra cui vomito, nausea e una resistenza più debole alle infezioni.

Alcuni studi suggeriscono che l’uso di sostanze biologiche può ridurre la possibilità che una persona abbia bisogno di un intervento chirurgico addominale entro 10 anni al 30 percento . Prima dell’introduzione del biologico, i ricercatori hanno messo questa cifra al 40–55 percento.

I prodotti biologici sembrano anche ridurre il rischio di effetti avversi che possono insorgere quando una persona usa corticosteroidi.

Esistono diversi tipi di farmaci biologici e gli individui reagiscono in modo diverso a loro. Un medico consiglierà un’opzione adatta e potrebbe suggerire di provare un’alternativa o una combinazione di farmaci se il primo non funziona.

Chirurgia
La maggior parte dei pazienti con malattia di Crohn potrebbe aver bisogno di un intervento chirurgico ad un certo punto. Quando i farmaci non controllano più i sintomi, l’unica soluzione è quella di operare. La chirurgia può alleviare i sintomi che non hanno risposto ai farmaci o correggere le complicanze, quali ascesso, perforazione, sanguinamento e blocco.

La rimozione di parte dell’intestino può aiutare, ma non cura la malattia di Crohn. L’infiammazione ritorna spesso nell’area accanto a dove è stata rimossa la parte interessata dell’intestino. Alcuni pazienti con malattia di Crohn possono richiedere più di un’operazione durante la loro vita.

In alcuni casi, è necessaria una colectomia, in cui viene rimosso l’intero colon. Il chirurgo farà una piccola apertura davanti alla parete addominale e la punta dell’ileo viene portata sulla superficie della pelle per formare un’apertura chiamata stoma. Le feci escono dal corpo attraverso la stomia. Una custodia raccoglie le feci. I medici affermano che un paziente con stomia può continuare a condurre una vita normale e attiva.

Se il chirurgo può rimuovere la sezione malata dell’intestino e quindi ricollegarla, non è necessario alcuno stoma.

Il paziente e il suo medico devono considerare la chirurgia con molta attenzione. Non è appropriato per tutti. Il paziente deve tenere presente che dopo l’operazione, la malattia si ripresenterà.

Molte persone con la malattia di Crohn possono vivere una vita normale e attiva, svolgere un lavoro, crescere famiglie e funzionare con successo.

Le cause
Il fumo può aumentare il rischio di sviluppare la malattia di Crohn.
La causa esatta della malattia di Crohn non è chiara, ma si ritiene che derivi da una reazione anormale nel sistema immunitario.

La teoria è che il sistema immunitario attacca alimenti, batteri buoni e sostanze benefiche come se fossero sostanze indesiderate.

Durante l’attacco, i globuli bianchi si accumulano nel rivestimento dell’intestino e questo accumulo innesca l’infiammazione. L’infiammazione porta a ulcerazioni e lesioni intestinali.

Tuttavia, non è chiaro se il sistema immunitario anormale causi la malattia di Crohn o ne derivi.

I fattori che possono aumentare il rischio di infiammazione includono:

fattori genetici
il sistema immunitario dell’individuo
fattori ambientali
Circa 3 su 20 persone con Crohn hanno un parente stretto con la condizione. Se un gemello identico ha la malattia di Crohn, anche l’altro gemello ha una probabilità del 70% di averlo.

Un batterio o un virus può svolgere un ruolo. I batteri E. coli sono stati collegati alla malattia di Crohn, per esempio.

Il fumo è un altro fattore di rischio.

Diagnosi
Un medico chiederà alla persona eventuali segni e sintomi. Un esame fisico può rivelare un nodulo nell’addome, causato quando i cappi delle viscere infiammate si incastrano insieme.

I seguenti test possono aiutare nella diagnosi:

esami delle feci e del sangue
biopsia
sigmoidoscopia, in cui un tubo corto e flessibile (sigmoidoscopio) viene utilizzato per studiare l’intestino inferiore
colonscopia, dove viene utilizzato un tubo lungo e flessibile (colonscopio) per studiare il colon
endoscopia , se si verificano sintomi nella parte superiore dell’intestino. Un telescopio lungo, sottile e flessibile (endoscopio) scende attraverso l’esofago nello stomaco.
TAC o clisma opaco a raggi X per rivelare cambiamenti all’interno dell’intestino

complicazioni
Se i sintomi sono gravi e frequenti, la probabilità di complicanze è maggiore. Le seguenti complicanze possono richiedere un intervento chirurgico:

emorragia interna
stenosi, in cui una parte dell’intestino si restringe, causando l’accumulo di tessuto cicatriziale e il blocco parziale o completo dell’intestino
perforazione, quando si sviluppa un piccolo foro nella parete dell’intestino, da cui il contenuto può fuoriuscire, causare infezioni o ascessi
fistole, quando si forma un canale tra due parti dell’intestino
Ci possono essere anche:

una carenza di ferro persistente.
problemi di assorbimento del cibo.
rischio leggermente più elevato di sviluppare il cancro all’intestino .

Cosa posso fare per una vescica iperattiva?

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vescica iperattiva

La vescica raccoglie l’urina dai reni e la espelle quando è piena. Se una vescica è iperattiva, una persona non può controllare quando sceglie di urinare e il numero di volte che urina durante il giorno.

La condizione si verifica quando la vescica di una persona stringe frequentemente o senza preavviso. Di conseguenza, potrebbe essere necessario utilizzare il bagno più frequentemente o l’urina potrebbe fuoriuscire.

La condizione è generalmente il risultato di una cattiva comunicazione tra il cervello e la vescica. Il cervello segnala alla vescica che è tempo di spremere e svuotare, ma la vescica non è piena. Di conseguenza, la vescica inizia a contrarsi. Questo provoca un forte bisogno di urinare.

Mentre la condizione può essere comune, non deve significare che una persona deve convivere con i sintomi. Sono disponibili molti trattamenti che possono aiutare le persone a ridurre i sintomi.

Symptoms
Una vescica iperattiva causerà un gruppo di sintomi, che possono influenzare la qualità della vita di una persona.

Una vescica iperattiva può causare una serie di sintomi diversi, tra cui la minzione più di otto volte al giorno e la perdita di urina quando sorge la necessità di urinare.
Esempi di questi sintomi includono:

Frequenza della minzione : una persona urina più di otto volte al giorno.
Nicturia : una persona non può dormire tutta la notte senza svegliarsi per urinare, di solito una o due volte.
Urgenza urinaria : una persona sperimenterà un impulso improvviso e incontrollabile di urinare.
Incontinenza da urgenza : una persona perde l’urina quando prova l’impulso di urinare.
Una persona con una vescica iperattiva può spesso sentirsi come se non fosse in grado di svuotare completamente la vescica. Possono usare il bagno e sentirsi come se dovessero tornare di nuovo poco tempo dopo.

I medici dividono la vescica iperattiva in due tipi in base ai loro sintomi. Il primo tipo è la vescica iperattiva, secca. Secondo il Cedars-Sinai Hospital, circa i due terzi delle persone con vescica iperattiva hanno la varietà secca.

Il secondo tipo è la vescica iperattiva, bagnata. Una persona con questa condizione sperimenta una vescica che perde. Quelli con vescica iperattiva, secca, non presentano i sintomi che perdono.

Fattori di rischio
Alcuni pazienti possono trasmettere i sintomi della vescica iperattiva come parte naturale dell’invecchiamento. Tuttavia, l’invecchiamento non è l’unico fattore di rischio che potrebbe aumentare il rischio di una persona di sperimentare una vescica iperattiva.

Ulteriori fattori di rischio includono:

danno ai nervi a causa di una storia di chirurgia
trauma alla parte superiore del corpo o al bacino che danneggia la vescica
avendo una condizione nota come idrocefalo a pressione normale , una causa di demenza
avere un’infezione del tratto urinario
storia di cancro alla vescica o alla prostata
storia di calcoli alla vescica
storia di condizioni che influenzano la funzione neurologica, come la sclerosi multipla , il morbo di Parkinson o l’ ictus
avendo attraversato la menopausa
mangiare una dieta ricca di alimenti che rendono la vescica più “irritabile” o probabilmente iperattiva
Esempi di tipi di alimenti che possono rendere iperattiva la vescica includono caffeina, alcool e cibi piccanti.

Un medico potrebbe non essere in grado di dire perché una persona manifesta sintomi di vescica iperattiva. I sintomi possono apparire spontaneamente.

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When to see a doctor
Sebbene la vescica iperattiva non sia considerata una condizione pericolosa per la vita, la condizione può influire notevolmente sulla qualità della vita di una persona. Sono disponibili molti trattamenti per ridurre i sintomi, sebbene i medici non possano curare la condizione.

Svegliarsi di notte per usare il bagno può essere un segno di una vescica iperattiva. Se i sintomi persistono, può essere consigliato visitare un operatore sanitario.
Esempi di segni che una persona dovrebbe cercare un trattamento per una vescica iperattiva includono quando:

una persona non può dormire per tutta la notte senza svegliarsi per andare in bagno
una persona usa il bagno più di otto volte al giorno
una persona frequentemente avverte improvvisi impulsi di urinare e raramente arriva in bagno
una persona sperimenta regolarmente la perdita di urina
Una persona a volte può manifestare questi sintomi e tuttavia non rendersi conto del grado in cui li ha. Esistono diversi strumenti che possono aiutare a valutare la probabilità che i sintomi possano essere correlati alla vescica iperattiva.

