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La scoperta dell’endometriosi apre la strada al trattamento non ormonale

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Gli scienziati hanno scoperto che un certo tipo di cellula immunitaria potrebbe essere la causa principale del dolore pelvico nelle donne con endometriosi. La scoperta potrebbe portare a nuovi trattamenti per una condizione comune che colpisce molti milioni di donne.
L’endometriosi è una malattia che dura tutta la vita in cui un tessuto simile a quello che normalmente solca l’utero cresce anche all’esterno dell’organo, tipicamente nella cavità pelvica.

Le stime della World Endometriosis Research Foundation suggeriscono che l’endometriosi colpisce circa 176 milioni di donne in tutto il mondo.

Le crescite anormali o le lesioni dell’endometriosi possono causare infiammazione persistente , dolore e infertilità .

Altri sintomi includono mestruazioni dolorose e ovulazione , affaticamento , forti emorragie e dolore durante il rapporto sessuale.

Al momento, non esiste una cura per l’endometriosi. La chirurgia può rimuovere alcune lesioni e tessuto cicatriziale. I trattamenti ormonali possono offrire sollievo dai sintomi, ma spesso portano effetti collaterali dopo un uso prolungato. C’è un bisogno urgente di farmaci non ormonali.

Nel nuovo studio, i ricercatori delle università di Warwick e di Edimburgo, entrambi nel Regno Unito, hanno scoperto che la causa del dolore dell’endometriosi è un tipo di globuli bianchi chiamati macrofagi che hanno subito cambiamenti a seguito della condizione.
I macrofagi stimolano la crescita delle cellule nervose
La dottoressa Erin Greaves, autrice senior dello studio, che ricopre incarichi in entrambe le università, spiega che i trattamenti convenzionali che utilizzano gli ormoni sono “non ideali” perché mirano alla funzione ovarica e possono innescare effetti collaterali, come la soppressione della fertilità.

“Stiamo cercando di trovare soluzioni non ormonali”, aggiunge.
I macrofagi “modificati dalla malattia” stimolano la crescita e l’attività delle cellule nervose rilasciando l’ormone della crescita come fattore di crescita insulino-1 (IGF-1).

Precedenti studi avevano già dimostrato che i macrofagi hanno un ruolo centrale nello sviluppo dell’endometriosi. Le cellule immunitarie aiutano le lesioni a crescere e guidano anche lo sviluppo del loro apporto di sangue.

Ricerche più recenti hanno anche rivelato che i macrofagi aiutano i nervi a crescere nelle lesioni.

Lo scopo del nuovo studio, notano gli autori, “era determinare il ruolo meccanicistico dei macrofagi nella produzione del dolore associato all’endometriosi”.

Dopo aver eseguito vari test con cellule e topi, suggeriscono che il targeting dei macrofagi alterati potrebbe essere un nuovo modo per trattare il dolore dell’endometriosi.

Aprendo la strada a trattamenti non ormonali
Le lesioni dell’endometriosi attirano e contengono un gran numero di macrofagi. L’ambiente della malattia genera segnali che alterano la funzione delle cellule immunitarie.

Quando hanno esaminato colture cellulari di macrofagi modificati dalla malattia, i ricercatori hanno osservato come le cellule rilasciarono più IGF-1.

Hanno anche scoperto che i livelli di IGF-1 nel tessuto della cavità pelvica da donne con endometriosi erano più alti rispetto alle donne senza la condizione ed erano in linea con i loro punteggi del dolore.

In ulteriori esperimenti di coltura cellulare, i ricercatori hanno dimostrato che l’aggiunta di IGF-1 dai macrofagi favorisce la crescita e l’attivazione delle cellule nervose.

Un’ultima serie di test ha rivelato che prevenendo l’attività dell’ormone bloccando il recettore cellulare per IGF-1, “inverte il comportamento del dolore osservato nei topi con endometriosi”.

Il fatto che i segnali nell’ambiente tissutale locale possano alterare la funzione dei macrofagi non è nuovo. Tuttavia, queste scoperte gettano nuova luce su ciò che accade ai macrofagi nel caso specifico dell’endometriosi.

“Se possiamo conoscere il ruolo dei macrofagi nell’endometriosi”, spiega il dott. Greaves, “possiamo distinguerli dai macrofagi sani e indirizzare loro il trattamento mirato”.

” Questa scoperta andrà in qualche modo verso la ricerca di modi per alleviare i sintomi per le donne che [vivono con] endometriosi”.

Dr. Erin Greaves

Cos’è la gravidanza ectopica?

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gravidanza ectopica

Le gravidanze ectopiche sono tornate nelle notizie, grazie a un atto legislativo in Ohio.

La legge in questione proibirebbe alla maggior parte delle compagnie assicurative di coprire gli aborti, ma quando il rappresentante che ha sponsorizzato il disegno di legge ha suggerito che le gravidanze ectopiche possono essere reimpiantate nell’utero , molte persone hanno parlato sui social media per chiarire che, beh, questo in realtà non è una possibilità medica.

