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L’agopuntura può ridurre i sintomi della menopausa

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menopausa e agopuntura

Un recente studio conclude che solo un corso relativamente breve di agopuntura potrebbe ridurre significativamente alcuni dei sintomi più spiacevoli della menopausa.
La menopausa inizia in genere nella sesta decade di vita e continua per una media di 4-5 anni.

I sintomi della menopausa possono ridurre il benessere generale e influenzare ogni aspetto della vita.

Sebbene i sintomi della menopausa siano curabili, i metodi attuali sono tutt’altro che perfetti.

La terapia ormonale sostitutiva (TOS) è efficace per molte persone, ma, oltre ai suoi effetti collaterali, la TOS può aumentare il rischio di sviluppare il cancro al seno .

Per questo motivo, alcune persone scelgono terapie non ormonali. Tuttavia, questi spesso presentano anche un elenco di spiacevoli effetti collaterali, tra cui disturbi del sonno, vertigini, nausea e affaticamento .

Per questo motivo, la ricerca di interventi non farmaceutici per i sintomi della menopausa è all’ordine del giorno (maggiori informazioni su gravidanza sono disponibili sulla sezione mamme e gravidanza).

Un approccio alternativo
Negli ultimi anni, c’è stata un’oscillazione popolare in tutta la società verso le cosiddette terapie alternative o complementari. Alla base di una lunga serie di trattamenti c’è l’ agopuntura .

Con un antico pedigree e legioni di sostenitori appassionati, l’agopuntura si è avvicinata sempre di più alla medicina tradizionale.

Le persone hanno usato l’agopuntura per alleviare una vasta gamma di condizioni, tra cui depressione , dolore cronico, epilessia e schizofrenia , con vari livelli di successo.

Lo studio più recente, condotto dai ricercatori dell’Università di Copenaghen, in Danimarca e dell’Università della Danimarca meridionale, Odense, mette il potere dell’agopuntura contro i sintomi della menopausa.

Sebbene altri studi abbiano considerato l’agopuntura come un possibile rimedio per i sintomi della menopausa, non sono state fornite prove definitive.

Come scrivono gli autori del presente studio, studi precedenti “sono stati criticati per limitazioni metodologiche, ad esempio, cattiva progettazione, dimensioni del campione inadeguate, controllo inadeguato o gruppi placebo , assenza di protocolli standardizzati e mancanza di dati sugli effetti avversi”.

Agopuntura e vampate di calore
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Per indagare ulteriormente, i ricercatori hanno deciso di concentrarsi principalmente su un risultato: vampate di calore. Spesso continuando per un certo numero di anni , le vampate di calore colpiscono più di tre quarti delle persone che soffrono di menopausa e possono essere angoscianti.

Il loro studio ha incluso 70 donne che stavano vivendo la menopausa. Il team ha dato a metà delle donne una sessione di 15 minuti di agopuntura standardizzata a settimana per 5 settimane. Gli agopuntori coinvolti nello studio avevano una media di 14 anni di esperienza.

I restanti individui facevano parte del gruppo di controllo e non hanno ricevuto alcun intervento. I risultati dello studio sono stati pubblicati sulla rivista BMJ Open questa settimana.

Ciascuno dei partecipanti ha completato un questionario che ha valutato la propria esperienza di sintomi della menopausa. Lo hanno compilato prima dell’inizio dello studio e poi dopo 3, 6, 8, 11 e 26 settimane. Il questionario riguardava i sintomi più comuni, tra cui vampate di calore, problemi di sonno, alterazioni della memoria, sintomi urinari e vaginali e alterazioni della pelle.

Dopo solo 3 settimane, i partecipanti al gruppo di agopuntura hanno notato una diminuzione delle vampate di calore.

Alla soglia delle 6 settimane, l’80% delle donne nel gruppo di agopuntura credeva che le sessioni le avessero aiutate.

L’agopuntura non ha solo ridotto le vampate di calore. Quelli del gruppo sperimentale hanno anche sperimentato cali significativi nella gravità o nella frequenza della sudorazione (inclusi sudorazioni notturne), disturbi del sonno, sintomi emotivi e problemi di pelle e capelli.

Il problema con il placebo
Sebbene i risultati fossero statisticamente significativi, gli autori notano che c’erano relativamente pochi partecipanti e la durata dello studio era solo breve.

Inoltre, un vecchio nemico – la mancanza di un placebo – perseguita i risultati. Come spiegano gli autori, “Attualmente non esiste un comparatore placebo di agopuntura validato”.

L’effetto placebo può essere particolarmente forte in situazioni in cui un individuo riceve attenzione individuale da un professionista invece di ricevere semplicemente una pillola.

Una tecnica che secondo i ricercatori potrebbe essere utile per studi futuri è l’agopuntura fittizia.

Agli osservatori e ai partecipanti non addestrati, l’agopuntura fittizia appare come l’agopuntura standard. La differenza fondamentale è che il medico o non posiziona gli aghi nei punti di agopuntura o non fora la pelle con loro.

Tuttavia, anche l’agopuntura fittizia non è l’ideale come controllo. Un intervento con placebo dovrebbe essere inattivo e, secondo alcuni autori , l’agopuntura fittizia impartisce un effetto più significativo rispetto ad altri placebo veramente inattivi.

Come spiegano gli autori, “uno studio che prova la finzione contro l’agopuntura reale non è uno studio controllato con placebo ma piuttosto uno studio che verifica due diversi tipi di agopuntura”.

La mancanza di un placebo adatto ha ostacolato e continuerà a ostacolare lo studio dell’agopuntura. Allo stato attuale, è molto facile immaginare come potrebbe essere possibile ottenere benefici misurati dell’agopuntura in altri modi. Ad esempio, l’attenzione di un medico, una pausa rilassante dal taglio e dalla spinta della vita quotidiana, parole rilassanti e, naturalmente, le aspettative potrebbero potenzialmente avere un effetto simile.

Come ammettono gli autori, “sebbene [agli agopuntori] sia stato ordinato di comportarsi in modo neutrale, le loro convinzioni in agopuntura avrebbero potuto influire sulla loro interazione con i partecipanti e probabilmente avere intensificato l’effetto placebo”.

Detto questo, per le donne che hanno deciso di non utilizzare trattamenti standard, l’agopuntura, indipendentemente dal fatto che i suoi benefici derivino dall’effetto placebo o meno, potrebbe essere un’opzione utile. C’è poco pericolo di eventi avversi gravi e, se qualcuno percepisce che i loro sintomi sono migliorati dopo l’agopuntura, questo è sicuramente l’obiettivo di qualsiasi intervento.