Esempi di questi strumenti includono:

Un quiz online su sintomi e gravità della vescica iperattiva, offerto dall’American Urological Association.
Un “diario della vescica” che una persona può conservare dei cibi e delle bevande che consumano, più la frequenza con cui vanno in bagno e manifestano sintomi come urgenza urinaria e incontinenza .
App per smartphone, che una persona può scaricare per aiutarle a tenere un diario della vescica, monitorando quanto bevono, il numero di viaggi in bagno e le perdite urinarie che si verificano.
L’uso di questi strumenti può aiutare a tenere traccia della regolarità dei sintomi di qualcuno e talvolta confermare che i sintomi sono motivo di preoccupazione.

Tuttavia, una persona dovrebbe sempre consultare il proprio medico se hanno sintomi alla vescica di cui sono preoccupati.

Lifestyle remedies
Alcuni cibi e bevande sono noti per contribuire all’irritazione della vescica. Di conseguenza, apportare cambiamenti nello stile di vita può aiutare una persona a ridurre la probabilità che sperimentino sintomi di vescica iperattiva.

Limitare l’assunzione di alcol e caffeina e smettere di fumare può essere raccomandato un cambiamento nello stile di vita.
Esempi di passaggi da eseguire includono:

Limitare l’assunzione di caffeina e alcol, che possono stimolare la vescica.
Mantenere un peso sano. L’eccesso di peso può esercitare troppa pressione sulla vescica di una persona.
Aumentare l’assunzione di fibre, che può ridurre il rischio di costipazione e la probabilità di una vescica iperattiva.
Regolare l’assunzione di liquidi in modo che una persona non beva così tanto liquido la sera. Questo aiuta a ridurre la probabilità che si svegli durante la notte con la necessità di urinare.
Smettere di fumare, poiché il fumo può essere irritante per la vescica.

Medical treatment
Un medico può raccomandare molti trattamenti per la vescica iperattiva, inclusi farmaci, cambiamenti nella dieta e terapia fisica . Raramente, un medico può raccomandare misure più invasive per trattare la condizione.

I medici possono prescrivere una serie di farmaci per trattare una vescica iperattiva. Questi farmaci sono generalmente noti come antispasmodici o anticolinergici. Riducono l’incidenza di spasmi muscolari, come gli spasmi nella vescica.

Esempi di questi farmaci includono:

ossibutinina (Ditropan)
solfienacina (Vesicare)
tolterodina (Detrol)
trospio (Sanctura)
Questi farmaci non sono privi di effetti collaterali, come secchezza delle fauci e costipazione. Le persone dovrebbero sempre parlare con il proprio medico per quanto riguarda i potenziali effetti collaterali.

Trattamenti terapeutici
Esistono numerosi trattamenti terapeutici per la vescica iperattiva. Un esempio è l’allenamento della vescica. Questo è un metodo usato per rafforzare i muscoli della vescica ritardando lo svuotamento. L’allenamento della vescica dovrebbe essere fatto solo con il consiglio e la direzione di un medico.

Esercizi per il pavimento pelvico e allenamento con i pesi vaginali sono anche metodi di terapia usati per rafforzare i muscoli della vescica. Gli specialisti, chiamati terapisti del pavimento pelvico, possono istruire una persona attraverso questi esercizi.

Approcci più invasivi
I medici utilizzano iniezioni di tossina botulinica (come BOTOX ) per ridurre gli spasmi muscolari alla vescica. Tuttavia, ciò potrebbe richiedere ulteriori iniezioni dopo alcuni mesi quando la tossina svanisce.

Se la vescica iperattiva di una persona non risponde a farmaci, terapia o altri trattamenti non invasivi, un medico può raccomandare un intervento chirurgico.

Un esempio è l’impianto di uno stimolatore del nervo sacrale. Questo stimolatore può aiutare a controllare gli impulsi nervosi alla vescica, rendendo i muscoli meno iperattivi.

Un’altra opzione è una procedura nota come citoplastica di aumento. Ciò comporta la sostituzione di parti della vescica di una persona con tessuto intestinale. Di conseguenza, la vescica di una persona è in grado di tollerare un volume maggiore di urina.

I ricercatori scoprono nuove condizioni autoinfiammatorie

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ricerca e malattie infiammatorie autoimmuni

Un team di specialisti provenienti da Australia e Stati Uniti ha identificato una nuova condizione autoinfiammatoria nell’uomo. Capiscono anche cosa lo provoca, il che può aiutare i ricercatori a trovare un trattamento adeguato.

Le condizioni autoimmuni si verificano quando la risposta immunitaria del corpo si attiva in modo anomalo. Quando ciò accade, si gira contro le cellule sane invece di reagire semplicemente ad agenti potenzialmente dannosi, come virus o batteri pericolosi, come dovrebbe.

Ricorrenti febbri con cause non chiare e diffuse infiammazione caratterizzare tali condizioni.

Sebbene non siano molto diffusi, i medici trovano spesso difficili da diagnosticare le condizioni autoinfiammatorie. Ciò è problematico, poiché queste condizioni possono avere un forte impatto sul benessere e sulla qualità della vita di una persona.

Finora, i ricercatori hanno identificato solo una manciata di condizioni autoinfiammatorie . Includono la febbre mediterranea familiare , la sindrome da febbre periodica associata alla criopirina , la malattia di Still e la febbre periodica, la stomatite aftosa, la faringite e la sindrome dell’adenite (PFAPA) .

Di recente, tuttavia, un team di esperti dell’Università di Melbourne in Australia e del National Institutes of Health (NIH) di Bethesda, MD, ha scoperto un’altra condizione autoinfiammatoria.

ricercatori l’hanno definita “sindrome autoinfiammatoria indotta da RIPK1 resistente alla scissione”. Spiegano come l’hanno scoperto e quello che pensano potrebbe essere il percorso verso un trattamento in un documento di studio sulla rivista Nature .

Una scoperta “notevole”
L’interesse dei ricercatori è stato suscitato quando i membri di tre diverse famiglie hanno cercato il trattamento per un misterioso disturbo autoinfiammatorio le cui caratteristiche principali erano stati di febbre e gonfiore dei linfonodi.

Questi individui hanno riferito di aver manifestato i sintomi per la prima volta durante l’infanzia, sebbene abbiano persistito fino all’età adulta.

Per cercare di scoprire cosa ha causato questa condizione autoinfiammatoria sconosciuta, i ricercatori hanno esaminato il DNA degli individui. I ricercatori hanno trovato la causa principale della condizione quando hanno analizzato gli esomi nei campioni di DNA dalle persone che avevano la sindrome CRIA. L’esoma fa parte del materiale genetico di una persona che codifica per le proteine.

Osservando i campioni, i ricercatori hanno fatto l’intrigante scoperta che tutte le persone che avevano la sindrome di CRIA avevano un gene RIPK1 mutante .

Un team di specialisti provenienti da Australia e Stati Uniti ha identificato una nuova condizione autoinfiammatoria nell’uomo. Capiscono anche cosa lo provoca, il che può aiutare i ricercatori a trovare un trattamento adeguato.

I ricercatori hanno identificato una nuova condizione autoinfiammatoria, che hanno chiamato sindrome CRIA.
Le condizioni autoimmuni si verificano quando la risposta immunitaria del corpo si attiva in modo anomalo. Quando ciò accade, si gira contro le cellule sane invece di reagire semplicemente ad agenti potenzialmente dannosi, come virus o batteri pericolosi, come dovrebbe.

Ricorrenti febbri con cause non chiare e diffuse infiammazione caratterizzare tali condizioni.

Sebbene non siano molto diffusi, i medici trovano spesso difficili da diagnosticare le condizioni autoinfiammatorie. Ciò è problematico, poiché queste condizioni possono avere un forte impatto sul benessere e sulla qualità della vita di una persona.

Finora, i ricercatori hanno identificato solo una manciata di condizioni autoinfiammatorie . Includono la febbre mediterranea familiare , la sindrome da febbre periodica associata alla criopirina , la malattia di Still e la febbre periodica, la stomatite aftosa, la faringite e la sindrome dell’adenite (PFAPA) .

Di recente, tuttavia, un team di esperti dell’Università di Melbourne in Australia e del National Institutes of Health (NIH) di Bethesda, MD, ha scoperto un’altra condizione autoinfiammatoria.

I ricercatori l’hanno definita “sindrome autoinfiammatoria indotta da RIPK1 resistente alla scissione”. Spiegano come l’hanno scoperto e quello che pensano potrebbe essere il percorso verso un trattamento in un documento di studio sulla rivista Nature .

Una scoperta “notevole”
L’interesse dei ricercatori è stato suscitato quando i membri di tre diverse famiglie hanno cercato il trattamento per un misterioso disturbo autoinfiammatorio le cui caratteristiche principali erano stati di febbre e gonfiore dei linfonodi.

Questi individui hanno riferito di aver manifestato i sintomi per la prima volta durante l’infanzia, sebbene abbiano persistito fino all’età adulta.