Mentre le gravidanze ectopiche sono rare, il mese scorso Jenna Bush Hager di oggi ha rivelato di averne avuto una sola volta, prima di avere Mila, la figlia di 6 anni.

“Ero così eccitata … Sono arrivata all’ambulatorio medico e lei ha detto: ‘Sì, sei incinta, ma non possiamo trovare il bambino'”, ha detto Jenna durante una conversazione con Meredith Vieira sui loro rispettivi viaggi alla genitorialità. “E non avevo idea di cosa fosse una gravidanza extrauterina: il bambino era nella mia tuba di Falloppio”.

“Mio marito era fuori città, mia sorella era in Africa, quindi sono entrato in chirurgia d’urgenza e ho rimosso la mia tube di Falloppio”, ha aggiunto, definendo l’esperienza “isolante”.

MA PRIMA, CHE COS’E’ È LA GRAVIDANZA ECTOPICA?


Una gravidanza ectopica si verifica quando un ovulo fecondato cresce da qualche parte al di fuori dell’utero – nel 90% dei casi, in una delle tube di Falloppio.

“Una delle cose che cerco sempre di spiegare alle donne è che non è un bambino”, ha detto a TODAY Parents la dottoressa Donnica Moore, ginecologa e esperta in salute delle donne . “Questa è una gravidanza che non si è impiantata nell’utero e non può essere salvata.”

Le gravidanze ectopiche, anche comunemente note come gravidanze delle tube, possono causare complicazioni pericolose, tra cui emorragie interne o rottura della tuba di Falloppio.

“Le tube di Falloppio sono molto strette, quindi quando l’impianto è abbastanza grande da causare un blocco delle tube, di solito avrai dei sintomi”, ha detto Moore.

I fattori di rischio per le gravidanze ectopiche comprendono averne avuto uno in passato, aver avuto una malattia infiammatoria pelvica o qualsiasi tipo di danno o cicatrizzazione sulle tube di Falloppio, essere un fumatore di sigarette e avere più di 35 anni. Anche le donne che usano la tecnologia riproduttiva assistita, inclusa la fecondazione in vitro , hanno un rischio maggiore di avere una gravidanza extrauterina. Detto questo, metà delle donne con gravidanze ectopiche non ha fattori di rischio.

SINTOMI DI GRAVIDANZA ECTOPICA


Una gravidanza ectopica spesso si presenta come una tipica gravidanza all’inizio, con sintomi che includono lievi crampi, tensione mammaria e nausea.

Ma se i crampi sono gravi e si verificano solo su un lato del corpo, ciò potrebbe segnalare una gravidanza extrauterina.

“Di solito le donne (con gravidanze ectopiche) si lamentano di un dolore più costante”, ha detto il dottor Meera Garcia, assistente professore di ostetricia e ginecologia alla Columbia University Irving Medical Center di New York. “Sembra un po ‘più del crampo premestruale e mestruale che la maggior parte delle persone ha.”

“Un sacco di tempo se c’è una gravidanza nella tuba di Falloppio sinistra, per esempio, le donne lo sentiranno da quella parte, potrebbero persino entrare e indicare dove si trova il dolore e dire: ‘Mi sento come se le ovaie facessero male’. “
Altri sintomi includono sanguinamento vaginale anormale, dolore pelvico e lombalgia.

Alla maggior parte delle donne viene diagnosticata una gravidanza ectopica precoce, di solito tra le sei e le dieci settimane.

“È molto raro che le donne passino da 12 a 14 settimane senza sapere dove si trova la gravidanza, perché la maggior parte delle donne avrà subito un’ecografia”, ha detto il dottor Shannon Clark, professore associato di Maternal Fetal Medicine presso l’Università di Texas Medical Branch a Galveston.

TRATTAMENTO DELLA GRAVIDANZA ECTOPICA


Ci sono due modi per trattare una gravidanza extrauterina: farmaci e chirurgia.

Una gravidanza precoce ectopica viene solitamente trattata con un farmaco chiamato metotrexato, che uccide le cellule.

Una gravidanza successiva viene in genere trattata con un intervento chirurgico, una chirurgia laparoscopica o una chirurgia addominale aperta.

“Se si tratta di uno scenario peggiore e (il tubo) si è rotto, i sintomi saranno più gravi – nausea, vomito, dolore addominale.Le donne possono avere le vertigini”, ha detto la dottoressa Clark. “È una situazione chirurgica più acuta.”

Sfortunatamente, non è possibile “reimpiantare” una gravidanza ectopica nell’utero. Il dottor Daniel Grossman, un ginecologo della California che ha parlato della legge dell’Ohio su Twitter , ha definito l’idea che qualcuno potrebbe spostare un embrione dalla tuba di Falloppio all’utero “pura fantascienza”.

“Semplicemente non abbiamo la tecnologia”, ha scritto.

C’È GIOIA E C’È DOLORE


La cosa importante da sapere è che le donne che hanno una gravidanza extrauterina possono assolutamente continuare ad avere gravidanze sane.

Jenna, che sta aspettando il suo terzo figlio , spera che condividere la sua storia dia speranza agli altri.