Per cercare di scoprire cosa ha causato questa condizione autoinfiammatoria sconosciuta, i ricercatori hanno esaminato il DNA degli individui. I ricercatori hanno trovato la causa principale della condizione quando hanno analizzato gli esomi nei campioni di DNA dalle persone che avevano la sindrome CRIA. L’esoma fa parte del materiale genetico di una persona che codifica per le proteine.

Osservando i campioni, i ricercatori hanno fatto l’intrigante scoperta che tutte le persone che avevano la sindrome di CRIA avevano un gene RIPK1 mutante .

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Questo gene codifica per la proteina specializzata (enzima) con lo stesso nome, che svolge un ruolo cruciale nella regolazione della morte cellulare programmata (necroptosi).

“I percorsi di morte cellulare hanno sviluppato una serie di meccanismi integrati che regolano i segnali infiammatori e la morte cellulare perché l’alternativa è così potenzialmente pericolosa”, spiega il dott. Najoua Lalaoui, uno dei principali ricercatori coinvolti in questo studio.

“Tuttavia, in questa malattia, la mutazione in RIPK1 sta superando tutti i normali controlli ed equilibri esistenti, con conseguente morte e infiammazione incontrollata delle cellule”, sottolinea.

La scoperta ha fornito la chiave per comprendere come si è sviluppata la condizione autoinfiammatoria appena scoperta, sottolinea un altro degli autori principali, il dottor Steven Boyden.

” Abbiamo sequenziato l’intero esoma di ciascun paziente e scoperto mutazioni uniche nello stesso identico amminoacido di RIPK1 in ciascuna delle tre famiglie. È notevole, come un fulmine che colpisce tre volte nello stesso posto. Ognuna delle tre mutazioni ha la stessa risultato – blocca la scissione di RIPK1 – che mostra quanto sia importante la scissione RIPK1 nel mantenere la normale funzione della cellula. “

Dr. Steven Boyden

Sulla buona strada per trovare un trattamento?
Sebbene la condizione sia un nuovo arrivato nella fase clinica e non abbia un trattamento apparente, gli specialisti che l’hanno scoperta sostengono che la risposta alla sindrome CRIA risiede probabilmente nella causa che la guida.

“Comprendere il meccanismo molecolare con cui la sindrome CRIA provoca l’infiammazione offre l’opportunità di arrivare alla radice del problema”, osserva l’autore co-leader Dr. Dan Kastner, che è uno dei principali specialisti in condizioni infiammatorie.

Il dott. Kastner spiega che lui e i suoi colleghi hanno già iniziato a cercare possibili modi per trattare questa condizione. In effetti, hanno già trattato alcune persone con sindrome di CRIA con farmaci anti-infiammatori, come corticosteroidi ad alto dosaggio e prodotti biologici.

Mentre alcune persone hanno mostrato miglioramenti significativi dopo il trattamento, altre non hanno migliorato o sperimentato effetti collaterali.

Ma i ricercatori rimangono fiduciosi che troveranno una terapia adeguata per tutti coloro che sono affetti dalla condizione appena scoperta.

“Gli inibitori di RIPK1 possono essere esattamente ciò che il medico ha ordinato per questi pazienti”, afferma il dott. Kastner. “La scoperta della sindrome di CRIA suggerisce anche un possibile ruolo per RIPK1 in un ampio spettro di malattie umane, come colite, artrite e psoriasi.”

E ci sono altre buone notizie: gli inibitori di RIPK1 sono già disponibili per i ricercatori, quindi i test in corso potrebbero essere in grado di perfezionare e perfezionare i trattamenti caso per caso.

Puoi ammalarti di cancro alle tonsille?

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tonsille e cancro

Il cancro della tonsilla è un tipo di cancro orofaringeo. Questi tumori colpiscono la bocca e la gola.

I tumori orali e orofaringei , come il cancro alle tonsille , rientrano nella più ampia categoria dei tumori della testa e del collo.

L’infezione da papillomavirus umano (HPV) sembra aumentare il rischio e influenzare la prognosi del carcinoma tonsillare.

Secondo il National Institutes of Health (NIH), il numero di casi di cancro alle tonsille sembra aumentare, probabilmente a causa di un aumento delle infezioni da HPV. Il NIH nota che fino al 93% delle persone in Europa occidentale con tumori della gola e della bocca di nuova diagnosi sono risultati positivi anche per l’HPV.

Le tonsille fanno parte del sistema immunitario. Aiutano a difendere il corpo da batteri e virus che entrano nella bocca e nella gola.

Come altri tumori, il carcinoma tonsillare ha maggiori probabilità di rispondere al trattamento che inizia presto. Ottenere una diagnosi precoce aumenta le possibilità di successo del trattamento e della guarigione.

Di seguito, descriviamo i sintomi, il trattamento e le prospettive del cancro delle tonsille.

Cos’è il cancro alle tonsille?
Il cancro della tonsilla inizia quando le cellule cancerose si sviluppano nelle tonsille. Può verificarsi nelle persone a cui sono state rimosse le tonsille, poiché alcuni tessuti tonsillari rimangono spesso dopo l’intervento chirurgico.

Bere alcol, fumare e avere l’HPV sembra aumentare il rischio.

Le tonsille siedono verso la parte posteriore della gola, una su entrambi i lati. Sono costituiti da tessuto linfoide, che contiene linfociti, cellule che combattono le malattie.

Le tonsille catturano e distruggono batteri e virus. Possono cambiare di dimensioni e spesso si gonfiano di sangue per aiutare a intrappolare i germi, come quando una persona ha il raffreddore.

Il cancro alla gola è un altro tipo di tumore orofaringeo. Ulteriori informazioni qui .

Sintomi
Alcune persone non notano alcun sintomo fino a quando il cancro alle tonsille non ha iniziato a diffondersi.

Quando si manifestano i sintomi, possono assomigliare a quelli di altre malattie, come mal di gola o tonsillite .

Ecco alcuni sintomi che possono indicare il cancro alle tonsille:

un mal di gola che dura per un lungo periodo di tempo
difficoltà a masticare o deglutire
una macchia bianca o rossa sulla tonsilla
una piaga sulla parte posteriore della gola
mal di orecchie persistente
difficoltà a consumare cibi e bevande citrici, come il succo d’arancia
un nodo al collo o alla gola
perdita di peso inspiegabile
sangue nella saliva
Consultare un medico se uno di questi sintomi dura per più di 2 settimane.
Cause e fattori di rischio
Numerosi fattori sembrano aumentare il rischio di cancro alle tonsille.

Secondo la American Head and Neck Society, i fattori di rischio includono:

Fattori ambientali : includono l’uso di prodotti del tabacco e un’elevata assunzione di alcol.

Virus : le persone con HPV o HIV possono avere un rischio più elevato di cancro alle tonsille.

Età e sesso : in passato, le persone che avevano ricevuto una diagnosi di cancro alle tonsille tendevano ad essere uomini e oltre 50 anni. Tuttavia, la relazione tra età e tumore alle tonsille può variare, in base allo stato di HPV. Tumori positivi all’HPV tendono ad apparire nelle persone con infezione che sono più giovani e non fumano.

Esiste un legame tra HPV e HIV? Scopri di più qui .
Diagnosi
Una biopsia può essere presa per diagnosticare il cancro delle tonsille.
Un medico chiederà a una persona di:

la loro storia medica
sintomi
eventuali fattori di rischio noti
Guarderanno la bocca e la gola e sentiranno grumi e quant’altro insolito.

Se il medico pensa che ci sia una possibilità di cancro alle tonsille, raccomanderà di consultare uno specialista. Lo specialista può eseguire altri test, tra cui:

Esami di laboratorio : gli esami del sangue e delle urine possono mostrare cambiamenti che possono indicare il cancro.

Laringoscopia : questo implica che il medico passi un tubo sottile contenente una luce e una telecamera in gola per cercare qualcosa di insolito.

Test di imaging : possono includere una TC, una risonanza magnetica , una scansione PET o una radiografia. Sono in grado di rilevare cambiamenti interni, compresi quelli che possono indicare che il cancro si è diffuso.

Biopsia : il medico prenderà una piccola quantità di tessuto da esaminare al microscopio. Questo è l’unico modo per confermare la presenza di cellule cancerose.

Se è presente il cancro, il medico dovrà valutare:

lo stadio del cancro o la parte del corpo che ha colpito
il suo tipo e grado, che può indicare la velocità con cui può crescere
Questa informazione aiuta i medici a determinare il miglior corso di trattamento.

fasi
Le fasi del carcinoma tonsillare sono:

Stadio 0 : si sono verificati cambiamenti nelle cellule che aumentano il rischio di diventare cancerosi. Queste sono cellule precancerose, ma non sono il cancro. Non si sono diffusi.

Localizzato : ci sono cellule cancerose nelle tonsille, ma non si sono diffuse. Il tumore è più piccolo di 2 centimetri (cm) di diametro in questa fase, che è anche chiamata fase 1 .

Regionale : il tumore si è diffuso ai tessuti vicini. Il tumore è più grande di 2 cm e può essere più largo di 4 cm. Potrebbe anche essersi diffuso a un linfonodo o all’epiglottide nelle vicinanze.

Distante : il tumore si è diffuso ad altre strutture, come la bocca o la mascella. Man mano che avanza, influenzerà altre parti del corpo, come i polmoni e il fegato.

Trattamento
Il trattamento per il carcinoma tonsillare dipende dallo stadio e dall’entità del tumore.

Chirurgia
Un chirurgo di solito rimuove le cellule precancerose o il tumore. Potrebbe essere necessario rimuovere le tonsille e il tessuto aggiuntivo attorno al tumore per ridurre il rischio di lasciare dietro il tessuto canceroso.

A seconda dell’entità del trattamento, una persona potrebbe aver bisogno di un ulteriore intervento chirurgico per ripristinare i denti, la voce e altre funzioni.

Radioterapia
Un medico può raccomandare questo per ridurre un tumore prima dell’intervento chirurgico o per aiutare a uccidere tutte le cellule cancerose rimanenti dopo l’operazione. La radioterapia può fermare la crescita di un tumore o distruggere le cellule cancerose.

Chemioterapia
Questo utilizza potenti farmaci per uccidere le cellule cancerose, rallentarne la diffusione o ridurre le dimensioni di un tumore per facilitarne la rimozione. Una persona può aver bisogno di chemioterapia insieme alla radioterapia per i tumori della bocca e della gola.

La chemioterapia uccide le cellule cancerose, ma danneggia anche le cellule sane. Per questo motivo, può avere gravi effetti collaterali.

Se la diagnosi si verifica in una fase successiva, un medico può raccomandare una combinazione di chemioterapia e radioterapia senza un ampio intervento chirurgico.

Terapia mirata
I farmaci emergenti possono colpire le cellule cancerose in modo preciso e selettivo. Per questo motivo, la terapia mirata può avere meno effetti collaterali rispetto alla chemioterapia.

complicazioni
A seconda dell’entità della procedura, l’intervento chirurgico in bocca e in gola può causare una serie di complicazioni.

Gli organi di questa regione sono responsabili delle funzioni chiave, tra cui respirazione, digestione e linguaggio. Una persona potrebbe aver bisogno di aiuto per eseguire queste funzioni dopo il trattamento.

Potrebbero essere necessari:

un tubo di alimentazione per fornire nutrizione
una tracheotomia, che comporta un foro nella parte anteriore della gola per consentire a una persona di respirare
impianti dentali
ricostruzione della mascella
chirurgia estetica
terapia del linguaggio e del linguaggio
consulenza dietetica e di altro tipo
Cure palliative
Una persona con carcinoma avanzato avrà bisogno di ulteriore supporto. Se la rimozione del tumore non è un’opzione e il tumore si è diffuso ad altre parti del corpo, una persona riceverà cure palliative.

Il trattamento in questa fase si concentrerà sull’alleviamento dei sintomi e sul miglioramento della qualità della vita della persona. Comprenderà i farmaci antidolorifici.

Potrebbero anche essere disponibili consulenza e altri tipi di supporto
prospettiva
Il cancro della tonsilla è relativamente raro e vivere con una rara forma di cancro può essere una sfida. Comprendere cosa sta succedendo e cosa aspettarsi dal trattamento può rendere il processo più semplice.

I medici utilizzano le statistiche per calcolare la probabilità media che una persona sopravviva per 5 o più anni dopo una diagnosi di cancro.

Per il carcinoma tonsillare, il tasso di sopravvivenza sembra dipendere dallo stato HPV della persona. Di conseguenza, uno studio ha determinato i seguenti tassi di sopravvivenza a 5 anni complessivi per le persone con carcinoma tonsillare:

71% per le persone con carcinoma HPV positivo
36% per le persone con carcinoma HPV-negativo
Tuttavia, i fumatori sembrano avere una prognosi peggiore rispetto ai non fumatori, indipendentemente dal loro stato di HPV.

Altri fattori che influenzano le prospettive includono:

il tipo di tumore
l’età della persona
altre condizioni di salute
Chiunque nota un gonfiore persistente o altri cambiamenti all’interno o intorno alle tonsille dovrebbe consultare un medico. Trovare il cancro nelle sue fasi iniziali spesso significa che è più facile da curare. Ciò migliora le possibilità di recupero.

Prevenzione
Alcuni fattori di rischio per il cancro alle tonsille sono evitabili. Le persone possono ridurre il rischio:

smettere o evitare il fumo e l’uso del tabacco
limitare l’assunzione di alcol
avere una vaccinazione per proteggerli dall’HPV
I prodotti sviluppati per aiutare le persone a smettere di fumare sono disponibili per l’ acquisto online .

Mesotelioma: come può l’amianto farti star male?

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fibre di amianto e cancro

Il mesotelioma è un tumore aggressivo che di solito deriva dall’esposizione all’amianto. Colpisce le cellule mesoteliali, che si verificano nel rivestimento che copre la superficie esterna degli organi del corpo.

Il mesotelioma colpisce più comunemente la pleura, o il rivestimento dei polmoni, ma può anche apparire nel rivestimento del cuore e dell’addome.

È relativamente raro. Ogni anno ci sono circa 3.000 nuove diagnosi negli Stati Uniti.

Non esiste una cura per il mesotelioma, ma la terapia palliativa può migliorare la qualità della vita di una persona.

Che cos’è il mesotelioma?
Il mesotelioma è una forma aggressiva di cancro , il che significa che progredisce e si diffonde rapidamente.

Ce ne sono di tre tipi:

Mesotelioma pleurico: questa è la forma più comune. Colpisce la pleura, il rivestimento attorno ai polmoni.

Mesotelioma peritoneale: questa è la seconda forma più comune. Attacca il rivestimento dell’addome, chiamato peritoneo.

Mesotelioma pericardico: questa è la forma più rara. Colpisce lo strato protettivo del cuore, chiamato pericardio.

Dopo la diagnosi, il 55% delle persone sopravviverà per almeno altri 6 mesi, il 35% per un anno e il 9% per altri 5 anni o più. I tassi di sopravvivenza variano, tuttavia, tra i tipi.

La muffa può farti ammalare? Ulteriori informazioni qui .

Sintomi
In media, il mesotelioma impiega 30–45 anni per apparire.

Alcune persone manifestano sintomi dopo 10 anni, mentre altre rimangono asintomatiche per 50 anni. Il periodo di tempo dipenderà, in una certa misura, dall’intensità dell’esposizione all’amianto. Anche i fattori genetici e altri singoli possono svolgere un ruolo.

L’età media alla diagnosi del mesotelioma pleurico è di 72 anni .

I sintomi variano a seconda della parte del corpo interessata dalla malattia.

Mesotelioma pleurico

I sintomi del mesotelioma pleurico includono:

mancanza di respiro
tosse, spesso con dolore
perdita di peso improvvisa e inspiegabile
dolore sotto la gabbia toracica
grumi rilevabili sotto la pelle nella zona del torace
abbassare il mal di schiena
disagio nella parte del petto
esaurimento
sudorazione
febbre
difficoltà a deglutire
Mesotelioma peritoneale

Una persona con mesotelioma peritoneale può sperimentare:

perdita di peso inspiegabile
dolore addominale e gonfiore
grumi nell’addome
nausea e vomito
Mesotelioma pericardico

Il mesotelioma pericardico può causare:

bassa pressione sanguigna
mancanza di respiro
ritenzione di liquidi , o edema , spesso nelle gambe
palpitazioni
estrema fatica dopo uno sforzo leggero
dolore al petto

Le cause

Esiste un legame diretto tra mesotelioma ed esposizione all’amianto, una combinazione di sei minerali che comprende fibre lunghe e sottili.

L’amianto si riferisce a un gruppo di minerali che esistono come fibre o fasci. Queste fibre si trovano naturalmente nel terreno o nelle rocce in molte parti del mondo. L’amianto è costituito da silicio, ossigeno e alcuni altri elementi.

I prodotti che contengono amianto includono:

materiali da costruzione, inclusi rivestimenti, piastrelle per pavimenti, materiali per soffitti e tegole
prodotti di attrito, come parti di freni
tessuti resistenti al calore, imballaggi, rivestimenti e guarnizioni
In passato, i costruttori usavano spesso l’amianto per isolare prodotti ed edifici e renderli insonorizzati o ignifughi.

Quando una persona installa, ripara o demolisce i prodotti di amianto, le fibre possono essere trasportate dall’aria.

Le persone possono quindi inalarle o ingerirle e rimangono permanentemente alloggiate nei polmoni o nel tratto gastrointestinale. In alcuni casi, possono rimanere lì per decenni. Le particelle possono anche influenzare altri organi.

Nel tempo, il mesotelioma può svilupparsi da queste fibre.

Quanto è pericoloso respirare nella polvere? Scoprilo qui .

Chi è a rischio?
La probabilità di sviluppare mesotelioma dipende dall’entità dell’esposizione all’amianto di una persona. I fattori che svolgono un ruolo includono la durata dell’esposizione, la quantità inalata della persona e il tipo di fibra di amianto.

Le persone che svolgono lavori ad alta esposizione, come quelle che lavorano in cantieri, acciaierie o centrali elettriche, hanno il rischio più elevato di sviluppare la malattia.

Anche i familiari che non sono mai entrati in un ambiente ricco di amianto possono essere a rischio. Se un lavoratore porta accidentalmente a casa le fibre nei propri vestiti, altri membri della famiglia possono inalare queste particelle.

Le persone conoscono il legame tra amianto e cancro e altre malattie polmonari da oltre 60 anni. Ciononostante, l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) ha stimato che circa 125 milioni di persone a livello globale avevano un’esposizione all’amianto al lavoro nel 2005.

Le normative nei paesi industrializzati hanno ridotto il rischio di esposizione all’amianto. Tuttavia, il suo uso rimane in gran parte non regolamentato in molte nazioni. Di conseguenza, un alto numero di persone è ancora a rischio.

Sebbene sia molto meno comune, il mesotelioma può anche svilupparsi in seguito all’esposizione alla radioterapia o come risultato della respirazione di silicati fibrosi, come l’erionite, la zeolite e il biossido di torio intrapleurico.

Diagnosi
Le persone spesso non presentano sintomi di mesotelioma fino alle fasi successive della malattia. Il medico chiederà alla persona la propria storia medica personale e familiare e condurrà un esame fisico.

Se il medico sospetta il mesotelioma, chiederà anche in merito a precedenti assunzioni e qualsiasi altra possibile esposizione all’amianto.

Le scansioni di imaging , come una radiografia o una TAC , possono aiutare nella diagnosi.

Biopsia
Una biopsia può confermare la diagnosi. Il medico prenderà un campione di tessuto dall’area interessata, che di solito è l’area toracica o addominale.

Una biopsia può mostrare se il cancro è presente e consentire a un medico di confermare che tipo e quanto è avanzato.

Cosa comporta una biopsia? Ulteriori informazioni qui .

messa in scena
Lo stadio del cancro si riferisce a quanto lontano si è diffuso.

Allo stadio 1 (localizzato) , il mesotelioma colpisce solo l’area da cui è iniziato, che di solito è il rivestimento attorno al polmone.

Nella fase 4 (distante) , si è diffuso ad organi distanti e colpisce tutto il corpo.

La maggior parte delle persone riceverà una diagnosi di mesotelioma in una fase avanzata.

Trattamento
Il trattamento dipenderà da diversi fattori, tra cui:

la posizione del cancro
il palco
l’età della persona e la salute generale
Il mesotelioma è generalmente aggressivo e la diagnosi tende a presentarsi in una fase avanzata. Per questo motivo, solo circa il 35% di coloro che ricevono una diagnosi sopravviverà un altro anno.

La chirurgia non è un’opzione in questa fase e trattamenti come la chemioterapia o le radiazioni possono innescare gravi effetti avversi.

A volte, l’unica opzione può essere quella di gestire il dolore della persona e mantenerla il più confortevole possibile.

Opzioni per il trattamento

A seconda dello stadio del mesotelioma, le opzioni di trattamento includono:

Chirurgia : la rimozione totale o parziale del tumore nelle fasi iniziali può rallentare la crescita del tumore e alleviare i sintomi. Se il chirurgo non può rimuovere l’intero tumore, può rimuoverne una parte per ridurne le dimensioni. A volte, un chirurgo rimuoverà il rivestimento attorno ai polmoni o alla cavità addominale per alleviare i sintomi. La persona potrebbe aver bisogno di un catetere dopo l’intervento chirurgico per drenare il fluido dai polmoni.

Chemioterapia : se un intervento chirurgico non è possibile, un medico può raccomandare la chemioterapia per ridurre le dimensioni di un tumore e rallentarne i progressi. La chemioterapia può ridurre un tumore prima dell’intervento chirurgico, facilitando la rimozione. Dopo l’intervento chirurgico, questo trattamento può aiutare a rimuovere eventuali cellule tumorali rimanenti.

Radioterapia : questo trattamento può aiutare a ridurre la gravità dei sintomi in quelli con mesotelioma pleurico. A volte, può aiutare a prevenire la metastasi dopo una biopsia o un intervento chirurgico. Sono possibili varie combinazioni di trattamenti e singoli fattori determineranno l’opzione migliore. Un medico discuterà le scelte adeguate con l’individuo.

prospettiva
Il mesotelioma maligno è un tipo aggressivo di cancro ed è di solito pericoloso per la vita. Ci vuole anche molto tempo per apparire, quindi la diagnosi si verifica spesso quando il cancro è già avanzato.

Essere consapevoli dei pericoli dell’esposizione all’amianto può aiutare una persona a proteggere se stessa e la propria famiglia.

L’ Agenzia per la protezione ambientale (EPA) ha regole severe sull’uso e sullo smaltimento dell’amianto.

Chiunque abbia dubbi sul fatto che il proprio ambiente domestico o lavorativo possa esporli all’amianto può contattare l’EPA o la propria autorità sanitaria locale per scoprire quali azioni possono intraprendere.

Lo studio mostra che la progressione della sclerosi multipla può essere rallentata

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sclerosi multipla un nuovo orizzonte

La sclerosi multipla (SM) è difficile da diagnosticare e, finora, non ha cura. Tuttavia, secondo nuove ricerche, potrebbe essere possibile rallentarne la progressione senza alcuni dei rischi per la salute associati agli attuali trattamenti.


La SM è una malattia cronica del sistema nervoso centrale (SNC) che interrompe i segnali nervosi tra il cervello e il resto del corpo.

Mentre quasi 1 milione di persone negli Stati Uniti di età superiore ai 18 anni vive con una diagnosi di SM e 2,3 milioni di persone in tutto il mondo hanno la condizione, le sue cause rimangono un mistero. Le donne hanno una probabilità due o tre volte maggiore rispetto agli uomini di ricevere una diagnosi di SM e la maggior parte delle persone con SM ha 20-50 anni.

I sintomi, che possono andare e venire o peggiorare, includono debolezza, visione offuscata, mancanza di coordinazione, squilibrio, dolore, perdita di memoria, alterazioni dell’umore e – meno comunemente – paralisi, tremore e cecità.

La volubilità della sclerosi multipla e la natura aspecifica dei suoi sintomi rendono difficile la diagnosi e attualmente non c’è speranza di una cura. Tuttavia, ci sono alcuni farmaci, comunemente noti come farmaci anti-B, che aiutano a moderare gli attacchi e ritardano la progressione della disabilità.

Ora, un nuovo studio condotto dal Centro di ricerca ospedaliera dell’Università di Montreal (CRCHUM) in Canada ha mostrato un modo per rallentare la progressione della sclerosi multipla e possibilmente superare alcuni dei rischi per la salute associati ai tradizionali trattamenti delle cellule B. I risultati appaiono in Science Translational Medicine .


Le terapie dirette alle cellule B sono efficaci nella SM, ma riducono tutte le cellule B e alcuni pazienti sviluppano tumori e infezioni opportunistiche”, ha dichiarato Alexandre Prat, ricercatrice presso CRCHUM, professore all’Università di Montreal e titolare di il Canada Research Chair in MS.

Gli esperti ritengono che la SM derivi dal sistema immunitario che attacca i tessuti sani del sistema nervoso centrale, causando danni che interferiscono con il sistema di segnalazione dei nervi del corpo.

Di solito, la barriera emato-encefalica protegge il cervello da elementi che potrebbero danneggiarlo. Quindi, ad esempio, impedisce ai linfociti B del sistema immunitario o alle cellule B di entrare nel cervello.

Tuttavia, nelle persone con SM, questo sistema di difesa non serve più come barriera, consentendo a un gran numero di linfociti di invadere il cervello e attaccare la guaina mielinica. La guaina normalmente serve a proteggere e isolare gli assoni o le fibre nervosi, che consentono la trasmissione dei segnali nervosi.

La presenza di linfociti B nel liquido cerebrospinale è un classico marker della sclerosi multipla, e sono proprio queste cellule a dare alla scia la sua natura progressiva.


” Mantenere le cellule B al di fuori del cervello bloccando la loro migrazione ma trattenendole nel sangue potrebbe ridurre i sintomi e la progressione della sclerosi multipla – senza gli effetti collaterali infettivi perché non si esauriscono dal resto del corpo.”

Dr. Alexandre Prat

Una molecola che può alterare il decorso della SM
Prat e colleghi ricercatori di CRCHUM hanno iniziato a dimostrare che bloccando una molecola chiamata ALCAM (molecola di adesione delle cellule dei leucociti attivati), potevano ridurre il flusso di cellule B nel cervello e, quindi, rallentare la progressione della SM.

Lavorando con topi e cellule umane in vitro, lo studio ha rivelato per la prima volta che ALCAM, che le cellule B esprimono a livelli più alti nelle persone con SM, è ciò che consente alle cellule B di invadere il cervello attraverso i vasi sanguigni.

Lo studio ha dimostrato che il blocco di ALCAM nei topi riduce il flusso di cellule B al cervello e rallenta la progressione della SM.

” Forniamo la prova del principio che l’ingresso delle cellule B nel cervello può essere selettivamente preso di mira da ALCAM e che ciò porta a un ridotto carico di malattia nei modelli animali di SM.”

Dr. Alexandre Prat

I ricercatori sperano che, dimostrando che il blocco di ALCAM è un modo efficace per affrontare il flusso di cellule B al cervello e al sistema nervoso centrale, hanno spianato la strada a una nuova generazione di terapie per il trattamento della SM.

L’aspettativa di vita media delle persone con SM è attualmente di 7 anni inferiore a quella della popolazione generale, un miglioramento rispetto al passato grazie agli sviluppi del trattamento, una migliore assistenza sanitaria e stili di vita più salutari.

Quindi, qual è il prossimo passo per la squadra? “Sviluppare farmaci anti-ALCAM sicuri per l’uso nella SM umana”, ha dichiarato Prat al Medical News Today .

Lo stato del cancro: siamo vicini a una cura?

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cura per il cancro?

Il cancro è la principale causa di morte in tutto il mondo. Da anni ormai i ricercatori hanno condotto studi meticolosi incentrati su come fermare questa malattia mortale sulle sue tracce.

Quanto siamo vicini a trovare trattamenti più efficaci?


L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) osserva che, in tutto il mondo, quasi 1 su 6 decessi sono dovuti a cancro .

Solo negli Stati Uniti, il National Cancer Institute (NCI) ha stimato 1.688.780 nuovi casi di cancro e 600.920 decessi correlati al cancro nel 2017.

Attualmente, i tipi più comuni di trattamento del cancro sono la chemioterapia , la radioterapia , la chirurgia del tumore e, nel caso del carcinoma della prostata e del carcinoma mammario, la terapia ormonale.

Tuttavia, altri tipi di trattamento stanno iniziando a raccogliere vapore: terapie che – da sole o in combinazione con altri trattamenti – hanno lo scopo di aiutare a sconfiggere il cancro in modo più efficiente e, idealmente, hanno meno effetti collaterali.

Le innovazioni nel trattamento del cancro mirano a risolvere una serie di problemi che in genere devono affrontare operatori sanitari e pazienti, incluso il trattamento aggressivo accompagnato da effetti collaterali indesiderati, la ricorrenza del tumore dopo il trattamento, la chirurgia o entrambi e i tumori aggressivi che sono resistenti ai trattamenti ampiamente utilizzati.

Di seguito, esaminiamo alcune delle più recenti scoperte della ricerca sul cancro che ci danno la rinnovata speranza che presto migliori terapie e strategie di prevenzione seguiranno l’esempio.

Rafforzare l’arsenale del sistema immunitario


Un tipo di terapia che ha attirato molta attenzione di recente è l’ immunoterapia , che mira a rafforzare l’arsenale esistente dei nostri corpi contro corpi estranei e cellule dannose: la risposta del nostro sistema immunitario alla diffusione dei tumori.

Ma molti tipi di cellule tumorali sono così pericolosi perché hanno modi di “ingannare” il sistema immunitario – o ignorandoli del tutto o altrimenti dando loro una ” mano amica “.


Pertanto, alcuni tipi di cancro aggressivo sono in grado di diffondersi più facilmente e diventare resistenti alla chemioterapia o alla radioterapia.

Tuttavia, grazie a esperimenti in vitro e in vivo, i ricercatori stanno ora imparando come potrebbero essere in grado di “disattivare” i sistemi di protezione delle cellule tumorali. Uno studio pubblicato lo scorso anno su Nature Immunology ha scoperto che i macrofagi, o globuli bianchi, che normalmente hanno il compito di “divorare” i detriti cellulari e altri “oggetti” estranei dannosi non sono riusciti a cancellare le cellule cancerose super aggressive.

Questo perché, nella loro interazione con le cellule tumorali, i macrofagi non leggevano uno ma due segnali intesi a respingere la loro azione di “pulizia”.

Questa conoscenza, tuttavia, ha anche mostrato agli scienziati la strada da percorrere: bloccando i due percorsi di segnalazione rilevanti, hanno riabilitato i globuli bianchi per fare il loro lavoro.


Virus terapeutici e innovativi “vaccini”


Un’arma sorprendente nella lotta contro il cancro potrebbe essere il virus terapeutico , come rivelato da una squadra del Regno Unito all’inizio di quest’anno. Nei loro esperimenti, sono riusciti a utilizzare un reovirus per attaccare le cellule tumorali cerebrali lasciando da sole le cellule sane.

“Questa è la prima volta che è stato dimostrato che un virus terapeutico è in grado di attraversare la barriera emato-encefalica”, ha spiegato gli autori dello studio, che “apre la possibilità [che] questo tipo di immunoterapia possa essere utilizzata per trattare di più persone con tumori cerebrali aggressivi “.

Un’altra area di miglioramento dell’immunoterapia sono i “vaccini dendritici”, una strategia in cui le cellule dendritiche (che svolgono un ruolo chiave nella risposta immunitaria del corpo) vengono raccolte dal corpo di una persona, “armate” con antigeni specifici del tumore – che insegneranno loro a “caccia” e distrugge le cellule tumorali rilevanti – e iniettato di nuovo nel corpo per rafforzare il sistema immunitario.

In un nuovo studio , i ricercatori svizzeri hanno identificato un modo per migliorare l’azione di questi vaccini dendritici creando recettori artificiali in grado di riconoscere e “rapire” minuscole vescicole che sono state collegate alla diffusione dei tumori nel corpo.

Collegando questi recettori artificiali alle cellule dendritiche nei “vaccini”, le cellule terapeutiche sono abilitate a riconoscere le cellule cancerose dannose con maggiore precisione.

È importante sottolineare che recenti studi hanno dimostrato che l’immunoterapia può funzionare meglio se somministrata in tandem con la chemioterapia, in particolare se i farmaci chemioterapici vengono somministrati per primi e vengono seguiti con l’immunoterapia.

Ma questo approccio presenta alcune insidie; è difficile controllare gli effetti di questo metodo combinato, quindi a volte i tessuti sani possono essere attaccati insieme ai tumori.

Tuttavia, scienziati di due istituzioni della Carolina del Nord hanno sviluppato una sostanza che, una volta iniettata nel corpo, diventa gelatinosa: un ” sistema di impalcature bioresponsivo “. L’impalcatura può contenere contemporaneamente sia la chemioterapia che i farmaci immunoterapici, rilasciandoli sistematicamente nei tumori primari.

Questo metodo consente un migliore controllo di entrambe le terapie, garantendo che i farmaci agiscano solo sul tumore bersaglio.

La rivoluzione delle nanoparticelle


Parlando di strumenti appositamente sviluppati per fornire farmaci direttamente al tumore e cacciare i micro-tumori con precisione ed efficienza, negli ultimi due anni si è assistito a un “boom” nello sviluppo delle nanotecnologie e delle nanoparticelle per i trattamenti del cancro.

Le nanoparticelle potrebbero essere “un punto di svolta” nel trattamento del cancro.

Le nanoparticelle sono particelle microscopiche che hanno attirato così tanta attenzione nella ricerca clinica, tra gli altri campi, perché ci offrono la possibilità di sviluppare metodi precisi e meno invasivi per affrontare le malattie.

Vitally, possono colpire le cellule tumorali o i tumori del cancro senza danneggiare le cellule sane nell’ambiente circostante.

Alcune nanoparticelle sono state ora create per fornire un trattamento ipertermico molto mirato, che è un tipo di terapia che utilizza temperature calde per ridurre i tumori del cancro.

L’anno scorso, scienziati dalla Cina e dal Regno Unito sono riusciti a escogitare un tipo di nanoparticella ” autoregolante ” in grado di esporre i tumori al calore evitando il contatto con i tessuti sani.

“Questo potrebbe potenzialmente essere un punto di svolta. nel modo in cui trattiamo le persone che hanno il cancro”. Ha detto uno dei ricercatori incaricati di questo progetto.

Questi minuscoli veicoli possono anche essere usati per colpire le cellule staminali tumorali . Sono cellule indifferenziate che sono state collegate alla resilienza di alcuni tipi di cancro di fronte a trattamenti tradizionali come la chemioterapia.

Pertanto, le nanoparticelle possono essere “caricate” con farmaci e impostate per “dare la caccia”. Inseguendo le cellule staminali tumorali per prevenire la crescita o il ripetersi di tumori.

Gli scienziati hanno sperimentato nanoparticelle piene di farmaci nel trattamento di vari tipi di cancro, tra cui il carcinoma mammario e il carcinoma endometriale .

Non meno importante, i veicoli minuscoli chiamati ” nanoprobes ” possono essere utilizzati per rilevare la presenza di micrometastasi. Che sono tumori secondari così piccoli che non possono essere visti usando i metodi tradizionali.

Il dott. Steven K. Libutti, direttore del Rutgers Cancer Institute del New Jersey nel New Brunswick, definisce le micrometastasi “il tallone d’Achille della gestione chirurgica del cancro” e sostiene che le nanoprobbe “fanno molto per risolvere [tali] problemi”.

Strategie di “fame” tumorale


Un altro tipo di strategia che i ricercatori hanno studiato negli ultimi tempi è quello di “affamare” i tumori.nutrienti di cui hanno bisogno per crescere e diffondersi. Questo, sottolineano gli scienziati, potrebbe essere una grazia salvifica nel caso di tumori aggressivi e resistenti che altrimenti non potrebbero essere sradicati efficacemente.


Un nuovo metodo per “attaccare” il cancro è “morire di fame” le cellule tumorali fino alla morte.
Tre diversi studi – i cui risultati sono stati tutti pubblicati nel gennaio di quest’anno – hanno esaminato i modi per tagliare le scorte nutrizionali dei tumori.

Uno di questi studi ha esaminato i modi per fermare la glutammina , un aminoacido presente in natura, dall’alimentazione delle cellule tumorali.

Alcuni tumori, come seno, polmone e colon, sono noti per utilizzare questo aminoacido per sostenere la loro crescita.

Bloccando l’accesso delle cellule tumorali alla glutammina, i ricercatori sono riusciti a massimizzare l’impatto dello stress ossidativo. Un processo che alla fine induce la morte cellulare su queste cellule.

Alcuni tipi aggressivi di carcinoma mammario possono essere fermati impedendo alle cellule di “nutrirsi” di un particolare enzima. Che li aiuta a produrre l’energia di cui hanno bisogno per prosperare.

Un altro modo per impoverire le cellule tumorali di energia è bloccando il loro accesso alla vitamina B-2. Come hanno osservato i ricercatori dell’Università di Salford nel Regno Unito.

Come afferma un autore dello studio, “Questo si spera sia l’inizio di un approccio alternativo per arrestare le cellule staminali tumorali”. Questa strategia potrebbe aiutare le persone sottoposte a trattamento antitumorale per evitare gli effetti collaterali tossici della chemioterapia.

Trattamenti contro il cancro ed epigenetica


L’epigenetica si riferisce ai cambiamenti causati nei nostri corpi da alterazioni nell’espressione genica. Che determinano se compaiono determinate caratteristiche o se determinate “azioni” sono influenzate a livello biologico.

Secondo una ricerca che ha affrontato l’impatto di tali cambiamenti, molti tumori, nonché i comportamenti delle cellule tumorali, sono determinati da fattori epigenetici .

“I recenti progressi nel campo dell’epigenetica hanno dimostrato che le cellule tumorali umane ospitano anomalie epigenetiche globali, oltre a numerose alterazioni genetiche.”

“Queste alterazioni genetiche ed epigenetiche interagiscono in tutte le fasi dello sviluppo del cancro, lavorando insieme per promuovere la progressione del cancro.”

Pertanto, è cruciale per gli specialisti capire quando e dove intervenire e l’espressione di quali geni. Potrebbero aver bisogno per accendersi o spegnersi, a seconda del loro ruolo nello sviluppo del cancro.

Uno studio , ad esempio, ha scoperto che il gene responsabile dell’avvento della malattia di Huntington. Produce un insieme di molecole la cui azione potrebbe effettivamente prevenire l’insorgenza del cancro.

Ora, la sfida dei ricercatori è quella di incanalare il potenziale terapeutico di questo processo senza innescare la malattia di Huntington. Tuttavia, gli scienziati sono fiduciosi.

“Riteniamo che una terapia del cancro a breve termine potrebbe essere possibile per alcune settimane”, afferma l’autore senior dello studio.

Un altro recente studio è stato in grado di stabilire che i tumori mammari positivi al recettore degli estrogeni che diventano resistenti alla chemioterapia. Ottengono la loro resilienza attraverso mutazioni genetiche che “conferiscono un vantaggio metastatico al tumore”.

Ma questa conoscenza ha anche dato ai ricercatori la “rottura” di cui avevano bisogno per elaborare un trattamento migliorato per tumori così ostinati. Una terapia di combinazione che eroga il fulvestrante del farmaco chemioterapico insieme a un inibitore enzimatico sperimentale.

Una nuova terapia a rilascio singolo potrebbe combattere molte forme di cancro

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immunoterapia e cancro

Utilizzando modelli murini, i ricercatori dell’Università della California di Los Angeles hanno sviluppato una terapia sperimentale che aumenta i livelli di un tipo di cellula immunitaria che sembra in grado di combattere diverse forme di cancro.


Le cellule invarianti di killer naturali (iNKT) sono un tipo di potente cellula immunitaria in grado di combattere molti “intrusi” diversi tra cui le cellule tumorali.

I corpi umani contengono relativamente poche di queste cellule, limitando quanto possono contribuire a sopprimere la crescita tumorale . Tuttavia, la loro potenza li rende candidati ideali per l’immunoterapia antitumorale innovativa.

E questo è esattamente ciò che un team di ricercatori dell’Università della California di Los Angeles (UCLA) ha deciso di fare. Utilizzando modelli murini di diverse forme di cancro, gli scienziati hanno testato una nuova terapia che aumenta il potenziale delle cellule iNKT.

I ricercatori hanno dettagliato i loro esperimenti in un documento di studio che ora appare nella rivista Cell Stem Cell .

“Lacosa veramente eccitante è che possiamo dare questo trattamento solo una volta, e aumenta il numero di cellule iNKT a livelli che possono combattere il cancro per la vita dell’animale.”

senior autore Lili Yang, Ph.D.

Nuova terapia è efficace in modelli in vitro


Nel documento studio, i ricercatori spiegano che ciò che rende queste cellule immunitarie speciale è che – a differenza di altre cellule del sistema immunitario – che “hanno la notevole capacità di rivolgersi a più tipi di cancro” in una sola volta.

Guardando a precedenti studi clinici, i ricercatori hanno anche scoperto che le persone con il cancro che hanno naturalmente i livelli più elevati di cellule iNKT tendono a vivere più a lungo di coetanei con livelli più bassi.

“Sono cellule molto potenti, ma sono naturalmente presenti in tali piccoli numeri nel sangue umano che di solito non possono fare la differenza terapeutico”, spiega Yang.

Attraverso i loro recenti esperimenti, i ricercatori hanno voluto creare una forma di terapia che stimolasse il corpo a produrre più cellule iNKT su base permanente. Il team sperava di trovare una terapia “a parto singolo”, per così dire.


Per fare ciò, gli scienziati hanno ingegnerizzato geneticamente una forma di cellule staminali – cellule staminali ematopoietiche dal midollo osseo – per svilupparle in cellule iNKT. Hanno chiamato le cellule risultanti “cellule T killer naturali invarianti ingegnerizzate da cellule staminali ematopoietiche” (HSC-iNKT).

Quindi, per vedere se le cellule funzionavano come previsto, i ricercatori hanno testato cellule HSC-iNKT nei topi a cui avevano trasferito sia il midollo osseo umano che i tumori di origine umana, tra cui il mieloma multiplo (una forma di tumore del sangue) e il melanoma ( tumori solidi).

Il team ha scoperto che l’esperimento ha avuto successo: le cellule HSC-iNKT sono state in grado di differenziare e formare cellule iNKT e questo processo è continuato per il resto della vita dei roditori. Non solo, ma i topi che avevano trattato presentavano anche un’efficace soppressione della crescita tumorale sia del mieloma multiplo che del melanoma.

“Un vantaggio di questo approccio è che si tratta di una terapia cellulare monouso che può fornire ai pazienti un approvvigionamento permanente di cellule iNKT”, afferma Yang.

I ricercatori hanno anche specificato che le cellule iNKT rappresentavano il 60% della conta totale delle cellule T nei topi sottoposti alla terapia HSC-iNKT rispetto ai topi di controllo, che rappresenta un aumento significativo.

Inoltre, i ricercatori affermano di poter controllare quante cellule iNKT producono i topi semplicemente modificando la programmazione delle cellule HSC-iNKT.

Sebbene questo trattamento sia, finora, solo a livello di ricerca preclinica, e non è chiaro se questo stesso processo sarebbe altrettanto efficace nell’uomo, gli investigatori dell’UCLA ritengono che la premessa sia promettente.

Tanto più che fanno notare, dal momento che la procedura per il trapianto di cellule staminali nel midollo osseo nell’uomo è già in atto e i medici la usano per altri interventi terapeutici.

Cancro: perché i test devono migliorare

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farmaci e loro efficacia sul cancro

I ricercatori continuano a sviluppare nuovi farmaci per combattere il cancro e mentre alcuni sono effettivamente efficaci, altri non mantengono mai la loro promessa.

Un nuovo studio ora spiega perché molti farmaci antitumorali potrebbero non funzionare come pensano i loro sviluppatori. Ma all’interno del problema sta anche la soluzione.
Il cancro colpisce milioni di persone in tutto il mondo e, in alcuni casi, non risponde alle forme di terapia che i medici prescrivono di solito.

Per questo motivo, i ricercatori continuano a cercare farmaci sempre più efficaci in grado di bloccare il cancro. A volte, queste nuove terapie sono all’altezza delle aspettative dei loro sviluppatori, mentre altre volte non sono all’altezza.

Mentre la ricerca di migliori farmaci antitumorali continua, un nuovo studio ha scoperto che molti dei nuovi farmaci che funzionano spesso prendono di mira meccanismi diversi rispetto a quelli per cui gli scienziati li intendevano.

Questo potrebbe anche spiegare perché molti nuovi farmaci non funzionano.

La scoperta proviene da un team di scienziati del Cold Spring Harbor Laboratory di New York, che inizialmente aveva deciso di studiare una questione diversa. Jason Sheltzer, Ph.D. e il team inizialmente volevano identificare i geni che avevano legami con bassi tassi di sopravvivenza tra le persone che ricevevano il trattamento del cancro.

Ma questo lavoro li ha portati a trovare qualcosa che non si aspettavano: che MELK , una proteina precedentemente legata alla crescita del cancro, non influisce sulla progressione del tumore.

Poiché i tumori del cancro contengono alti livelli di MELK, i ricercatori avevano pensato che le cellule tumorali usassero questa proteina per proliferare. Pensavano che arrestando la produzione di MELK, ciò avrebbe rallentato la crescita tumorale .

Tuttavia, Sheltzer e colleghi hanno scoperto che questo non era vero. Quando hanno usato la tecnologia specializzata di editing genetico (CRISPR) per “spegnere” i geni che codificavano la produzione di MELK, si è scoperto che ciò non influiva sulle cellule tumorali, che continuavano ad aumentare come prima.

Se un obiettivo terapeutico che i ricercatori ritenevano fosse così promettente non funzionava come previsto dagli scienziati, questo potrebbe valere anche per altri obiettivi terapeutici? “La mia intenzione era di indagare se MELK fosse un’aberrazione”, osserva Sheltzer.

Falsi presupposti per nuovi farmaci?


Nel presente studio – i cui risultati compaiono sulla rivista Science Translational Medicine – Sheltzer e colleghi hanno studiato se il “meccanismo d’azione” descritto di 10 nuovi farmaci rappresenti accuratamente il loro funzionamento.

I ricercatori hanno testato tutti e 10 i farmaci in studi clinici, con l’aiuto di circa 1.000 volontari, tutti i quali avevano ricevuto una diagnosi di cancro.

“L’idea di molti di questi farmaci è che bloccano la funzione di una determinata proteina nelle cellule tumorali”, spiega Sheltzer.

“E quello che abbiamo mostrato è che la maggior parte di questi farmaci non funziona bloccando la funzione della proteina che sono stati segnalati per bloccare. Quindi questo è ciò che intendo quando parlo di meccanismo d’azione”, continua Sheltzer.

Il ricercatore suggerisce inoltre che “[in qualche modo, questa è una storia della tecnologia di questa generazione”. Gli investigatori spiegano che prima che la tecnologia di modifica genetica diventasse un mezzo più diffuso per fermare la produzione di proteine, gli scienziati usavano una tecnica che permetteva loro di agire sull’interferenza dell’RNA.
Questo è un processo biologico attraverso il quale le molecole di RNA aiutano a regolare la produzione di proteine ​​specifiche. Tuttavia, i ricercatori spiegano che questo metodo può essere meno affidabile rispetto all’utilizzo della tecnologia CRISPR. Inoltre, potrebbe arrestare la produzione di proteine ​​diverse da quelle inizialmente previste.

Quindi il team ha proceduto a testare l’accuratezza del meccanismo d’azione dei farmaci utilizzando CRISPR. In un esperimento, si sono concentrati su un farmaco in fase di sperimentazione che ha lo scopo di inibire la produzione di una proteina chiamata “PBK”.

Il risultato? “Si scopre che questa interazione con PBK non ha nulla a che fare con il modo in cui uccide effettivamente le cellule tumorali”, afferma Sheltzer.


Trovare il vero meccanismo d’azione


Il passo successivo è stato scoprire quale fosse il vero meccanismo d’azione del farmaco. Per fare questo, i ricercatori hanno preso alcune cellule tumorali e le hanno esposte al presunto farmaco bersaglio del PBK in alte concentrazioni. Quindi, hanno permesso alle cellule di adattarsi e sviluppare resistenza a quel farmaco.

“I tumori sono altamente genomicamente instabili. A causa di questa intrinseca instabilità, ogni cellula cancerosa in un piatto è diversa da quella accanto ad essa. Una cellula cancerosa che acquisisce casualmente un cambiamento genetico che blocca l’efficacia di un farmaco avrà successo dove le altre sono ucciso “, spiega Sheltzer.

“Possiamo trarne vantaggio. Identificando questo cambiamento genetico, possiamo [anche] identificare come il farmaco stava uccidendo il cancro”, continua.

I ricercatori hanno scoperto che le cellule tumorali utilizzate hanno sviluppato la loro resistenza al farmaco evolvendo una mutazione in un gene che produce un’altra proteina: CDK11.

Le mutazioni significavano che il farmaco non poteva interferire con la produzione della proteina. Ciò ha suggerito che, anziché PBK, CDK11 potrebbe essere il vero bersaglio del farmaco in prova.

“Molti farmaci che vengono testati nei pazienti con cancro umano tragicamente non finiscono per aiutare i pazienti con cancro”, osserva Sheltzer. Aggiunge che se gli scienziati cambiassero il modo in cui conducono i test preclinici, potrebbero ottenere una comprensione più accurata di come funzionano i farmaci e di chi hanno maggiori probabilità di aiutare.

“Se questo tipo di prove venisse regolarmente raccolto prima che i farmaci entrassero negli studi clinici, potremmo essere in grado di fare un lavoro migliore assegnando ai pazienti terapie che hanno maggiori probabilità di fornire qualche beneficio. Con questa conoscenza, credo che possiamo adempiere meglio alla promessa di medicina di precisione “.

Jason Sheltzer, Ph.D.

Nuova strategia antitumorale “nasconde i farmaci come grassi”

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nuovi farmaci

Utilizzando una nuova tecnica che nasconde i farmaci antitumorali come grassi, i ricercatori sono riusciti a somministrare in modo sicuro dosi molto più elevate dei farmaci rispetto al solito nel sito dei tumori del cancro nei modelli di topo.

Un nuovo metodo di “travestimento” potrebbe consentire ai ricercatori di somministrare in modo sicuro dosi di farmaci antitumorali molto più elevate contro i tumori.
“È come un cavallo di Troia”, afferma il prof. Nathan Gianneschi, della Northwestern University di Evanston, Illinois.

Il Prof. Gianneschi sta parlando di una nuova strategia che lui e i suoi colleghi hanno recentemente ideato per fornire farmaci antitumorali ai siti tumorali .

Attraverso questo nuovo approccio – che i ricercatori hanno testato nei topi e che descrivono in un documento di studio che appare sul Journal of American Chemical Society – il team è stato in grado di fornire una dose molto più elevata di un farmaco chemioterapico comune per attaccare le cellule tumorali .

“[Il farmaco] sembra un piccolo acido grasso, quindi i recettori del tumore lo vedono e lo invitano”, spiega il prof. Gianneschi. “Quindi il farmaco inizia a metabolizzarsi e uccide le cellule tumorali”, continua.

Non solo questa nuova strategia sembra fornire una dose di farmaco più elevata alle cellule tumorali in modo più efficace, ma sembra anche avere una tossicità inferiore – e quindi un minor numero di effetti collaterali – rispetto agli attuali metodi di consegna.

Consegna sicura di dosi di farmaco molto più elevate
Il “cavallo di Troia” sviluppato dal Prof. Gianneschi e dal suo team è un acido grasso a catena lunga che può legarsi ai farmaci ad entrambe le estremità. Una volta legato al farmaco selezionato, il composto si “nasconde” all’interno dell’albumina sierica umana, la principale proteina presente nel plasma sanguigno.

L’albumina sierica umana è in grado di trasportare diverse molecole, compresi gli acidi grassi, trasportandole facilmente in diversi siti del corpo.

” È come se l’acido grasso avesse una mano su entrambe le estremità: uno può afferrare il farmaco e uno può afferrare le proteine. L’idea è quella di mascherare i farmaci come grassi in modo che entrino nelle cellule e il corpo è felice di trasportarli in giro. “

Prof. Nathan Gianneschi
Poiché l’albumina sierica umana fornisce molti tipi di nutrienti cellulari, i recettori sulle superfici cellulari “raccolgono” queste informazioni e “ingoiano” queste varie molecole.

Le cellule tumorali sono anche più avide delle cellule sane, poiché cercano di crescere e diffondersi. Pertanto, le cellule tumorali assorbono i nutrienti dell’albumina sierica umana a una velocità maggiore.

Quando l’albumina trasporta anche farmaci antitumorali nascosti, le cellule tumorali inghiottono erroneamente anche quelle, secondo i ricercatori. Ma non appena le cellule tumorali elaborano i nutrienti e il farmaco nascosto, muoiono.

Ricerche recenti indicano che gli scienziati possono “insegnare” ai batteri a distruggere il cancro.

Nel presente studio, il team di ricerca ha testato questo approccio in modelli murini di tre tipi di cancro, vale a dire il cancro alle ossa , il pancreas e il colon . I ricercatori hanno utilizzato un paclitaxel, un farmaco chemioterapico comunemente usato e comunemente approvato, che hanno attaccato all’acido grasso a catena lunga appositamente creato.

I ricercatori hanno scoperto che, nel modello di topo, questo tipo di parto ha portato alla completa eliminazione dei tumori.

Inoltre, il team ha osservato che questo sistema ha permesso loro di erogare una dose 20 volte superiore di paclitaxel, rispetto ad altre due formulazioni di farmaci che erano state approvate dalla Food and Drug Administration (FDA).

E anche se la dose era molto più alta del solito, i ricercatori hanno scoperto che il nuovo sistema di somministrazione era anche 17 volte più sicuro di altre formulazioni, con meno potenziali effetti collaterali.

“I farmaci di piccole molecole comunemente usati entrano nei tumori – e in altre cellule. Sono tossici per i tumori ma anche per l’uomo. Quindi, in generale, questi farmaci hanno effetti collaterali orribili”, ha osservato il prof. Gianneschi.

“Il nostro obiettivo è aumentare la quantità che entra in un tumore rispetto ad altre cellule e tessuti. Ciò ci consente di dosare quantità molto più elevate senza effetti collaterali, il che uccide i tumori più velocemente”, spiega.

La nuova ricerca offre la speranza di metodi più efficaci e sicuri per somministrare farmaci antitumorali ai tumori nei pazienti umani.